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6.1億年胚胎化石出土 中研究證實地球先有蛋

(北京29日訊)地球到底是先有雞還是先有蛋?動物起源一直是千古之謎,中國科研人員早前聯同英國、瑞典及瑞士學者,在貴州發現一批有6.1億年歷史的胚胎化石,是至今人類發現最古老的動物胚胎化石,亦成為“先有蛋”這個答案的重要線索。

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這次發現的胚胎化石名為“籠脊球”,化石整體呈球形,每顆直徑不足1毫米,而且完整保存其多細胞結構。

研究人員發現,這些籠脊球都在充滿營養物質的厚壁囊包中發育,發育過程既類似動物的單細胞近親,又更為複雜,顯示出有規律的細胞遷移、重組等動物胚胎特有的發育機制。

中科院南京地質古生物研究所發表報告指,這次發現記錄了動物由單細胞向多細胞演化的關鍵一步,為真正有細胞和組織分化的動物出現奠定了生物學基礎。

動物7億年前有共同祖先

該研究所副研究員殷宗軍解釋,現代動物界包括30多個動物門類,已有研究表明它們擁有一個距今約7億多年的共同祖先。研究團隊像醫生為病患做CT掃描一樣,通過最先進的超高分辨率同步輻射三維無損成像技術,重構了數百個籠脊球標本的立體結構。

殷宗軍表示,有關研究表明,動物胚胎特有的發育機制在動物化石記錄大量出現之前,即至少4000多萬年前就已經準備好了。而籠脊球化石的發現,恰恰就表明了孵化出動物的“蛋”,早在6.1億年前就已經出現。

有關發現已於本月27日刊於國際知名期刊《當代生物學》上。

 

 

 

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