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面對多宗訴訟 美撤回規定 上網課學生 仍可獲簽證

(波士頓15日訊)美國移民及海關執法局(ICE)日前宣布,因應疫情,就讀美國大學的留學生若校方只開設網上課程,將無法獲得簽證,已在美國境內的學生亦必須離境,或轉學到其他開設常規課程的學校,此舉引發抨擊,更遭頂尖名校哈佛大學、麻省理工學院等聯合提告。波士頓聯邦地區法院昨天開審時,宣布美國政府已同意撤回新規定,並恢復先前的政策。

法官伯勒斯在庭審開始後表示,政府已同意撤銷本月6日出台的針對國際留學生簽證新規,訴訟雙方已達成和解。ICE的代理律師隨後表示,伯勒斯所言是“正確的”。

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在上述訴訟開庭前夕,全美17個州及哥倫比亞特區也在周一入稟波士頓聯邦法院聯合提告,擬向法庭申請臨時限制令,阻止政府執行該政策。提告的州份和哥倫比亞特區共有1124所院校。

訴訟雙方達成和解

在政府撤銷簽證新規消息公佈後,美國教育委員會(ACE)發表聲明對該決定表示贊賞。聲明說,針對留學生的簽證新規“從一開始就是錯誤的,因此遭到高校前所未有的反對”。ACE副主席哈特表示,“歷史上從未出現這麼多機構對政府提起訴訟的情況。這次,政府甚至沒有試圖維護其決策合理性”。

根據國際教育協會(IIE)的統計,2018至2019學年的國際學生近110萬人,佔美國高等教育學生總數5.5%,而國際學生支付全額學費,是美國大學重要財源。美國商務部統計,2018年國際學生貢獻美國經濟450億美元(約1919億令吉)。

牽頭聯合17州和首都華盛頓提起訴訟的麻省總檢察長希莉則表示,事件並未結束,“特朗普政府可能會再採取其他措施限制國際留學生,但我們已經準備好應對。”

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