良醫

定期監察防病變 肺結節不等於肺癌

(香港訊)肺結節十分常見,而且大部分屬良性,患者只需定期監察結節的變化,便能及早發現異常病變,毋須動輒採用手術切除肺組織,以免影響肺功能。

近年隨醫學技術提升,先進儀器日新月異,以前肺部較小的結節很難被發現,但現在透過低劑量電腦掃描檢查,影像清晰,便能輕易發現細小的結節,檢出率相當高,所以近幾年越來越多人被發現有肺結節。

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吸煙史影響肺癌風險

養和醫院呼吸系統科林冰醫生表示,肺結節出現的原因可能來自過去發炎、感染或感染後纖維化留下的疤痕等,因此毋須過分憂慮是肺癌來襲。

肺結節的定義是小於3厘米的不透光影像,在影像學檢查中被充氣的肺包圍,呈圓形和橢圓形。資料顯示,在肺癌風險人群中約一半被發現有肺結節;沒有肺癌風險的人群也有約2至3成。

林冰解釋,當市民發現肺部有結節時,應先了解肺結節屬單一還是多顆、尺寸,以及有沒有患肺癌風險等。肺癌風險除了與吸煙史有關外,也涉及職業風險、家族史、年齡、肺氣腫及肺纖維化病史等因素。例如戒煙超過15年以上,其肺癌風險較低;相反戒煙不足15年,肺癌風險則較高。

“其次是按照肺結節的位置、形狀及屬於一顆還是多顆,以及尺寸大小來判斷。通常位於上肺葉,多過一顆但少於5顆、形狀不規則帶有毛刺及大過8毫米的結節,屬肺癌風險較高。”

先進技術抽組織檢查

根據國際指引,他建議高肺癌風險人士,結節尺寸小過6毫米,一年後要進行電腦掃描檢查;尺寸介乎6至8毫米,需於6個月後接受電腦掃描跟進檢查。

至於低肺癌風險人士,結節尺寸小過6毫米,只有0.17%機會屬肺癌,因此毋須跟進;6至8毫米結節則需於6個月後照電腦掃描跟進。

“不論高或低肺癌風險,結節若大過8毫米都建議在3個月後接受電腦掃描或抽組織化驗。如果檢查後發現結節沒有任何改變,仍須按肺結節的屬性來決定跟進時間,結節屬實性要跟進2年,非實性和磨砂玻璃狀結節則跟進5年。”

他說,要診斷肺結節有沒有肺癌風險,很視乎結節的抽組織結果屬於良性還是惡性。抽組織化驗如同在一棵大樹上摘蘋果,當中有兩種方法:在電腦掃描引導下穿刺活檢,或者經支氣管鏡抽取組織化驗。

“在電腦掃描引導下用針穿刺抽組織,

病人只需局部麻醉,診斷率達90%,

但有出現併發症的風險,例如出血約1%、氣胸約15%。

至於經支氣管鏡抽組織近年配合導航技術,

可在導航協助下直達目標抽取肺結節組織,

病人在監察麻醉下進行,

診斷率達85%,併發症風險包括出血和氣胸都低於1%。”

他解釋,至於採用哪種方法,則視乎肺結節的位置和血管分布。此外,抽組織也有機會出現假陰性,當結果為惡性會即時治療,但如果發現結節屬良性,仍需要按指引進行適當的跟進。

初診用電腦掃描

PET分辨癌期數

近年有市民因擔心結節屬早期肺癌,嘗試採用正電子掃描(Positron Emission Tomography,PET)來偵測病變。

在進行PET掃描前,放射技師會先為病人注入放射性同位素藥物“氟化去氧葡萄糖”(F18-Fluorodeoxyglucose,FDG),這種物質會積聚在病變組織的位置上,發出熒光影像。

“除了癌細胞會發出熒光影像外,身體如出現感染、發炎都會積聚較多的FDG,故發光並不等同癌症。”

他說,另外,有些肺癌在PET下也可以沒有發光,因此不應利用PET來診斷肺結節是否肺癌,加上做PET時間較長,輻射較高,除非抽組織有困難及高度懷疑是肺癌時才應該使用。

他表示,一般情況下,醫生會建議利用低劑量、輻射量較少及收費也較相宜的電腦掃描來進行診斷,如果診斷為癌症便採用PET來分辨癌症的期數,協助醫生規劃病人的治療方案、評估成效及監測復發跡象。

逾95%肺結節屬良性

對於診斷和處理肺結節問題,“肺結節不等於肺癌。一旦市民發現有肺結節,只需要根據國際指引行事就可以安心。舉例某個案的男士於2013年發現有肺結節,他按指引定期跟進和監察,8年後照電腦掃描發現結節有變化,抽組織證實為肺癌,然後做PET分期為1期,並即時採取手術治癒。”

林冰指出,當事人只要按照指引便不會延誤診斷,也可避免不必要的檢查和手術。現時醫療設備先進發達,抽組織的方法也有很多,絕大部分情況下都可以明確診斷。

“肺結節有95%以上都是良性,對身體不會構成傷害,只要定期跟進和觀察變化便可。”

他說,按統計,近年許多大規模的國際醫學研究已證實,低劑量電腦掃描相對於胸部X光能提高偵測早期肺癌的機會。

因此,市民在體檢時若果發現有肺結節,經醫生診斷為良性就毋須過度憂慮,只要定期追蹤和觀察,便是正確的處理方法。

呼吸系統科
林冰醫生

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