好評副刊

【歲月劉聲】養老關口恐失守

國盟政權一旦進一步放寬僱員公積金第一戶頭的提款限制,此舉不知是否意味大多數會員的養老關口恐有“失守”之虞。

財政部長東姑賽夫魯上週五向國會所提呈的國盟政權第一份財政預算案,建議允許在當前新冠肺炎疫情下失業的EPF會員,可從第一戶頭每月提取500令吉的存款紓困救急。

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儘管國盟政權再度同意EPF會員續用“未來錢”自救的措施至今仍引起兩極化的迴響,但東姑賽夫魯指出,他與EPF管理層商討有關措施後,建議擴大可在此措施下受惠的目標群體(不再只限失業會員),從而讓更多國人受惠。

再者,前首相納吉本週二參與辯論2021年財政預算案時重提其之前的建議,力促政府應讓EPF會員從第一戶頭提取一次性1萬令吉,此乃國陣同意支持這份財案的先決條件之一。

與此同時,反對黨國會領袖安華在參與辯論時,則呼吁東姑賽夫魯增加從第一戶頭提款的數額,因為區區每月500令吉並不足以協助低收入家庭渡過難關。

2021年財案再打EPF會員“未來錢”的主意時,允許他們可從2021年1月開始,分成12個月即每個月從第一戶頭(70%的儲蓄)提取500令吉,最多連續12個月提取共6000令吉,這項涉及40億令吉金額的措施將讓60萬人受惠。

坦承有關措施並不是一項可以輕易和倉促作出的簡單決定,EPF首席執行員阿里扎克里表示慶幸EPF找到折衷方案,在為最弱勢群體提供協助,允許他們提取存款的同時,又能維持EPF保護會員退休利益的職責。

國盟政權顯然有意再度鬆綁EPF會員從第一戶頭提款的條件,東姑賽夫魯指出,EPF承諾會公佈提款的方式和符合資格的人士,即不是他在公佈明年度財案時所說的有60萬名會員受惠,他認為應再提升伸縮性,以讓更多國人可以提款。

不過,根據EPF的資料顯示,有32%會員的公積金第一戶頭平均存款只有1000令吉,還有10%的會員公積金第一戶頭平均存款只有5000令吉,而42%會員的公積金第一戶頭平均存款只有5000令吉以下,這正是EPF管理層所需要應對的其中一個結構問題。

無論如何,EPF管理層目前正在完善與改進有關額外提款措施。它指出,該局將考量來自各方面的建議,這項提款措施需要通過一個詳細研究,以平衡會員面對當前挑戰的需要,也須確保會員退休金能夠應付未來的養老生活。

首相慕尤丁坦言,一開始收到有關允許EPF會員從第一戶頭提款的建議時,國盟政權“極不情願”,因為這必須思考到會員們未來的存款,但隨着越來越多人提出這方面的要求後,不得不交由財政部重新考慮;他表示,政府最終批准有關措施,只是確保真正有需要和符合資格的會員才可提款。

 EPF第一戶頭提款續鬆綁

國盟政權自上台以來,一再大開“水龍頭”派錢,發放援助金濟民,但它允許EPF會員續用“未來錢”自救,也不禁被聯想政府因國庫漸告空虛而陷入“喊窮”的窘境。

對因受疫情打擊而陷財困的低、中收入群體,尤其是對零收入或失業階層來說,此時此刻有機會從EPF第一戶頭提款救急,委實猶如“及時雨”,況且他們有權利選擇是否提取本身所儲蓄的“血汗錢”。

其實他們之中大多數也理解先花甚至耗盡“未來錢”,可能失去未來的退休保障,但一旦面對斷炊,三餐不繼,即使每月僅可提取區區的500令吉,仍有助解“燃眉之急”,也足以讓全家有了“生機”。

仍有不少理財專家勸告EPF會員,若不至於非要提款當“救命草”,還是儘量不要動用“未來錢”應急,因為他們剖析,若以公積金每年平均5.5%派息計算,戶頭今時減少6000令吉,相等於30年後減少2萬9903令吉71仙。

話又說回來,若今時今日撐不過苦日子而再活不下去,誰會奢望30年後EPF戶頭存款多了近3萬令吉。

(光明日報/評論.作者:劉漢良)

 

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