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心理情緒影響 生活孤寂焦慮 長者儲物症高危群

(香港訊)最近發生一宗罕見意外,有位婦人在睡房疑遭衣物壓死。

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據指事主房間堆滿雜物,精神科傅子健醫生指出,事主或與儲物症(hoarding disorder)有關。“如果衣服能夠壓死一個人,可想而知數量有多少。”

儲物症在2013年被列入《美國精神疾病診斷手冊》(DSM-5),患者會不停收集沒有金錢或情感價值的物件;他們因無法分辨物件價值而難以捨棄,慢慢愈儲愈多,影響生活,例如導致家中衛生惡劣、易構成家居意外,甚至破壞與家人、鄰居關係,工作亦受影響,為了儲物而無法過正常生活。

傅子健說,需同時符合上述所有特徵才能診斷為儲物症。

儲物亂堆放影響生活

“儲物是一種行為,很多原因都可導致,需排除其他原因後,才可說是儲物症。”

他舉例指出,抑鬱症、認知障礙症患者因判斷能力下降,無法分辨物件有沒有用處,或難以記起物件意義而不斷儲物;一些專注力失調及過度活躍症患者,做決定、分類能力較弱,都會出現儲物情況;強迫症患者則因丟棄某些物品感到不安,而選擇留在身邊。

儲物症與一般收藏習慣不同,患者多數以免費、贈品或拾荒形式獲得物品,缺乏系統將物件分類、收納,通常是雜亂無章地堆放家中,影響生活環境。

他們的“藏品”很廣泛,如舊電器、舊報紙雜誌、廚房用具。有患者還會收集動物,不斷帶流浪貓狗回家,但不照顧牠們,以致食物不足,大小二便也不清理。

“他們本質只是為了儲,不是愛惜動物,其實都是儲物症!”

逾千食物盒塞滿雪櫃

傅子健遇過一對夫婦患者儲外賣食物膠盒,疫情兩年來收集了逾千個,塞滿一部雪櫃後就添置新雪櫃,陸陸續續購入了8部,剩下無法入雪櫃的外賣盒就堆放家中各處。

“他們有很多不同理由解釋(儲物行為),如環保、不能丟棄塑膠、洗乾淨後可以重用。但當我說那裏有二三千個膠盒,怎樣用也用不完,他們就解釋不到……”

後來兩人經子女協助下求醫,才知道他們的儲物傾向已超過10年,因為兩人出身貧窮,每次外出都會打包吃剩食物,漸漸地食物盒成為他們心目中節儉的象徵。

他指出,治療時讓他們意識到自己的行為有問題,配合藥物,再找一個他們可接受的論點說服他們,例如他們因為節儉、環保而儲物,但長開8部雪櫃浪費電力、塑膠盒亦不環保,之後幫他們回收膠盒,捐贈多餘雪櫃,情況慢慢改善,雪櫃以外的地方已不見外賣盒。

“最重要這些行動是他們自願做,而非迫出來,才可實踐和堅持。”

4巴仙成人患儲物症

外國統計指出,全球約有2%至4%成年人患儲物症,55歲或以上佔6%,長者屬高危一群。

香港老年學會總監、註冊社工陳靜宜表示,她處理過不少長者患儲物症的個案,但儲物行為不是一朝一夕發生,多數在年輕時已有儲物傾向,到了中、晚年更嚴重,不能自控。有三大因素令長者成為儲物症高危群組。

第一、文化和生活習慣,“老一輩通常很節省”,他們或生於戰亂,物資困乏,所以不會輕易丟棄東西。而且昔日大至電器小至皮鞋都可以修理,“所以他們會覺得,東西壞了放在一旁,修理好就可以再用”;

第二是經濟問題,“可能真是窮,所以要執拾物件如紙皮、爛銅爛鐵,去回收、去賣”;

