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瘙癢抓撓乾燥敏感炎症感染 異位性皮炎3特徵

(吉隆坡訊)異位性皮炎(Atopic Dermatitis,AD)或稱異位性濕疹(atopic eczema)並不像許多人所想的那麼簡單。當有些父母將孩子疑似AD的照片放在社交媒體上,下方就會有很多留言,說擦了“濕疹神藥”即能斷根,還附上使用產品前後的功效圖。

倘若診斷和治療AD如此簡單,為何醫生要花這麼多年來學習?

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吉隆坡中央醫院 兒童皮膚專科顧問 梁健寬醫生(Dr Leong Kin Fon)

發紅不是診斷特徵

吉隆坡中央醫院兒童皮膚專科顧問梁健寬醫生(Dr Leong Kin Fon)指出,僅憑一張照片不能代表患有AD。就好比若我有兩名患者──特朗普和奧巴馬,他們身上的AD表現是不同的。若翻查“老外”的醫學課本,上面寫AD要查看皮膚發紅、瘙癢、乾燥或鱗狀等。

但是對於我們亞洲人黃皮膚而言,發紅並非診斷AD的可靠特徵,若要等到皮膚發紅才開始治療可就太遲了。

“除此之外,AD的表現也是有階段性的,不同分期有不同的症狀。因此,患者和父母們切勿輕易下定論,購買未經驗證的濕疹產品,以免導致皮膚情況惡化。最好的方法是尋求專業的皮膚科進行診斷及對症下藥。”

他說,儘管有着不同的表現形態,AD還是有一些共同的特徵。

“首先是型態或模式(pattern),

在孩子出生的首2年,

AD一般出現在臉頰兩側、上下肢的外側,

並且是對稱的。

到了幼童(toddler)時期,

會出現在額頭、

頸項、肘部前方和膝蓋後方。

AD的基本特徵有3點:

瘙癢與抓撓、乾燥與敏感,

以及炎症與感染,

特別是沒有在初期控制好所致。

“AD的第一個特徵是癢,字典上形容為需要抓撓的感覺,這是一個糟糕的定義。AD引起的瘙癢並不是普通人感覺皮膚有點癢,患者通常會形容為“癢到快瘋了”。

他舉例,想像你在眾目睽睽之下站在台上,身上同時被100只蚊子叮咬,那有多抓狂,我們甚至可說這種癢比疼痛還痛。

皮膚乾燥瘙癢誘因

AD的第二項特徵為皮膚乾燥和敏感。假設你被鎖在冷氣開得極強的密閉空間,飲用水都被拿走了,接下來數小時內你的眼睛、皮膚等都會變得乾澀或乾燥。皮膚變得乾燥後,對環境觸發因素更加敏感,於是你會開始抓撓。

“因此,皮膚乾燥影響的可不僅是美觀而已,實際上還是瘙癢的誘因,就像乾燥的森林更易發生林火。”

他提醒,當皮膚既乾燥又瘙癢,炎症和感染也會隨之而來。“當皮膚屏障功能由於抓撓產生缺口,皮下的水分將容易流失,外在的灰塵和細菌也可進入皮膚內,引起發炎。感染就是皮膚屏障缺陷的循環,而父母為患兒所選購的產品,就是要確保能打破這個循環,而不是追求多天然或有機。”

對AD患者而言,一款好的潤膚產品(emollients)或保濕霜(moisturizer),需要被驗證過能減少剛剛所提的3個基本特徵。

講求控制非根治 釐清治療管理誤區

皮膚的最外層部分,即稱為角質層。

許多女生非常愛去角質,雖說去除死皮會讓皮膚變得更好看,但若是缺乏這層防禦外界觸發因素的屏障,皮膚會變得更敏感。

這層“皮膚外衣”具有鎖住水分的功能,隨着它變薄,水分便容易蒸發。於此同時若你喜歡泡澡、長時間待在冷氣房、屋內有許多塵埃和細菌時,都會讓皮膚進一步變得脆弱,更別談外面如空氣中的污染原了。

世上沒有神奇治癒藥

梁健寬透露,污染源對皮膚造成損害的其中一個機制是通過氧化壓力(oxidative stress)。氧化壓力是指體內活性氧類(Reactive Oxygen Species,ROS)與抗氧化物比值間不平衡的狀態,可誘發人體出現發炎反應,這是皮膚屏障之後的進一步破壞。

