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高血糖誘發血管病變老年患失智症翻倍

(吉隆坡訊)失智已經成為老年人失能或成為依賴人口的主要因素,糖尿病與失智愈走愈近,是近年來科學界關注的話題。馬大醫藥中心老人醫學內科顧問陳慕臏副教授(Tan Maw Pin)指出,長者是罹患失智症的風險群,如果加上糖尿病,那麼年老時患失智症的風險更會翻倍。

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“年長糖尿病患罹患失智症並非一朝一夕的事,根據研究,糖尿病患老年期患上失智症多數是中年已患二型糖尿病的病患,隨着時間推移誘發血管病變,以致“糖尿病失智症”的發生。”

她說,長者患糖尿病與失智症,主要是血糖失控和血液不良,造成血管病變,進而引發腦受損和失智症。

“中年期罹患糖尿多數因為年輕時期沒有良好的飲食和生活習慣所致,特別是一些少年或年輕時經常吃快餐、飲食無節律者,此舉是步入糖尿病風險的開始。 ”

她提到,通常糖尿病患者也會有高血壓和高膽固醇的“三高”問題,胥視病患的情況採取相應的治療和管理,而年長“三高”患者的治療則稍有不同,必須把血糖、血壓和膽固醇水平控制得“差不多”就好,以免惹上失智症。

“患有“三高”的病患如果身體機能良好,可以被視為年輕患者般看待和治療,反之有不同的治療。” 

她稱,年長糖尿病患如果同時患有高膽固醇,通常可以免去膽固醇控制的治療,因為研究發現,膽固醇控制過嚴(水平過低)會增加失智症的風險。 

“同樣的,年長糖尿病患如果也有高血壓的問題,不需嚴格控制血壓指數,可維持在140或150/80mmHg即可,以避免罹患失智症的風險。 ”

勿擅自買藥驗血糖

她提醒,年長的患者要有效控制“三高”,醫生的經驗很重要。此外,患者也要給予充分的合作,切勿經常更換醫生。

“有的病人看診一次後就不再回診,並擅自到藥劑行買藥吃和檢查血糖,這都是不被鼓勵的行為。患者應定時複診,讓醫生了解病情,確保病情受到控制。 ”

她提到,臨床發現,許多年長糖尿病患有禁食的習慣,不過,這對年長患者相當不利,因為禁食可以導致患者無法取得足夠的營養,尤其是蛋白質,缺乏蛋白質會影響肌肉量和肌肉收縮,造成身體衰弱,病情更難以控制。 

“除了藥物控制和適當的飲食,年長糖尿病患也要適量運動,即一週運動至少5次,每次維持30分鐘或以上。不要以為散步就是運動,真正的運動是會流汗和少許的氣喘,這對心臟有益,善用公園健身器材和練太極拳也是很好的運動。 ”

長者多是二型病患

她指出,糖尿病分一型和二型糖尿病,通常小孩或年輕人患上的是一型糖尿病,即自體缺乏胰島素導致血糖過高所致,而二型糖尿病患多數是年長者,雖然自體可制造胰島素,但是卻發生胰島素抵抗,形成高血糖。

“在馬來西亞,一型糖尿病患較為罕見,二型糖尿病佔大多數,除了年長者,也有年輕人患上二型糖尿病。 二型糖尿病有個特徵是肥胖,所以肥胖與糖尿病息息相關,這就是為何我國人口越來越肥胖,糖尿病人數也節節上升。 ”

另外,她說到,二型糖尿病患也日趨年輕化,青少年也會因為肥胖而患上糖尿病,而且二型糖尿病可以遺傳,如果家屬是糖尿病患,那麼,晚輩患上糖尿病的風險就會比普通人更高。 

良好飲食推遲發病

她提到,雖然目前我們還不知道長者罹患糖尿病背後的真正原因,不過臨床所見,糖尿病風險群尤以印裔最為明顯,一些人無論飲食如何小心和健康,年長後都會患上糖尿病,這是因為遺傳所致。

“有些遺傳性糖尿病患在年輕時已確診患上糖尿病,但是,通過良好的飲食和健康的生活控制血糖,一樣有能力活到老。 ”

“也有一些特殊的情況,病患在年輕時得知自己有遺傳性糖尿病後,通過良好的飲食和健康的生活,推遲至晚年時才罹患糖尿病。”

“以前,我們認為長者才會患上糖尿病,但是,長者的定義已有所改變,七八十歲的人才算是老年人,而五六十歲的叫作中年人,所以醫學界對中晚年人患上的二型糖尿病有中年(mid life)及晚年(late life)糖尿病患之分,兩者的情況都不一樣。 ”

低血糖症不明顯 小心腦損傷

陳慕臏指出,長者罹患糖尿病甚至可以被視為“良性糖尿病”,因為研究發現,年長的糖尿病患一旦過了75歲,如果沒有微血管病變的話,罹患糖尿病腎病、視網膜和神經病變的可能性就會很低。

她提到,糖尿病患最擔心的是血糖失去控制所引起的腎衰竭和慢性腎病,最終需要依賴透析治療過活,而視網膜病變可以導致失明。

留意低血糖併發症

她也表示,微血管病變還會殃及神經組織和足趾,這是因為微血管病變使動脈灌注不足影響血流循環,造成下肢發生潰瘍,而足部潰瘍的繼發感染與動脈血栓形成可造成組織壞死,形成壞疽,最終面臨截肢的後果。

“近10年來,我國醫療治理糖尿病的能力越來越好,除了早期診斷,也有許多有效的藥物幫助患者控制糖尿病,所以長年糖尿病患還是可以活得久。 ”

陳慕臏說,除了藥物,低血糖也是糖尿病患害怕的併發症,如果年長患者嚴格控制血糖,一旦發生低血糖且沒有及時得到緩解,腦活動就會受到嚴重影響,輕則反應遲鈍,重則昏迷甚至造成無法逆轉的腦受損。

她表示,年紀越大的糖尿病患發生低血糖的機會就越高,通常年輕的糖尿病患發生低血糖時,很快就會出現飆汗、噁心和嘔吐感等不舒服的症狀,可以吃糖果來緩解病情,但是年長患者不同,很少會有低血糖的症狀,以致往往陷入昏迷被送院急救時,才知道血糖太低,需注射升糖素。

“漫長的急救過程大大增加了患者腦損傷的風險,如果頻密發生相同的問題,患者可能會因為腦損傷而患上失智症。因此,年長糖尿病患在管理低血糖時要格外小心。”

 

 

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