專題副刊

梁慧仪摘世界女工程師獎

報導:高寶麗

我国工程师梁慧仪教授荣获由世界工程组织联合会 (World Federation of Engineering Organizations,简称WFEO)颁发的“格力女性工程奖”(GREE Women in Engineering Award),此奖表彰她在工程领域的卓越成就,写下我国首次摘下这个奖项的历史。

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梁慧仪在考获大马教育文凭之后,连续2年申请入读本地政府大学都不获录取,那个年代,并没有太多的大学和选择,面对前途,她非常彷徨,也不晓得要如何前进。梁教授能够取得今天的成就是一篇激励人心的故事,也许,也能成为当今众多对前途迷茫的优秀生的最佳借镜。

梁慧仪教授荣获由世界工程组织联合会(WFEO)所颁发的“格力女性工程奖”,写下我国首次摘下该奖项的历史,获得国家元首的祝贺。

梁慧仪教授荣获由世界工程组织联合会 (WFEO)所颁发的“格力女性工程奖”,可喜可贺。联合会发出的文告指,梁慧仪在国内外工程师团体,积极推动各项工程活动,也担任我国及英国工程学术认证委员会评估员。除了是WFEO的女工程师理事,她目前也担任大马工程师学会(IEM)副会长、英国工程及科技学会(EIT)理事,以及国际女工程师及科学家学会(INWES)副会长。

梁慧仪获奖的消息也引起了国家皇宫的关注,国家元首苏丹阿都拉和元首后东姑阿兹莎阿米娜通过国家皇宫脸书,祝贺梁慧仪成为世界工程组织联合会,第一个获得卓越世界女工程师奖的大马人。

国家元首伉俪认为梁慧仪的杰出成就再次证明大马有能力培养有素质、才干及国际水准的人才,希望梁慧仪的成就可以激励国人在各自的领域努力取得成功。

《光明副刊》诚邀梁教授为广大读者分享她从读书时期一路走来的心路历程,希望借助她的成功故事,能激励莘莘学子朝这一个领域发展,同时也了解女性在工程领域的贡献及地位。

学习需要自律

当被问及年少时候是否就很会读书,是属于天分型还是勤读型时,梁慧仪指自己从小读书就不需要大人督促,也不需要大人操心。“我既是天分型也是勤读型,学习最重要的是要有自律,拥有独立思维。”

在求学时期,梁慧仪就积极参加课外活动,她认为,课外活动可促进个人的全面发展,“课外活动让我们学习融入社会,当然,我们需要自主参与、自愿组合,充分发挥自己的个性。因为这是课本上学习不到的。”

梁慧仪一直把正面的学习态度带到大学,甚至选修了最艰难的学位──工程学。“工程学位列最难取得的学位之一,它要求具备从逻辑、常识到当事情进行得不顺利时所需要的耐心。工程可能非常困难,因为你实际上正在成为‘专业的问题解决者’。”

当获悉获奖一事受到国家皇宫的关注时,梁慧仪谦虚地说,她其实还有非常需要学习的地方,她选择每天都在进步中,一点一点向前迈进。

梁慧仪也是太极武术高手,每个星期天都会参与训练。

工程領域 須具備創新好奇心

梁慧仪拥有今日的成就其实并非偶然,在她一步一脚印的过程中,道出了学习之路的艰辛。

毕业自万挠三育华小的梁慧仪在大马教育文凭(SPM)放榜后,用了2年时间申请入读本地政府大学,但却失败收场无法如愿。那个年代也没有太多的大学和选择,面对前途,她一度非常彷徨。

“我感谢英迪学院,提供了优秀的工程文凭课程,我后来直通澳洲昆士兰大学最后2年的电气工程荣誉学士学位。过后,继续直升博士学位。”

她笑称,那个时候她的英文程度很差,在洋人面前不敢讲话,很没自信,成绩也很差,有几科差点不及格,因为听不懂澳式英语,很多时候上了2个小时的课,脑子还是空空,加上文化差异,心情很沮丧。