“因此,AD患者選購潤膚產品時要注意低過敏性和低刺激性,確保經過測試如是否會影響皮膚酸鹼(pH)值等。患者也要避免極端天氣,譬如低濕度和高紫外線所造成的影響,適時塗抹保濕霜。”

他提醒,記得不要長時間泡澡。最後,也可通過含有抗氧化成分如棕櫚酸糠酯(furfuryl palmitate)的產品,以重新平衡氧化壓力。

而治療和管理AD上存在一些誤區。他表示,第一個就是尋找“神奇治癒藥”,使用的詞彙不外乎根除、神奇、天然、純淨(virgin)或秘方等。當孩子因皮膚瘙癢夜夜哭鬧,失眠多日的父母就很容易陷入這種誤區。

或許對方會說“天然的,試一下沒壞處”,事實真的如此嗎?隨着治療延誤,AD的“火”就越燒越大,對皮膚造成了更多損傷,醫生就更難去逆轉了。

進入緩解期或需數年

第二個誤區就是想要找到“根本原因”,以將AD“連根拔起”。我曾看見有人會拔頭發送去國外進行過敏測試,得到厚厚的一本分析;有人則接受應用運動機能學(kinesiology)測試──患者拿着疑似過敏原的小瓶,“醫生”將其另一隻手臂彎曲以測量肌肉強度等。

我要傳達管理AD病情的幾個原則。

“第一是不要期望有神奇的療法,AD講求的不是根治而是控制。

控制AD以進入緩解(remission) 所需的時間不是一兩週,而是數月或數年。如同跑百米和馬拉松的心態是不一樣的,我們要先確保目的地一致。”

第二是不要根據一面之詞(hearsay)就下結論,還要進行自我分析。有人被告知孩子身上的AD是因為食物過敏,於是花錢去做各種過敏測試;或是將牛奶換成羊奶,再換成豆奶,但是問題依舊存在。請不要期望通過測試找出單一的導因,就可以從此根除AD。

  基因環境因素引起 病發從小山變火山

馬來諺語“sikit-sikit,lama-lama jadi bukit”(積少成多),從小山(bukit)變成火山,是對AD發病的最好形容了。

父母看見孩子身上發紅時,往往會聯想到上一餐所致,其實AD並不是突然冒出來的。

好比雨後長出蘑菇,其實蘑菇孢子很早之前就埋在地上了,AD也是如此。

非單憑一種藥能解決

他說,AD是由基因和環境等多種因素引起的,後者包括瘙癢和抓撓、壓力、氣候、塵埃、細菌、接觸性過敏原、刺激性清潔劑(harsh cleanser)和食物等。構成發病的因素是複雜的,並非1加1這麼簡單。由此可見,皮膚貼布測試(Skin Patch Test)等過敏原檢測僅對小部分患者有益處,所以不要期望過高。

他強調,治療AD是漫長的過程,患者及家屬必須與醫生緊密配合才能有效控制病況,提高生活品質。第三個要點就是瞭解AD不是憑一種藥就可解決的,需要搭配使用止癢膏、潤膚產品或類固醇等,某些情況也需要抗生素和輕度消毒藥水(antiseptic)。

用錯劑量藥物如毒藥

藥理學裡提及,錯誤劑量的藥物等同於毒藥;而若是劑量正確,則毒藥也會成為藥物。

第四點就是學習與類固醇藥膏成為朋友。如今大家一聽見類固醇就抗拒,但其實人體本身就會生產類固醇,醫生們也經過專業的訓練,能夠針對不同部位使用合適級別的類固醇,譬如臉上和耳後使用的是第七級(溫和藥效)的。

“醫生並不會毫無限制地推廣類固醇,因此請不要在不瞭解的情況下就拒絕,而是在監督下正確地結合使用。”

他說,我希望大眾如何識別早期AD,及早採取行動。若等到皮膚滲液發紅(weepy red)才治療就遲了。簡單地說,AD是先感覺到(瘙癢)才會看見(發紅起疹、滲液)的。家長可多注意孩子的生活習慣,若孩子頻頻搔癢,卻不見皮膚有紅腫的現象,就得去看醫生。

“我也歡迎大家關注臉書群組大馬濕疹學會‘Malaysia Eczema Society (Persatuan Ekzema Malaysia)’以獲取正確資訊。”

文 \ 楊倩妮  整理 \ 梁盈秀

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