良醫

幹細胞療法激活 心衰患者找回生機

(檳城訊)心臟衰竭是一種怎樣的疾病?

心臟內科陳昌賜(Tan Chiang Soo)醫生用臨床病例,講解一位76歲來自印尼的男醫生,在使用氧氣筒的狀況下,乘搭專機從鄰國印尼雅加達飛往檳城就醫,搶救心臟衰竭的情況。

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“病患已有20年糖尿病及高膽固醇病史。在抵達檳城就醫前,他已氣喘及心痛了3個月,當抵達檳城時,他的症狀還有腳積水及腳腫,我當時為他做超聲波,超音心動圖顯示心力EF僅剩9%,顯示他的心臟非常的衰弱。”

“之後再進行心血管磁共振成像 (Cardiac Magnetic Resonance Imaging),發現他大部分的心臟肌肉已壞死。之後再進行血管攝影(Angiogram),結果顯示3條冠心動脈已全堵塞。於是便轉介他去心臟外科用手術治療。”

他說,心臟外科醫生看到以上的檢查報告後,便拒絕為他開刀。由於大部分心臟肌肉已死,手術并沒有太大的療效,這也意味着多數已活不久了。患者聽了之後,便抱頭大哭。

“我安慰他說,雖然現在的技術無法馬上治愈,但可嘗試冠心繞道手術及幹細胞治療法,讓心肌壞死的部分修復。結果,兩個月后,他的心肌功能已回復至EF47%,一年後并提升至EF61%,這個改善讓他和家屬都高興不已。”

手術引發併發症

他解釋,心肌衰弱是心臟無法泵出全部的血液到身體各處,但是為了執行任務,它又得使勁泵血,假以時日心臟腫大了,就是左心室增大。

他用心臟衰竭圖解釋說。

“當血液無法泵流到全身後,便會倒流去左心房及肺部的經脈,導致左心室舒張末期容積增加,當血液往肺經脈倒退時,會造成肺積水,所以,心臟衰竭的第一個症狀是氣喘。”

他說,當左心房開始腫脹時就會拉扯心臟肌肉,導致心律不整,造成血塊泵去腦部,以致中風。

“血液的倒流造成肺動脈容積增加,之後,會往右心臟及肌倒流,造成肝腫脹,繼續倒流至腹部及腳,引起腹部及腳部積水。”

他提到,心臟衰竭在馬來西亞相當普遍,

估計84萬國人患有這疾病,

而有6%至10%的病患因此而住院。

“住院的心臟衰竭患者會因手術而引發併發症,而大大地縮短壽命。我們可從心臟衰竭及各癌症生存率圖表看到心臟衰竭的存活率僅約2成,其實,心臟衰弱死亡率可超越一般的癌症。”

心力低於40EF 超音波診斷為心衰

陳昌賜提到,心臟超音波(echocar diogram)是一種診斷心臟衰竭非常有效的檢查。

超音波心動圖報告里,一個正常的心力為55至75EF,一旦顯示低於40EF就表示心臟嚴重衰弱。

他說,冠心病是心臟衰竭主要病因,此病也就是血管阻塞,血液無法泵流去心臟,導致心衰。醫生便會使用冠心動脈成形術(Angioplasty / Stenting)或繞道手術(Coronary Artery bypass surgery)為病患疏通血管,輕微冠心病患者也可使用藥物控制病情;嚴重者即使血管已疏通,但由於心肌已死,仍然會導致心衰。

“另一種病因是擴張型心肌病(Dilated Cardiomyopathy),此病是被病毒感染造成心肌發炎,如新冠病毒、蚊症等。若診斷為病毒導致心肌炎,只要對症下藥,病情自然好轉,但需長時間治療才能治愈。”

酒精懷孕導致心衰

“酒精也是導致心衰的原因,若被醫生證實酒精是造成心衰主因,請立刻戒酒。若只是聚會小酌,我不建議男性喝超過2杯,女性則是不超過1杯的酒。”

他說,懷孕可造成心衰,通常發生於生育前1個月至生育后5個月,雖然機率非常低,但只要治愈了,醫生都不會建議她再懷孕。

“糖尿病也是可引發心衰、心肌梗等心臟疾病。雖然糖尿病是無法痊愈,但蘇格蘭有研究顯示,糖友若在一年里減5至10公斤體重,是有痊愈機會的,因此,治療糖尿病的最佳方法就是減肥。”

“目前有不少糖尿病藥物都有不錯的療效,如達格列淨(Dapagliflozin)及恩格列淨(Empagliflozin),這些藥物不但可降血糖,也有減肥效果,防止心臟衰弱,即使沒有患上糖尿病的心臟衰弱者,服后也可降低因心衰死亡率25%。”

“高血壓也能導致心衰,因此,高血壓者需及早治療,將血壓控制於130mmHg以下。另外,毒品也引發心衰,如安非他命(Amphetamine)及可卡因(Cocaine),所以毒癮者需戒毒。甲狀腺過高也能造成心衰,但只要透過藥物治療即可。”

揪誘因對症下藥 心臟再同步治療

陳昌賜指出,治療心衰的方法是將誘因找出,并對症下藥。現在有一種特別的治療法,就是心臟再同步治療(Cardiac Re-Synchronization Therapy, CRT)。

“治療法是在心臟安裝電池,電池有3條電線,分別去到左心室、右心室及右心房,讓左右心房同時泵血,加強心臟機能。”

音樂減緩病發率

“幹細胞也是治療心衰的方法之一,每當心衰發作血管阻塞時,一部分的心肌死亡,那我們可嘗試幹細胞將心肌復活。先疏通心臟阻塞的血管,并將幹細胞注射于已死的心肌。我們曾做過相關的研究,心衰患者在未用幹細胞治療前,心力為27%,但在用了幹細胞治療後,心力已好轉至44%。”

他透露,心臟移植(換心手術)也是治療心衰方法之一,換心手術就是將另一人的心臟移植於心衰患者身上,但這手術只能在國家心臟中心(IJN)進行。

“還有較便宜的治療法,也即是音樂,有醫學研究,心衰患者每天花15分鐘聽節奏60至80的音樂,可減緩病發率,生活也可過的很好。

信仰歸為治療法

他說,靜坐也是治療的方法之一,患者每天靜坐30分鐘至1小時,可增強心臟功能55%,但參與靜坐研究的人數過少,因此,這兩種方法並沒有被列入為美國與歐洲的治療指標里。

“其實,心理和身體是相互影響的,因此,治療第一個點必須是身心治療。”

他再分享另一個病例,有位來自柔佛州的53歲男子,有氣喘2年,7年前診斷患上冠心病,曾動過繞道手術,在進行超音波之後,發現心力只有EF20%。

“在這個病例里,只能給予利尿劑及強心藥,但這位患者透過靜坐及參與多個宗教活動,讓心力恢復至EF41%。使我感到非常的驚訝。雖然我是相信科學的人,但仍將‘信仰的力量’歸為治療方法的第二要點。”

他說,預防及治療心衰的三個要點為:身心照顧、信仰的力量及人生的終極目標。一個人只要能設定自身的人生的終極目標,朝向目標出發,必定會找到自己的幸福。

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