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【花草療事】野蠻生長殺植物 蛇蠍美人薇甘菊怕番薯

(香港訊)薇甘菊,又叫小花蔓澤蘭,當它開花之際,鋪陳在地上或懸掛樹木之時,遠看有如潔白的花氈或花簾,純潔無瑕。其實,它是蛇蠍美人,皆因生長速度驚人。

僅1個月便能覆蓋25平方米,被其遮蓋的植物往往因光照不足或被抑制生長而死亡;加上它生命力極強,能四處為家,霸佔其他植物的生長空間,所以也有“植物殺手”稱號。

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薇甘菊(Mikania micrantha)屬於菊科,是攀緣藤本植物,屬外來入侵物種,原產於中美洲與南美洲。根據漁護署資料,香港早於1884年便有薇甘菊的紀錄。

列世界百大入侵物種

中大生命科學學院退休教授、樹藝師趙紹惠指出,薇甘菊生長速度極快,可於短時間內覆蓋一大片土地。薇甘菊的生命力及繁殖力強,其足跡遍及印度、美國、澳洲、中國、泰國等地,國際自然保護聯盟(IUCN)因而將薇甘菊列為世界百大入侵物種之一。

趙紹惠說,外來品種和入侵品種各有不同。“外來品種例如鳳凰木、樹頭菜等是不會引起香港本土生態災難;入侵品種亦是外來品種,但它們生命力強,很霸道,種子的萌發率很高,繁殖率很高,生長速度快,會影響本土生物的生存空間”。

薇甘菊喜歡在陽光充沛的地方生長,例如山上、沼澤、荒廢的農地等,只要是沒人管理的地方,均有可能發現它們的蹤影。

採訪當天,隨趙紹惠來到元朗大棠黃泥墩村,在巴士站的路旁空地上,便發現了一大片薇甘菊,連旁邊農地的圍牆、鐵閘均被其覆蓋。

斷枝殘莖也能活下去

薇甘菊不止競爭能力強,其繁殖能力也不可小覷。它可以透過莖節生根作無性繁殖,也可透過種子作有性繁殖。

趙紹惠提及,薇甘菊枝莖細長,隨風搖動之際容易被扯斷,但扯斷後的斷枝殘莖也能生存下去。

“薇甘菊葉子是對生的,每個枝節的位置均可長出分株,就算部分枝莖被扯斷,其枝節位置也會長出不定根,如果掉在地上,根部便能鑽進泥裏吸收營養生存下去。”

IUCN的世界百大入侵物種資料庫提到,薇甘菊每年可產4萬顆具活力之種子。

“薇甘菊結的果實好像蒲公英那樣,種子長有冠毛,靠風力傳播,而且它一開花就是一簇,我們稱之為傘狀花序,一簇花又能結出很多果實。”

這些種子經風力傳播抵達各處,加上萌發率高,所以很快便能落地生根。正因為如此,清理薇甘菊變得非常棘手,化學、物理、生物防治均有其局限之處。

趙紹惠說,薇甘菊所屬的菊科為大科,若用化學防治的方法如除草劑,會波及其他菊科植物。若用物理防治,即人手清除,則需連根拔起,但薇甘菊蔓延的速度快、幅度廣,很多時候難以找到其根部清理,若只能拔除枝莖,切記不可隨意棄置,以免蔓生。

另外,也需注意薇甘菊結果期間不可清理,因為拔除薇甘菊時會將它搖動,等於幫忙將種子散播出去。漁護署資料顯示,薇甘菊花期始於9月,果期為11月至翌年2月。所以要清除薇甘菊,必須在其開花之前。

菟絲子薇甘菊唇亡齒寒

至於生物防治的方法,趙紹惠舉例說,印度在當地找到薇甘菊的天敵鐵鏽菌,這種真菌是印度本土原生,不會影響其他農作物。經過實驗室大量培植後,可以撒在薇甘菊上面,令其葉子受損,無法完成光合作用。

而在中國,也有研究發現種植番薯可以減慢薇甘菊生長的速度和幅度。因為番薯能抵抗薇甘菊在泥土中分泌的化學物質,雖然它不如薇甘菊的生長速度快,但它可以跟薇甘菊競爭泥土中的水分和養分,佔領一方土地,減慢薇甘菊蔓延的速度。

在香港,也能找到薇甘菊的天敵菟絲子。在綠油油的薇甘菊葉子上,一片橘黃色、猶如千絲萬縷互相交纏的植物便是菟絲子。

趙紹惠說,有研究指出菟絲子能控制微甘菊的基因表達,抑制其生長,如能將這個生長機制提煉為生物農藥,或許更能對症下藥。

“菟絲子是寄生植物,直接從寄主身上攝取營養。當它纏在薇甘菊身上時,它的身體有如安置了感應器,一旦接觸到薇甘菊的莖,便會長出吸器鑽入其中,從而吸收薇甘菊的營養,讓薇甘菊的葉子慢慢枯萎,無法開花結果。”

