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關節軟骨可再生 治療骨關節炎新希望

(華盛頓11日訊)美國科學家發現,人類關節軟骨受損後可重新生長,打破以往認知,為治療全球最常見的關節疾病“骨關節炎”(Osteoarthritis)開啟新途徑。

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軟骨是保護骨頭末端,以及支撐耳朵等柔軟組織的結構。以往科學界認為,成年人類並不能長出新的軟骨組織,一旦關節的軟骨受損,便無法修補,甚至會導致骨關節炎等疾病。美國杜克大學醫學教授克勞斯(Virginia Kraus)帶領研究團隊,利用質譜法檢視體內蛋白質老化時的化學變化,來判定人體各處軟骨的年齡,確認軟骨是否無法再生。

 

團隊分析18名成人的軟骨樣本,發現足踝的軟骨特別年輕,膝蓋的軟骨屬中年,髖部的軟骨最年老,這說明人類的軟骨實質能夠自我修復,情況與蠑螈等動物斷肢後會重新長出新肢體的現象類似。專家亦發現,人類軟骨中亦含有蠑螈等動物再生時所需的微RNA分子,其中足踝最多,髖部最少,反映軟骨修復機制可能與肢體再生有關,而不同位置的修復能力各有不同。

 

克勞斯指出,研究可望廣泛應用,例如藉由施用微RNA促進人類軟骨再生的能力,甚至可能用於令人類肢體重生。研究報告刊於《科學進展》(Science Advances)期刊。

 

 

 

 

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