幸好后来认识了一群来自新加坡的同学,他们的学习态度令她感到惊讶,追随著他们的步伐,令她的成绩突飞猛进。

2004年,梁慧仪以博士生身份参加澳洲研究开拓者创新奖,在不被看好的情况下,她击败超过100位博士及教授,赢得8000澳币奖金。

毕业后,梁慧仪顺理成章的进入工程领域,她坦承,身为女性,从事男性为主导的工程领域肯定会面对一些挑战,但无论如何,她想要在工程领域里取得成功,创新和好奇心是必须有的,其次,个人对工作的热忱也非常重要,这使她能够在创造新解决方案的同时做到最好。

梁慧仪(左二)出席各项女工程师会议,在国际上积极支持女性工程师倡议。

各方失衡 女性心灰捨棄專業

在梁慧仪选择工程学的20年前,很少女生会报读工程系,因此大家看到有女生入读,都会感到好奇。

当询及马来西亚女性工程师的现状,梁慧仪指出,根据马来西亚工程师委员会的统计,在马来西亚26%女性工程系毕业生中,只有6%是拥有执业证书的专业工程师,并继续在工程领域里奋斗。

“有几个原因导致这些女工程师放弃这个行业,原因之一是她无法在工作和生活中取得平衡。例如,庞大的工作量迫使她们必须牺牲个人与家庭的时间来完成工作,在家庭事业两头烧的情况下导致工作家庭难以兼顾。”

此外,缺乏自主权和参与决策工作,也降低了女性工程师从工作上取得的成就感,造成她们心灰意冷而离去。

无论如何,她认为,现在的情况已经有所改变,尤其进入建筑行业的女性工程师比以往多,这是一个非常好的现象。

女性少入行 刻板印象影響選擇

梁慧仪指出,在普遍的社会观念里,“工程师”这项职业只适合男性,但其实,在美国国家科学基金会(National Science Foundation,NSF)统计的数据中,女性在数学和科学方面的成绩和男性旗鼓相当。

“资料显示,最受女性欢迎的领域包括有电脑科学与信息技术、电子与通信工程,生物技术或生物工程、电气工程及化学工程。”

然而,毕业后的女性选择工程师为职业的相对较少,为何呢?

梁慧仪认为,造成这种情况的最大原因是受刻板印象的影响,“工程师”这项职业只适合男性。甚至某些工程分支例如机械工程,也被视为男性专属,这是因为它包括建筑和搬运机械或土木工程,涉及建造道路、桥樑或摩天大楼等“粗重”的工作。

梁慧仪(左四)出席菲律宾女工程师会议时与出席者合摄。

擔任導師 培養人才造福人群

对得奖不抱期望,只是抱著学习,自我提升和自我挑战的心态去参赛,然而当获悉自己从31个国家提呈的名单中胜出,还是难掩内心喜悦!

世界工程组织联合会以促进工程领域的多样性、包容性和性别平等为目标。在2018年3月在巴黎联合国教科文组织总部举行的50周年庆典上,WFEO与其赞助商格力电力(GREE Electric Appliances)一起宣布加设卓越世界女工程师奖项,旨在为杰出的女工程师带来认可和表扬。

梁慧仪说,这已经是她第三次提名,前两次都落选了,因此这次也没抱太大的希望。

梁慧仪是以她的专业,即是创造新的人工智能(AI)技术,通过收集到的图像、病例和数据,以更快、更有效地预测病例的迹象,从而加以防范,从中提高生物技术工程的速度和集成度的这一项计划获奖。

拥有今日的成就并无法满足梁慧仪,她其实更想藉着担任导师的角色,帮助未来的工程师发展他们的职业生涯,从而回馈我们的社区。

“我希望能指导学生和未来的工程师,探索技能发展的好处,与社区建立长期的关系。我想在研究和社会福利方面贡献我的专业技能和其他工程师合作,为人类发明创造进化、保护生命、预防疾病和保护地球。”

梁慧仪(下排右)受邀在2021年联合国气候变化大会(COP26)上发表演说。

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