吃東西明周刊副刊

【頑啤主張】非啤迷問答錄

“你飛來這裡的目的就是因為啤酒?”這是真實對話,問話的是機場移民廳官員。

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啤迷會為啤酒出行到其他亞洲或歐美城市,又或向歐美求購亞洲找不到的啤酒之舉動看在一般人眼中覺得不可思議,有非啤迷朋友問,“為什麼你們會為啤酒做這做那?”以下是非啤迷的一些問題:

啤酒對啤迷來說是什麼?

不同啤迷有不同看法,個人來說,釀得精彩的啤酒就跟美食一樣,是不同美味的化身,雖是酒精飲料,跟一般人認知最大的不同在於,啤迷追求的是化身為啤酒的美味層次。

一些亞洲啤迷自己從歐美外求找酒,聽起來很誇張,有需要這樣大費周章嗎?

這並不誇張,其實跟迷上風景攝影的發燒友到處去拍不同地方或喜歡美食的為了美味到處去嚐是一樣道理。啤迷會花時間付外國運費也要找到一些歐美釀坊作品的原因很簡單,排開炫耀的土豪心理或高價轉手賣的因素之外,動機就是因想喝但亞洲買不到,很多時候啤迷買了也不是自己獨飲而是選擇跟幾個朋友一起分享品飲。

大費周章才買到就只喝上一點?為什麼不干脆買上一打慢慢喝?

這事情要分開來看:

第一,在Craft Beer世界裡,很多時候不是有錢就一定買得到,不少酒是限量的,有的是一年一次在特定日才賣,別說亞洲啤迷,就算在地歐美啤迷也很難買到一打。

第二,如果能買到一打自己慢慢喝固然很不錯,不過好些啤迷只想小杯小口品飲,喝到瞭解味道層次就可以了,喝一打不是重點。

第三,對一些有玩啤酒評分/打卡習慣的啤迷朋友來說,同一款歐美啤酒買一打是浪費資源的事,一箱寄來都是不同款的啤酒才是正道。

啤迷一定都是有錢人吧?

不是那樣的。不同啤迷之間的個人消費力當然不一樣,但財力並不是先決條件,真正關鍵在於如果大家同樣有五百塊閒錢可任意花,一般人可能會買鞋子衣服之類的,但啤迷會把錢都只花在買啤酒。亞洲啤迷到歐美找酒的確需要付昂貴運費,就算買的是一瓶5美元的啤酒,運費會讓每瓶單價上升,但對啤迷來說,只要是在認知中合理的價格範圍內,會毫不猶豫出手。

啤迷要的是什麼?一直喝不同釀坊不同款啤酒?喜新厭舊跟追新品沒完沒了?

某種程度上是有喜新厭舊的情況出現,不過也不完全是那樣的,對啤迷來說,多品嚐多嘗試不同風味的佳釀有助於提升啤迷的味蕾鑒賞力,過程中會很少再喝入門階段喝的酒,因為已經不再吸引,對於一些經典/佳釀,啤迷還是會想再喝的,一定程度上,喜新不厭舊會比較適合。

的確,Craft Beer界有點類似時尚界,有當紅不當紅釀酒師作品/釀坊品牌以及稀有難尋啤酒這回事,不過,追不追當紅或稀有難尋啤酒因人而異,是有一群不停追逐最新最當紅釀坊作品的啤迷,也有不惜代價要找到稀有難尋啤酒的一群,但也有滿足於只喝所住地方市場上找得到酒的啤迷,各自修行各適其所沒所謂對或錯。

喝啤酒跟味蕾鑒賞力提升有什麼關係?

或許這樣說,一般人喝啤酒的概念跟享受美味層次這事完全聯繫不到一起,不過,對啤迷來說就是為了品嚐不同味道層次而喝,怎樣更好的享受不同啤酒帶來不同美味是重點,而能達致目標條件之一就是通過品嚐不同釀坊不同風格類型啤酒累積品飲經驗,慢慢的自然能分辨什麼是劣作什麼是平庸什麼是佳作。

怎樣才叫做有味蕾鑒賞力?聽起來好像很麻煩。

如果說如果一個人一路來只是一直吃同一家雲吞麵或漢堡包的話就不會知道外面其他家的味道如何,也不會知道雲吞麵漢堡包之外的其他食物滋味。訓練味蕾鑒賞力其實就是說不要只是一直重複喝A釀坊的XX啤酒,而是多喝不同釀坊不同類型風格的作品,特別是指標性作品帶來的感受,逐步累積味蕾記憶後慢慢會知道是怎麼一回事。

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