良醫

需積極護膚控制病情 治癒濕疹用藥非關鍵

濕疹皮膚痕癢難耐,令人徹夜難眠;

使用類固醇又擔心副作用,十分煎熬。

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濕疹可否根治?

患者戒口有助紓緩病情嗎?

若不想用類固醇藥膏,還有什麼選擇?

6成患者1歲前發病

問:濕疹與異位性皮炎有何分別?

龔:濕疹是一個統稱,泛指會“癢、紅”的皮膚發炎;抓損後,皮膚會出水。常見濕疹約有7種,如接觸性皮炎、錢幣狀濕疹、脂溢性皮炎等。

異位性皮炎是其中一種,常見於兒童時期發病。

有研究指出,近25%小朋友曾患異位性皮炎;

6成患者1歲前已經發病,8成在5歲前發病。

異位性皮炎,過敏位置通常在面部、頭部、頸部出現;而接觸性皮炎,只在接觸到致敏原的位置出現,如患者對香水過敏,只會在噴上香水的地方出現過敏反應。

馮加恆醫生(養和醫院駐院)
除非對藥物、海鮮或其它食物過敏,
一般不建議患者戒口。

龔家怡醫生(皮膚及性病科)
只要能控制使病情穩定,
減低異位性皮炎發作次數及病情嚴重度,
濕疹有望痊愈。

7成患者家族有病史

問:異位性皮炎有何成因?

龔:目前研究均指與遺傳基因有關,令皮膚易受後天環境影響,免疫系統變得過度活躍,出現紅、脫皮等過敏反應。若家族遺傳哮喘、鼻敏感、濕疹等過敏症,會有較高機率患異位性皮炎。

研究指出,近7成異位性皮炎患者的家族歷史均有這類過敏症;若父母其中一方有哮喘、鼻敏感或濕疹,子女患異位性皮炎風險會高2至3倍;若父母都有過敏症,風險增高3至5倍。

另外,基因突變亦會令皮膚結構變差,令皮膚屏障保護功能受損,誘發異位性皮炎。

以皮膚表層負責補水、保護的聚絲蛋白(filaggrin)為例,基因突變可致聚絲蛋白失去原有功能,皮膚變得較干燥,外來物較易侵入,引致發炎。

補充營養不建議戒口

問:異位性皮炎如何影響生活?要不要戒口?

馮:患者皮膚會紅腫、痕癢,或會抓破皮膚,令皮膚變厚。對小朋友而言,最常見影響是睡眠質素,較易“耍脾氣”。

隨患者成長,可能影響學業、集中力,例如會因皮膚痕癢而“坐立不安”,更有可能因而影響情緒。對於成年患者,患異位性皮炎或會影響儀容,令他們感到尷尬,或影響工作。

至於戒口,除非患者對指定的藥物、海鮮,或某種食物過敏,否則並不建議;尤其是兒童患者,成長時期需要多種營養,足夠營養才有好的抵抗力及皮膚。

兒時發作長大可根治

問:異位性皮炎可否“斷尾”?如何避免復發?

龔:這是一種慢性皮膚病,對患者及其照顧者十分困擾。能否根治,與使用哪一類藥物、針劑無太大關係,關鍵是病人要有恆心並抱持積極態度,控制病情,減低異位性皮炎發作次數及嚴重度;若能做到上述要求,有望慢慢根治。

6至7成小朋友到青春期後,異位性皮炎會根治,或發作次數愈來愈少,病情愈見輕微,這些病人有較大機會根治;相反,若病人發病時年齡較大、發作次數頻密、病情趨愈嚴重,則擔心他們長大後仍會受異位性皮炎困擾,要頻密追蹤病情。

輕微患者搽類固醇

生物製劑治重症

治療異位性皮炎是一場漫長抗爭,病人最怕類固醇,既擔心“停藥會反彈”,又怕有耐藥性。

異位性皮炎治療可分為皮膚護理及減低發炎兩部分;有效護理皮膚,可減少異位性皮炎發作次數及使用類固醇劑量。

皮膚及性病科醫生龔家怡指出,異位性皮炎成因是皮膚先天有補水缺陷,故需要適當護膚,還原皮膚屏障功能。

一般建議病人洗澡不應用過熱的水,選擇非鹼性、沒香味、不起泡的沐浴露。洗澡後以毛巾輕印身體,馬上抹上潤膚膏,避免皮膚變得乾燥;建議選擇無香味、低敏、乳質狀的潤膚膏。

口服類固醇可免則免

減低發炎方面,病情輕微至中度患者可外用藥膏,目前為止以外用類固醇最有效。

不少患者或家長抗拒使用類固醇,因擔心副作用;不過只要按病人年紀、皮炎位置及嚴重程度來選擇適當藥膏,按醫生指示使用,類固醇仍是安全又有效的藥物。

如不想使用類固醇藥膏,亦可選擇外用非類固醇藥膏,如他克莫司(tacrolimus)及吡美莫司(pimecrolimus)。

龔家怡表示,非類固醇藥膏副作用較少,適用於病情較輕微的患者,可用於皮膚特別薄的位置,包括面部、眼睛附近及關節位等。

她提醒初次使用非類固醇藥膏,或有“炙熱”輕微刺痛感覺,屬正常反應。

如果單純塗抹藥膏未能控制病情,則要用其他方法,如照燈治療(phototherapy),以UVA或UVB光線照射皮膚,壓抑皮膚敏感反應;惟照燈治療需每週照燈2至3次,為期約3個月,未必適用於上班族及學生。

至於嚴重患者,或需口服非類固醇藥物,包括環孢素(cyclo sporine)、甲氨蝶呤(methotrexate)等,這些藥物有調理免疫系統效果,副作用較長時間服用類固醇少。

龔家怡提醒,口服非類固醇藥物要使用一段時間才見效,亦有可能有嚴重副作用。至於口服類固醇,則“可免則免,只可短時間吃,讓患者過度辛苦的階段”。

暫時沒有藥物可斷根

近年有較新式的注射式生物製劑Dupilumab,可治療中至嚴重程度異位性皮炎患者。

龔家怡指出,生物製劑針對引致皮膚發炎的細胞因子(cytokine):白細胞介素-4(IL-4)及白細胞介素-13(IL-13)。傳統口服藥物會壓抑整個免疫系統,生物製劑則選擇性(selective)壓抑相關免疫反應,對患者免疫力影響較少。

生物製劑價格較昂貴,患者首星期打2針,之後每兩星期打1針,療程需時視乎病情而定。

她強調,生物製劑亦不能根治異位性皮炎。“暫時沒有一款藥可以令異位性皮炎斷根;要控制好病情,關鍵不在於藥物種類,而是要及早用藥,把皮膚穩定在正常狀態。”

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