良醫

防受外力拉扯 施壓保濕 貼片撫平疤痕

(香港訊)針對疤痕的褪疤膏和貼,箇中原理為何?怎樣使用才最有效?

日常生活中,臉上長暗瘡、煮飯時燒傷𠝹傷、意外跌倒擦傷,甚至接受大小手術,身上難免出現或大或小的傷口。

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最頭痛是留下疤痕,色素或深或淺,形狀或凹凸不平,不止影響外觀,更苦惱是疤痕增生,嚴重可影響關節活動。

“當傷口表皮完全癒合,沒滲液流出便可使用褪疤貼。”外科醫生陳東飛指出,褪疤貼應及早使用,坊間的褪疤貼大多含矽凝膠(silicone gel)成分,醫學研究顯示,矽凝膠能在疤痕表面形成保護層,減少水分流失。

“此作用很重要,因傷口表皮癒合後,內部仍在修復,如傷口水分不足會加劇炎症反應,刺激膠原蛋白合成,增加疤痕增生風,此外,褪疤貼亦可減低疤痕受外力拉扯而刺激生長。”

他說,對於已形成一段時間的疤痕,矽凝膠貼亦有助軟化疤痕,但無法徹底消除疤痕。含矽凝膠成分的褪疤膏同樣有保濕作用,而且使用方便,但未能如貼片般減少疤痕受外力拉扯,適用於眼皮、關節、毛髮處等較難使用貼片的位置。

壓力治療減緩疤痕增生

疤痕如增生,壓力治療可抑制生長,理大康復治療科學系教授李曾慧平解釋,通過壓力降低疤痕血氧供應,可減緩其增生,同時協助新組織有秩序排列,達到撫平及軟化疤痕。

陳東飛補充,治療增生性疤痕,傳統方法是使用壓力墊(聚乙烯墊)及壓力套為疤痕施壓;若市民使用一般矽凝膠褪疤貼,加穿壓力套為疤痕施壓效果更理想。不過,關節或胸口位置等疤痕難有效施壓。

李曾慧平研究燒傷疤痕治療多年,早前與研究團隊研發了“平疤貼”及“壓力貼”,能為疤痕加壓兼保濕,可治療因燒傷、手術及創傷而形成的增生性疤痕。

可按疤痕形狀修剪高度

平疤貼分底面兩層,底層為具黏貼力的矽凝膠,能鎖住水分,面層是可剪裁的矽膠柱。陳東飛曾有病人使用平疤貼,認為可抑制疤痕增生。

“使用時因應疤痕形狀及身體輪廓修剪矽膠柱高度,將平疤貼貼上,再以壓力貼或傳統壓力套或彈力繃帶加壓,由於矽膠柱高度是按疤痕位置及形狀修剪,因此整個疤痕能均勻受壓。”

李曾慧平曾為平疤貼做臨床測試,找來25名在“溫哥華疤痕評量尺”中達8分或以上的嚴重增生性疤痕患者(正常皮膚為0分,最高分為15分),比較接受壓力衣加傳統壓力墊(聚乙烯墊),及用平疤貼的效果,護理期45天。

結果顯示,平疤貼更為有效,患者平均改善疤痕彈性約19%、抑制疤痕生長約14%、減淡疤痕色澤約5%。如疤痕增生影響活動能力或造成心理困擾。

陳東飛說,除了保濕及壓力治療,亦可考慮注射類固醇或冷凍治療等方法。注射類固醇可減低纖維母細胞活躍度,從而軟化及淡化疤痕;冷凍治療則是用針刺進疤痕內,以低溫令疤痕細胞脫水、壞死及萎縮。