第三、心理和情緒影響,老年是一個“失去階段”,會有焦慮、恐懼、寂寞等心理困擾,長者可能透過擁有、控制物件,來抗衡孤寂和不安。

找患者“痛點”說服改善

如何勸導患者捨棄物品?陳靜宜指出,找出患者“痛點”和舉行道別儀式,或有助改善問題。

由於患者不覺得儲物有問題,“如果你只是不停說‘你要清走這些無用東西’並沒有用處,因為這些東西在你眼中無用,在對方眼中卻是寶”。需要先找到患者最害怕的事情或“痛點”,讓他們意識到過度儲物的問題。

她舉例,曾遇過一名獨居公屋的黃婆婆,送飯員發現婆婆“全屋都是雜物,由地面堆到天花板”,而且有很多蟑螂,衛生環境惡劣,於是向社工報告。社工用了3個月時間,藉着陪診、家訪、打電話關心婆婆,建立關係和信任。

“有一天婆婆主動打電話給社工,表示收到通知,因鄰居投訴衛生情況,被扣分至需要遷出,十分擔心。”

陳靜宜說,這就是黃婆婆的“痛點”。為了加深動力,社工更聯絡她的女兒,女兒答允,只要婆婆清理好家中雜物,就帶孫兒來探望她。”

儲物症患者大多接受不了丟棄,如強硬清空物件會令他們情緒激動,亦不能徹底解決問題。專家建議賦予丟棄物件的意義,如捐贈有需要人士,甚至舉行道別儀式,讓他們慢慢接受丟棄。

患者需參與丟棄過程

結果,社工連同房署和清潔隊職員合共6人,為婆婆清走裝滿20個大型垃圾桶的雜物。其間社工與婆婆逐一解釋物件的去向,例如壞掉或太殘舊的物品就棄置,舊衣就捐給有需要的人。

陳靜宜指出,患者需要參與丟棄的過程,而且可賦予丟棄物品的意義,甚至舉行道別儀式,例如捐贈的舊衣,就在箱子上寫上“無家者”、“救世軍”,讓患者知道丟棄不只有負面情緒,從而慢慢放下。

黃婆婆起初忐忑不安的看着物件被清走,但社工與她舉行道別儀式,1小時後她終於能轉身走開。

陳靜宜表示,這是難得的成功個案,“我不敢說其他個案不成功,但真的要花很長時間去處理”;尤其是無親的獨居長者,較難讓他們意識到問題所在和找到改變動機。

透過治療改變價值觀

除了社工介入,傅子健指出,亦可透過藥物或心理治療幫助處理儲物症。

透過認知行為治療,讓患者了解他對儲物行為或儲存品有不正常的認知,繼而嘗試改變他的價值觀;又或者處方抗抑鬱、焦慮藥物,改變大腦之前因儲物而獲得快感的方式,慢慢學習從生活其他方面如社交、運動等得到滿足感。

包容陪伴 逐步改變 勿強硬一次清空

若家人出現儲物症徵狀,家中物件逐漸堆積如山,專家提供3大對應貼士:

1.包容陪伴

香港老年學會總監陳靜宜指,家人要明白患者儲物行為到達不能自控、影響日常生活情況,背後有很大的心理、精神因素,並非貪小便宜或故意邋遢。

精神科專科醫生傅子健建議家屬包容患者,陪他們走過難關,當身邊人一一離去,不再照顧他、親近他,患者更沒有動力改變自己。

2.逐步改變

“清空物件不是唯一,也不是最先要處理的事。”

陳靜宜表示,家人要花時間理解儲物的原因,“如果用強硬方式,解決到一時問題,以後都會繼續發生。”

若因而令關係破裂、無法對話,也不能解決問題癥結。另外,也不要想“一次就要全屋清空”,而是要逐步改變,例如老人家想看孫兒,就請他先清理客廳,好讓孫兒可以一起食飯、玩耍。

3.盡早找專業協助

陳靜宜指出,患者一般不會主動求助,故家人甚至鄰舍要多主動關心。另外,多數家人找社工幫忙時,情況已經很差,關係已經破裂,所以她提議家人若意識到有問題,盡早處理。

如不知道從何入手,可以嘗試在地區中心向社工求助,再視乎情況決定是否需要轉介到精神科醫生。

 

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