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阿聯酋探測火星任務 希望號 發射升空

(東京、迪拜20日訊)阿聯酋的火星探測器“希望號”日前因天氣欠佳,兩度延後升空,今早終於順利在日本南部鹿兒島縣種子島航天發射中心由H-2A運載火箭發射升空,成為首個啟動星際探測計劃的阿拉伯國家。

“希望號”於日本當地時間早上6時58分(大馬時間清晨5時58分)升空,在升空大約一小時後,太陽能板啟動探測器系統,與地面建立了溝通渠道,傳回信號,阿聯酋火星任務團隊檢視傳回的數據,探測器運作良好。

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“希望號”預計將在7個月的時間內飛行4.93億公里,於明年2月抵達火星軌道,紀念由7個酋長國組成的阿聯酋建立50周年。抵達軌道後,“希望號”將繞行火星一整個火星年,相當於687天,探測火星的大氣數據及監測氣候變化;“希望號”不會降落火星表面。

2度因天氣欠佳推遲

“希望號”原定上週發射,但因天氣惡劣而推遲。在迪拜的拉希德航天中心,阿聯酋航天人員透過屏幕觀看發射,得知發射成功後表現雀躍,鼓掌歡呼。

不會降落火星表面

“希望號”重1350公斤,約一輛汽車般大小,它的任務目標是像氣象衛星一樣繞火星運行,盡可能搜集火星上不同區域在不同季節和不同時間的全天候氣象數據,及其他相關數據,幫助地球上的科學家更全面地了解和掌握火星的氣候條件,建立完整火星大氣層變化資料庫。相關數據將與全球200個太空研究機構共享。

阿聯酋火星任務自2014年展開,“希望號”任務耗資2億美元,由阿聯酋穆罕默德.本.拉希德太空中心(MBRSC)與美國多所高校合作研發。大部分工作在科羅拉多大學博爾德校區LASP實驗室進行,前後花了6年。也有相當一部分工作是在迪拜的穆罕默德.本.拉希德太空中心完成。

33歲女負責人

一圓探索星際夢

現年只有33歲的莎拉.阿米里是阿聯酋是次火星任務的副項目經理、科學領導。她是阿聯酋科學委員會主席,也是國家科技部長,自小就對宇宙著迷,期望“希望號”項目能為今日的學生帶來星際探索的新機會。

阿米里在沙迦美國大學修讀電腦科學,取得學士和碩士學位。她一直對航空航天工程感興趣,但是在她成長時期,阿聯酋並沒有太空計劃。

迪拜政府在2006年成立了拉希德太空中心,阿米里在2009年加入時只是軟件工程師,參與DubaiSat 1和DubaiSat 2兩顆衛星的製作。而現在她幾乎就是今次火星探測項目“希望號”的形象大使和代言人。

參與員工 34%是女性

“希望號”項目的阿聯酋籍員工有34%是女性,各項目組負責人中有一半副職由女性擔任。阿米里說:“我們過去無法想像這件事有可能發生在阿聯酋。”她說,自己從小就對宇宙著迷,因為它浩瀚、神秘,而人類對太空有那麼多的未知。她相信“希望號”將為今天的學生設計和實施星際探索帶來新的機會,打開新的門窗。

中國天問一號

料週四升空

為了利用火星與地球每26個月接近一次的機會,今年夏季有3個國家展開火星探測任務,除了阿聯酋,中國及美國亦會在本月發射探測器前往火星,進行不同實驗計劃。

中國首個火星探測器“天問一號”預計週四(23日)發射升空,任務目標是通過一次發射,完成火星環繞、著陸和巡視探測,獲取火星探測科學數據。

美國太空總署(NASA)則於本月30日發射最先進火星探測車“毅力號”,到達35億年前曾為河流三角洲的區塊,探尋古微生物的遺跡。

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