只是,菟絲子和薇甘菊是唇亡齒寒的關係,若菟絲子將薇甘菊趕盡殺絕,自己也會一命嗚呼。

“最聰明的寄生植物,就是不讓寄主死亡,而是讓它生長得不那麼好,所以菟絲子不會讓薇甘菊完全枯萎;加上菟絲子的生長範圍小,生長速度慢,也不會蔓延至薇甘菊根部,所以它其實無法處理薇甘菊根部會釋放化學物質的情況。”

趙紹惠建議,如果同時培植菟絲子和種番薯,菟絲子可以讓薇甘菊外露的葉子枯萎,番薯則能在泥土中與薇甘菊競爭養分,這樣或能對薇甘菊上下夾攻,抑制其生長。

薇甘菊所到之處為我獨尊,搶奪其他植物的生存空間和營養,聽起來可怕得很,趙紹惠卻說,大家應該讚美它在大自然的競爭能力好高!

“對於人類而言,薇甘菊會影響到其日常生活,例如它讓原本用來綠化環境的植物枯萎。但對大自然而言,物競天擇,適者生存。生態系統裏面有獵主和獵物,兩者相生相剋,沒有獵主的話,獵物便會愈來愈多,所以薇甘菊有其存在價值,它也能製衡其他植物繁殖的速度和範圍。只是它來到香港,沒有太多天敵可以製衡它而已。”

有支撐物即攀附纏繞

屬於攀緣藤本植物的薇甘菊,深諳打蛇隨棍上之道,只要附近有任何支撐物,它便能攀附纏繞。

趙紹惠環顧四周,發現幾株互相纏繞得以向上長高的薇甘菊後說,薇甘菊碰到什麼就纏什麼,如果找不到支撐物,便自我纏繞,有如綁繩般形成韌力向上長。

“原本在地上生長的薇甘菊,數條莖會交纏在一起,猶如直立般向上長高,繼而把自己撐高,並借助風力左搖右擺,伺機纏在其他植物身上,從而讓自己愈爬愈高。”

薇甘菊有一分鐘雜草(Mile-a-minute Weed)之稱,它的莖一天可以生長27厘米,只需1個月的時間,便能將逾25平方米的面積遮蓋。

由於薇甘菊會攀附纏繞其他植物上,又因其枝葉茂盛,能獲取更多陽光,也會與其他植物搶奪泥土的營養和水分,並透過根部在泥土分泌化學物質,抑制其他植物生長。

為何薇甘菊的生長速度如此驚人?趙紹惠解釋,有些植物如番薯完成光合作用後,會將一部分的營養儲存起來,它的根便會變成番薯。

“薇甘菊則不會,它沒有儲存能源的器官,而是集中所有‘力量’不斷生長,讓葉子愈長愈多再作光合作用,所以它獲得的能源也愈多。”

懂多一點:

危害其他植物

阻礙森林復修計劃

嘉道理農場暨植物園自2000年開展外來入侵物種調查和移除計劃。

植物保育部教育主任李潔華說,根據統計,園區當中發現有薇甘菊、馬纓丹、四季秋海棠等多種外來入侵物種。而嘉道理農場一直致力推行森林復修計劃,栽種本土的植物品種,以達至生物多樣性。

“薇甘菊在這些入侵品種中是最具侵略能力。它們生長的速度很快,會覆蓋在本土物種上,不但搶走本土物種的營養,讓其他植物無法完成光合作用而枯萎,也讓森林復修計劃受到影響。”

生長迅速難根除

李潔華指出,只要有陽光的地方,薇甘菊便能生長,所以無法估計它們影響的範圍有多大。問到會否考慮引入薇甘菊的天敵如昆蟲等作生物防治。

她表示,因擔心此舉會影響或危害其他植物,所以不會採用。而天然農藥對薇甘菊的作用不大,加上擔心噴灑農藥會影響在薇甘菊附近生長的植物,所以主要用人手拔除的方法。

“因為薇甘菊的種子靠風力傳播,我們通常在薇甘菊開花之前清理,之後再將其焚化或送去垃圾堆填區,以免它們接觸泥土再次生長。”

她指出,薇甘菊是嘉道理農場每年均需面對的難題,儘管員工已經一有時間便去清理,但奈何薇甘菊生長速度太快,難以徹底根除。

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