酒精影響癒合

宜用鹽水洗傷口

適當護理傷口,減少發炎,促進癒合,可減低疤痕增生的風險。

1. 灼傷或燙傷

即時用清水沖洗15至20分鐘降溫,即使沖洗數分鐘後痛感減退,仍要繼續沖洗。

李曾慧平解釋,痛覺神經位於表皮層下,表皮層薄容易受溫度影響,即使痛楚減退,皮膚深層位置可能仍然高溫。

她提醒,不要刺穿水皰,應用紗布包裹保護,待身體自然吸收滲液。若不慎弄破水皰,也要保留水皰皮保護傷口,減低傷口感染。

2. 受傷缺損

止血後,用生理鹽水沖洗傷口,以乾淨敷料覆蓋。李曾慧平提醒,不要使用酒精消毒傷口。

“酒精會破壞皮膚細胞,影響傷口癒合;如傷口流膿發炎,應前往求醫;關節傷口則盡量避免屈曲。”

只傷及淺真皮層

淺表性疤會淡化

疤痕按外觀大致分為4類,包括淺表性疤痕、肥厚性疤痕、蟹足腫及萎縮性疤痕。淺表性疤痕通常只傷及淺層真皮層,會隨時間淡化,較影響外觀的疤痕有以下3種:

肥厚性疤痕(hypertrophic scar)

傷口範圍內疤痕增生,外觀呈暗紅色,或會隨時間自然縮小。

蟹足腫(keloid scar)

疤痕紅、腫,凹凸不平,蔓延到旁邊正常皮膚組織,像螃蟹的腳往外伸長,不會隨時間自然縮小。蟹足腫或因遺傳所致,但確實原因未明。

小小暗瘡傷口也有可能形成蟹足腫,李曾慧平透露,有患者頸部左右兩側各生了一粒暗瘡,暗瘡傷口形成的蟹足腫不斷蔓延,將兩處疤痕連在一起。

萎縮性疤痕(atrophic scar)

皮膚修復過程中,膠原蛋白遭受破壞,造成真皮層塌陷,常見於暗瘡或水痘痊癒後形成的疤痕。陳東飛表示,褪疤貼對這類疤痕效用輕微,宜用激光或脂肪移植方法改善。

為什麼傷口會留下有大小不一的疤痕?皮膚分為表皮層、真皮層、脂肪層,再深一點就是肌肉,陳東飛表示。

“表皮層傷口一般很快愈合,不會留下疤痕,一旦傷及真皮層或更深組織,就難免形成疤痕。”

一般疤痕會隨時間逐漸淡化,但有些疤痕出現異常增生,甚至蔓延至其他皮膚,原因與體質或傷口愈合過程有關,傷口愈合時間越長,疤痕增生風險越高。傷口愈合過程分為以下3個階段:

1.炎症期(inflammatory phase,維持約3至5天)

傷口出現,身體會做出一連串反應令傷口周圍的血液凝結及止血。白血球大軍清除壞死細胞和消滅入侵細菌,此時傷口會出現紅、腫、痛等炎症反應。

2.增生期(proliferative phase,維持約7至12天)

皮膚保護層受損,導致水分流失,刺激纖維母細胞(fibroblast)製造膠原蛋白修復傷口。隨之傷口愈合,纖維母細胞拉扯傷口邊緣,讓傷口逐漸埋口,期間會感到傷口痕癢。

3.重塑期(remodeling phase,維持約3至6個月)

為了令傷口加快愈合,膠原蛋會沒條理地增生,因而形成疤痕,但隨後排列凌亂的膠原蛋白逐漸代謝,重新排列整齊,疤痕慢慢變軟,色素減退。若修復程序失衡,如膠原蛋白過多或過度修補,便可能出現疤痕增生。

若傷口受細菌感染,或患處位於胸口、肩膀或關節位置,因皮膚拉張力高,需要較長時間愈合,致使膠原蛋白生產過量,容易出現疤痕增生。

李曾慧平表示,一般而言,傷口愈合超過21天形成增生性疤痕機率很高,另外,研究發現,亞洲人出現疤痕增生機率比歐美白種人高。

 

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