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保持空氣流通 選擇無煙無味 正確燒香保健康

(香港訊)究竟傳統拜神香、標榜少煙少味的環保香,或天然提煉香薰油,哪一種含“毒”?

快速室內空氣質素及耗電量監測系統,是香港理工大學新研發的監測器,除了能監測室內空氣質素,也配備“空氣病源追蹤模式”及“室內換氣率計算”功能,能偵測示蹤氣體濃度分佈,以及空氣中污染物流向,有助分析新冠病毒的空氣傳播途徑,10月開始用作監測公共屋苑排水通風管釋放的氣溶膠(aerosol)分佈。

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理大屋宇設備工程學系副系主任及副教授梅國威期望,監測系統未來可於社區廣泛應用。

測試香品燃燒釋出物

早前中大醫學院研究證實,長期於室內燒香會損害大腦功能及削弱認知能力。

梅國威聯同博士研究生曾子媛,利用監測系統量度不同類型香品燃燒時釋出的懸浮粒子(particulate matter)及總揮發性有機化合物(TVOC)。測試在實驗室內進行,樣本包括塔香、環保香、天然沉香、天然精油、香薰蠟燭,監測儀器分別置於距離樣本約0.3米和1.5米。

塔香TVOC濃度微超標

測試結果發現,塔香表現最差,PM10濃度由起始時20.29微克/立方米,5分鐘後升至223.17微克/立方米,升幅逾200微克/立方米;TVOC濃度則介乎583.12至695.73微克/立方米,稍微超出標準。

環保香較柔和不刺鼻

稱微煙的環保香,測試期間肉眼不見有煙釋出,氣味亦較柔和不刺鼻;燃燒時,PM10濃度介乎21至35.83微克/立方米,室內空氣質素屬“良好級”;TVOC濃度亦沒有超標,每立方米少於600微克,屬“良好級”。

而另一款天然沉香,TVOC濃度則稍微超標,數值介乎581.67至732.32微克/立方米。其餘樣本的PM10及TVOC均沒有超標。

長期吸入增過敏風險

雖然有樣本超標,但梅國威認為數值不算“很恐怖”。他強調是次測試香品款式少,不能一概而論,建議消費者選擇信譽良好的品牌,香燭燃燒時“眼望無煙、鼻嗅無味”為佳。

長期接觸或吸入高濃度VOCs

可增加過敏風險,

致癌物質甲醛是其中一種;

而且燃點香燭釋出微粒,

吸入肺部可影響呼吸系統健康,

直徑小於2.5微米的塵粒

甚至可穿透入血。

不要在風扇後方燒香

家居環境有別於實驗室,通風及換氣效果未必如測試環境般強,懸浮粒子及揮發性有機化合物有可能囤積室內,造成污染。對於經常拜神燒香的人,梅國威建議:

◆燒香時打開窗戶,保持空氣流通。

◆購買短小和幼身香燭,減少燃燒時間。

◆留意香燭擺位與室內風向;例如

在抽氣扇附近燒香,加快把煙排走。

不要在風扇後方燒香,令污染物吹散全屋。

避免空氣氣流先經過香燭,再吹向自己。

屋宇設備工程學系副系主任及副教授梅國威

合成香料干擾身體系統 買香精留意標籤

燒香影響認知能力,香薰油或香薰蠟燭,是否有同樣風險?

蠟燭主要成分為石蠟。

香港科技大學化學系理學教育助理教授陳鈞傑表示,石蠟是長鏈碳氫化合物分子,由30至40個碳原子組成,難以完全燃燒。

“當石蠟不完全燃燒時,除了產生二氧化碳和水,還有小量一氧化碳和黑煙。加上燃燒香薰蠟燭時,溫熱蠟液揮發有香味的添加成分,當中釋出揮發性有機化合物,長期吸入會對人體有害。”

香薰味道變淡應停止加熱

他說,香薰油可大致分為天然提煉和人工合成,天然精油(natural essential oils)提取自天然植物,若使用量適當,對人體傷害理應較小,但要注意當中成分會否引致過敏反應。

而價錢相對便宜的香精油(fragrance oil)、廁所香劑,都屬合成香料(synthetic fragrances),要留意標籤,查看當中成分是否安全;例如酞酸酯類化合物(phthalates)、對羥基苯甲酸酯類化合物(parabens)、合成麝香類化合物(synthetic musks)等,有研究指可以干擾身體系統。

“至於使用電加熱香薰器、加熱電燈或以熱水加熱取代燭火,做法比較安全,可減少燃燒時釋出有害物質,和避免溫度過高令香薰油中基底油(carrier oils)揮發冒油煙。特別一提,當香薰油味道變淡便代表揮發成分所剩無幾,此時應停止加熱,以免基底油因高溫分解成有毒成分或揮發出油煙。”

不過,陳鈞傑不建議經常使用香薰。

樹脂未完全燃燒產生甲醛

他說,至於拜神所用的線香,原料通常是松香樹、乳香樹的樹脂,磨成粉末再搓成棒狀。燃燒線香屬悶燒過程(smouldering),以餘燼緩慢燃燒。

“樹脂在高溫(500℃以上)部分成分發生熱分解和蒸發,釋出有機物質的蒸氣。當蒸氣遇到冷空氣,這些有機物質冷凝,變回固體或液體微粒,懸浮在空氣之中,光線的軌迹被微粒影響產生散射,形成白煙,同時亦會增加空氣微粒數目,例如PM2.5。有機物質如樹脂、線香等在不完全燃燒下,能產生常見的致癌物質多環芳香烴、甲醛等。”

臨床心理學家黃沛霖

  長期室內燒香 損害長者腦功能

走入香火鼎盛的廟宇,眼淚鼻水流不停,皆因香燭釋出污染物質,除了令人眼睛痕癢、皮膚過敏之外,還會損害腦部和認知功能。

香燭釋出污染物質,包括懸浮粒子、一氧化碳、二氧化碳、二氧化硫、二氧化氮、揮發性有機化合物、醛和多環芳香烴,正是室內空氣污染的主要來源。除了令人眼睛痕癢、皮膚過敏之外,還會損害腦部和認知功能。

香港中文大學內科及藥物治療學系客座副教授及臨床心理學家黃沛霖,引述刊於《Alzheimer’s & Dementia》的研究,長期暴露於高濃度PM10懸浮粒子中,增加患上阿茲海默症及血管性認知障礙的風險。

而醫學期刊《Stroke》的研究顯示,長期暴露於空氣污染環境,例如住宅靠近主要道路,可增加腦萎縮及患上腦血管病的風險。

削弱認知能力

黃沛霖的研究亦證實,長期於室內燒香會損害長者大腦功能及削弱認知能力。

這次為期3年的觀察研究,對象為65歲長者,比較有/沒有在室內燒香習慣的差別。結果發現,燒香組在整體認知能力、思考能力、視覺空間感和記憶力的表現都較差,他們的認知表現在追蹤3年後仍然持續較差狀態。

磁力共振掃描顯示,燒香組的腦部功能連結較弱;在與血管疾病相關的認知障礙風險方面,本身患有血管疾病如糖尿病、高膽固醇或腦小血管病的人,燒香組的認知能力影響更大。

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