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NASA發現系外宜居星球 或有液態水存在

(檀香山8日訊)地球面對資源消耗殆盡的情況愈見嚴峻,尋找另一個宜居星球成為人類當前急務。美國天文學會前天在夏威夷檀香山舉行的第235次會議上公布,美國太空總署(NASA)的“凌日系外行星勘探衛星”(TESS)發現第一個可能適合人類居住、有液態水存在的太陽系外行星。

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“凌日系外行星勘探衛星”一直執行“獵星”任務,發現這顆與地球差不多大小的行星距離地球僅100光年,它圍繞著劍魚座的紅矮星TOI 700運轉,因此被命名為TOI 700d。

NASA相信,由於TOI 700d的運轉位置恰好在宜居區域上,因此可能存在液態水。該行星質量和大小只有太陽的40%,表面溫度亦只有太陽的一半。它每37個地球日完成一次公轉,比起地球來說只從太陽接收86%的能量,是離TOI 700最遠的一顆行星。

有一面永遠是白天

不過,這顆星球和地球不同之處在於它有潮汐鎖定的現象,即與恆星面對面運行,導致星球有一面永遠是白天,另一面永遠保持黑夜;其雲層與風吹的方式也十分奇特,一度令科學家誤會星球的溫度過高不適合住人。

NASA將於明年3月將詹姆斯韋伯望遠鏡發射至太空,再觀察TOI 700d是否擁有大氣層等細節。

另外,還有兩顆圍繞TOI 700運轉的行星,分別被命名為TOI 700b和TOI 700c。前者由岩石構成,和地球一樣大小、同樣每10個地球日繞恆星公轉一周;後者由氣體構成,大小介乎地球和海王星之間,每16個地球日完成一次公轉。

 

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