專題副刊

【中元思故人上篇】擺祭台祭鬼神不復見 新思維迎中元節

每年的農曆七月十五日是中元節,中元節也被稱為盂蘭盆節或民間俗稱的「鬼節」,

但無論什麼稱號,它其實就是一個七月半祭祖的節日;

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因着今年新冠病毒肆虐,往年常見的街頭擺祭台祭鬼神活動肯定不復見,

今年何不調整心態,換個新方式新思維來迎接中元節,讓這個節日的意義更顯不同!

在國內屬於同一個節日,但卻有着不同稱號的,其中一個就是中元節了。翻開中元節的歷史,記載着中元節的出現不會遲於漢代,最初是農民在夏末秋初祭祀田神、感謝大地的節日。中元節原是小秋,有若干農作物成熟,民間按例要祭祖,用新米等祭供,向祖先報告秋成。因此每到中元節,家家祭祀祖先,供奉時行禮如儀。七月十五也上墳掃墓,祭拜祖先。

記載也顯示,佛教徒在佛歡喜日供養眾僧,以功德回向父母,稱為盂蘭盆法會,後來這天就有了盂蘭盆節的名稱;道教出現後,加入了道教相關內容,這天在道教又是中元地官寶誕,是地官大帝赦罪的日子,除原有的祭祖習俗外加入祈求地官大帝赦免祖先亡魂之罪,並由個人的祖先擴大至所有亡魂。

往年每到這個時節,位處赤道的馬來西亞在一片悶熱的農曆七月天空下,總可以在街頭或巷尾看到大部分由地方公會或商會搭建的臨時祭台,祭拜大神普度眾生,讓民間信徒前來祭拜祈福求保佑,一些地方除了祭台,過往還常見請來戲班子演戲給好兄弟看,如今則安插了歌台演唱,勁歌辣舞鬧足數個晚上。

累積功德 抵銷罪業

無論如何,因着全球新冠病毒肆虐,今年的普度活動也隨之注入新常態;馬來西亞藏傳佛教克切拉佛教中心副主席董俊鵬向《光明副刊》表示,今年是一個讓大家反思及內省的一年,反思的是為何會出現這個病毒,內省的是我們應該作出什麼樣的改變,避免再一次的疫情禍害。

“就我個人觀點,這都是因為現今人類太自私了,我們只擔心賺的錢夠不夠多,而不去關心他人的死活,試想一想,這個疫情是如何得來?不就是因為殺生太多所致嗎!如果不殺生就不會有病痛,因果就不會報應在我們人類的身上。”

他打趣說,或許因為疫情的關係,倒發現越來越多人減少吃肉或改為吃素。這必定是疫情帶來的其中一項反省成果。

同樣的,疫情導致無法舉辦大型的普度祭拜活動,那我們何不認真思考,或許有其他活動可以體現出普度的意義,讓這份對祖輩禮敬對眾生憐憫的思維,可以不設限的延續下去。

“盂蘭盆節是一個累積功德的節日,我們可以為自己也可以為先輩或者不認識的眾生累積功德。累積功德的方式是多方面的,例如自己行善、發揮大愛精神等等,參與法會也是很好的選擇。明確來說就是希望功德儲備足夠,先輩或不認識的眾生可以轉世為人,生在一戶好人家。”至於對自己而言,則可以以累積的功德抵銷罪業,祈求一個更美好的未來。

董俊鵬指出,雖然佛教、道教或民間對盂蘭盆節的稱呼或者拜祭方式均有所不同,但大家的目的和宗旨都一樣;我們可以轉換一個念頭,以大愛為出發,以回饋為終點,最後大家共同到達彼岸。

撒糕粿燒金紙

祭拜方式惹爭議

現代人普遍上對中元節存有諸多迷思,除了鬼怪傳聞不談,還是有很多令大家覺得疑惑的謎團,其中焚燒金銀紙和街頭拜祭撒糕粿、糖果等等,就是經常引起爭議和批評的做法。

根據資料顯示,焚燒金銀紙起源於拜祭祖先的習俗,認為另外一個世界也和我們一樣,需要用到錢,因此也就有了焚燒金銀紙給先輩,讓他們也有錢花的概念和舉動;撒糕粿、糖果可能是相信七月鬼門關大開,人們相信這時段有很多孤魂野鬼出來尋找食物,因此要給他們派送食物。

針對以上這一些儀式及行為,董俊鵬認為每一個人或每一個宗教都有他本身的膜拜方式和儀式,而且這樣的行為也進行了幾百甚至幾千年,因而不應該受到批判,“反之我覺得我們需要尊重彼此的祭拜方式。”

他指出,每一個宗教都是在教導我們,透過活動提高我們的大愛和無私精神。所以不論方式如何不同,但其出發點都是教人以善為本,這是不應該被質疑的。

捨棄自私心態

內在更稱心滿足

現代人錯誤追求快樂就猶如口渴之人喝海水,以為喝的水可以止渴,殊不知海水是越喝越口渴呀!

董俊鵬表示,經常有人詢問他如何能活得開心自在,他總是微笑地回答:“當你自私的心態越來越少,那麼開心就會越來越多。

“當你把注意力放在別人身上,把你擁有的都與他人分享,把自我縮小,把利他放大,那麼就會開心了。因為太過於注重自己,例如口渴去喝海水,結果是越喝越口渴呀。就好比你覺得自己的財富不夠多,於是整天忙於追求財富,但事實上你是擁有足夠多的財富了,然而你還是拚命的去追求,請問這樣下去你還會開心嗎?”

因為無知,我們覺得自己是“空”的,卻忘記我們“有”的,所以你怎麼能開心得起來呢?

“把這個理念運用在盂蘭盆節也相同,我們捨棄自私心態,以大愛精神回饋認識的與不認識的眾生,說不定到頭來我們獲得更多,包括外在和內在的稱心和滿足。”

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