專題副刊

90後白手起家 打造砂州最火奶茶品牌

H!Caa从诗巫一家商场内的小档口“Hilxon’s 21”开始。这家没人搭理、装潢也较为简陋的小店,因为是国产品牌而遭顾客嫌弃或看不起,很多客人一听到是店家自创的奶茶品牌就跟“没质感”联想起来。加上6年前的网络媒体并不像现在这么蓬勃,较难提高曝光率。但由于不断地调整口味和菜单,也让老板陈桂维建立了一定的客源,好口碑也慢慢地传开。“当时就真的靠口碑生存。”陈桂维说。除了坚持不懈,也让陈桂维领悟:保持好品质是让生意更上一层楼的不二法门。

当生意量开始提升,陈桂维即萌生到古晋开设分行的念头。虽然当其时分行生意仅够应付店租,仍然拚不过商场内的其他品牌,但犹幸因应潮流来自韩国的某人气商品在当时引起了一阵热潮,间接带动了奶茶生意,让陈桂维暂缓一口气。但好景不常,随著一股潮流过去,这家主打的饮料还是未能引起大众的回响。“要不是商场老板给予租金上的帮忙,我实在无法撑到租期结束。”回溯这段往事,陈桂维不胜感慨。

一趟旅程  回到原点

陈桂维表示人生的转折点来自当时的一段旅程。陈桂维对自己说,再穷都要出去看看这个世界,或许可以找到灵感。陈桂维遂和姐姐离开舒适圈,买了机票一起到国外,投入到陌生的环境,希望能从中找到奶茶营业方针。

在这一趟旅程中,陈桂维诚实的面对自己并直面短处。回国后,陈桂维让一切回到原点,重新研究这门生意的可能性,他从实际操作、品牌定位到研发菜单,花了整整4个月,在各个细节上做了一个全面的规划。

重整重开 反应热烈

经过重整后,陈桂维与合伙人在诗巫开了第一家“贺茶”。“当时的反应出乎意料,天天引来长长人龙。”而陈桂维也照原订计划,于同月份在古晋和美里各开设一家分店。但因为欠缺经验,很快的就陷入进口货源短缺的问题。随著生意量大增,连杯子都不敷应用时,许多问题和考验也慢慢浮出水面。员工服务、货源控制、店面操作……他一个一个地解决,但很快的,另一个问题又浮现了。这让陈桂维了解到解决问题的迫切性,也时刻提醒自己这是无法避免的必然现象。

“贺茶”营运至今,陈桂维相信自己必须去做好一个“创始人”该做的事。“创业初期,所有的事我都亲力亲为,随著规模的变化,现在才将其他杂务让其他人分担,我则把更多时间花在钻研品牌。”陈桂维表示“贺茶”产品的口味开发乃迎合砂拉越人的标准,更会使用在地的水果或一些原材料作研发。“我不是奶茶创始人,只是一心一意想把茶饮做得更好,为顾客们带来有品质的饮料。”

研發新品 進攻年輕社群

在奶茶疯魔年轻族群之前,社会普遍认知的“饮茶”是老派的,是长辈才懂得欣赏的。陈桂维表示:“开设的奶茶店遇上的真正考验是如何突破消费年龄层,不仅要吸引老年人,也要让年轻人爱上喝茶。”

陈桂维几乎每一天都在研发新品饮料,灵感一现就调制,不满意的就搁一边,所以每个月都会挑选出适合的作限时限量推出。在不断研发的过程中,陈桂维也慢慢捉摸到年轻族群的口味。茶的苦涩味是年轻人排斥的主因,因此,“我以浓郁柔滑的芝士来混合,不仅让茶味回甘,更丰厚奶制品的绵密口感。芝士系列的饮料也就成为年轻族群接受茶的接口。”

多方調整 力求口感平衡

“贺茶”的新产品会先在指定店面以不宣传的方式开卖,收集评语后再作改进,待钻研到恰到好处时才正式跟顾客见面。“我希望贺茶的品牌能够予人一个很酷的感觉,不限年龄层,是90后、00后,也是70后的饮品。一杯饮料必须要有它的灵魂,当欠缺时,我们先把它搁一边,待味道对了时机正好再出发。”陈桂维这样说道。

由于新鲜水果的保质期很短,陈桂维也需要一步步去了解和作调整。颜色和口味的细微差异会对饮料带来很大的影响,“比如有的桃子会酸一点或甜一点,有些颜色更艳一点。这也导致每一杯饮品都会存有一些差异。”陈桂维努力在口味的标准上找到一个平衡点,尽可能缩小这些差异。

換位思考 努力做得更好

陈桂维表示“贺茶”最侧重的营运精神,是对原料品质的掌控和站在消费者角度去思考问题。这样不仅能提高品牌的信用,“这更是一种职业道德。”从严格把关原材料的选用到门店伙伴的培训,陈桂维都力求做到最好。例如,珍珠一直是“贺茶”的灵魂之一,陈桂维非常在意珍珠的口感,卖不完或是口感稍差的,就要丢弃及重煮,而重煮一次需要耗上两个小时。有时候遇到想吃珍珠而不得的顾客而挨骂,陈桂维也只能尽力向顾客解释经营理念和他的坚持。

“我对一路来支持我们的忠实顾客们都很感激,谢谢他们看见我们对品质上的用心。

“H!Caa by Hilxon’s 21的初衷是什么?我们希望做出大家真正喜爱的茶饮。当我们看到有创新点而我们也有能力做得更好,我们一定会尝试,无论是更优质的原料,还是更合理的价格,这也是我们所理解促进市场竞争的方式。”世界不需要重复造轮子,但这个世界永远都需要更好的轮子。

婉拒加盟 期望走得更遠

“贺茶”在陈桂维和伙伴们的用心经营下终成了少数成功的本地自创品牌。当生意渐渐上了轨道后,想要加盟的人自然会找上门来。

面对这些要求加盟的人,陈桂维说:“现阶段,我们是肯定不会做加盟生意的,因我个人对于这个品牌已经产生了主观的情感。”不仅如此,所有关于品牌的内容和形象都是由陈桂维自己决定的,他不希望含辛茹苦树立的奶茶店因外来的决策而影响了顾客的体验。而在创业的前几年,陈桂维相信只有自己控制好品质,未来的路才能走得更长更远。

精益求精 市場可以培養

打造一个好品牌,不是一挥而就的事。

陈桂维表示自己做的事情其实很细碎。随意和不诚实的贩售会令陈桂维觉得不管是对自己、对品牌或是对顾客,都是一种不尊重。这或许没人注意到,但他却是花了6年的时间,一直在做内部调整、精益求精,才能统一和提高奶茶的品质。”我把关注竞争对手的精力用来关注自己的品牌核心。这个行业的规模可大可小,市场是可以培养的。”

在创业中充满各种变数,陈桂维勉励同路人:现在不能保证未来。因为这期间的考验不仅是对品牌,对顾客,包括合作伙伴,都是训练和磨练自己的机会。因此,不要因为现在面对的困难而放弃;清楚自己的目标,这样才能更积极,更踏实地去做;要记得,就算是失败了,你都还有无限的可能。

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