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新一代疫苗可防HPV病毒 專家:女性不應死於宮頸癌

(吉隆坡訊)子宮頸癌是最常見的女性生殖道惡性腫瘤,其防治工作尤為重要。臨床腫瘤顧問柯文鳳(Kua Voon Fong)指出,在這個時代,沒有女性應該死於子宮頸癌,可是,每年卻有超過26萬女性因此死亡,主要是來自中低收入國家,這是因為有些國家在子宮頸癌篩查、預防或治療的效率不同所致。

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她透露,許多先進國家像美國的子宮頸癌病發率越來越少,主要因為接種HPV疫苗的覆蓋率高,雖然HPV疫苗已列入馬來西亞國家免疫計劃,但子宮頸癌目前在大馬仍是常見的癌症。

“子宮頸癌病發率高,意味着治療費高昂,而接種HPV疫苗,除了有助於子宮頸癌的預防,也能夠降低病發率和減少醫藥開銷。”

“雖然目前有不少針對子宮頸癌的治療和藥物正在進行研究中,但是,預防子宮頸癌才是關鍵所在,像低發病率的國家如英國和美國在治療方面沒什麼顯著的發現,反而注重預防的工作。”

她說,新一代HPV疫苗可預防更多HPV病毒所引起的疾病和子宮頸癌,不過,目前仍有數百萬女性已超過接種疫苗的年齡,當中未進行篩檢和預防治療者,相信有百萬人會在未來40年喪命子宮頸癌。

“我國雖是發展中國家,但仍有部份婦女因為缺乏經濟能力,沒有定時進行子宮頸篩檢,以致確診時已是晚期子宮頸癌,錯過了早期發現和治癒的良好機會。”

“也有一些婦女因為害羞,不願接受男性婦科醫生的檢查,所以拒絕進行子宮頸抹片檢驗或HPV DNA檢測等篩檢。”

早診斷 早治療 提高治癒機率

她接着說,早期發現和治療,治癒的機率相當高,第三期子宮頸癌不是沒有治癒的機會,只是治癒機率較早期的低,而第四期晚期癌症的治癒機會就更難預測了。

“晚期癌症也區分局部性子宮頸癌及轉移性子宮頸癌,前者是指癌細胞從子宮頸移至週邊如淋巴腺、卵巢等影響尿道、大腸等,而後者則是癌細胞轉移至肝、肺等器官。”

“晚期子宮頸癌患者的症狀包括有陰道出血、性交疼痛、異常分泌物等,如果肝肺等器官轉移,還會引發相關器官功能失常。”

放療範圍 主要於子宮與淋巴腺

柯文鳳表示,子宮頸癌的標準治療是放化療(chemo radiotherapy,CRP),即放療和化療同時進行。患者需要進行26至30次的放療,每天的療程約5分鐘,為期5週,放療的範圍主要在子宮與淋巴腺範圍。而化療會選擇Cisplatin,每週注射一次,主要功能是幫助放療對付腫瘤。

“CRP完成後,接着進行內部放療或稱近距離放療(brachytherapy),目的是要進一步靶向殺死腫瘤。”

“有些醫生會在放化療以前建議病人,例如腫瘤影響到膀胱、直腸等部位者進行兩次的全劑量化療,也就是所謂的新輔助化療(neoadjuvant chemotherapy),把腫瘤縮小後再進行放療,有時候療效更佳。”

標靶治療藥物 供病人選擇

她指出,晚期子宮頸癌患者,無論是剛確診的病人還是之前已做過放化療但復發者,可以進行的治療已非常有限,很多時候醫生只能處方化療,因為癌症已擴散至其他部位,局部或針對腫瘤的放療作用不大。

“慶幸的是,目前已有標靶治療藥物bevacizumab供病人選擇,通過抑制血管的增生,防止腫瘤的生長。此藥可單獨使用,與各種化療結合使用更有效。”

她強調,除非病人有出血、嚴重高血壓、腎功能異常或衰竭的問題,否則多數晚期子宮頸癌患者都可以接受標靶治療。

“bevacizumab治療是與化療同步進行,化療完成後需繼續作為管理治療,直到病情不受藥物控制為止。”

付一送二援助計劃

藥劑師蔡寶玲(Chua Poh Len)指出,目前,一些醫院提供bevacizumab標靶治療的病人援助計劃,符合資格的病人只需付一劑bevacizumab的價錢,即可獲得兩劑的治療。

“首先,病人必須諮詢腫瘤科顧問的意見,如醫生認為病人適合接受這項治療,病人即可向院方申請相關治療的病人援助計劃。”

她說明,這項治療的援助計劃可說沒有頂限,只要病人仍在接受bevacizumab治療或醫生建議,病人都可以享有這項優惠。

“一般上,病人需自行向有關藥廠提出申請,包括提呈申請表格、醫生處方證明、買藥收據等文件,不過,一些醫院則包辦文件提呈和申請的服務,免去病人與家屬往醫藥、藥廠等提交文件等繁雜事務,讓病人能夠專心接受治療。”

放療會有副作用嗎?

子宮頸癌的生存率?

第一和第二期子宮頸癌的5年生存率分別是90%和70%,而第三和第四期則分別是50%至20%。

放療有什麼副作用?

放療的範圍如果涉及到大腸的範圍,病人就會有瀉肚子、膀胱或直腸發炎。另外,放射腺涉及外皮時,也會有會陰紅腫、外皮脫落的問題。其他副作用還有缺乏胃口、衰弱等。

根據最新的《病理與腫瘤學研究》(Pathology & Oncoly Research)期刊顯示,藍莓萃取物藍莓提取物可能是一種有效用於子宮頸癌放療的輻射敏化劑,有潛能作為放射增敏劑,意即病人可減低放射所帶來的副作用?

相信這項研究仍在進行中,並且未得到醫療用途的批准。目前大多數醫生使用化療藥物作為放射增敏劑。

 

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