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變種毒株失控 連7天逾5萬宗 英再封城至2月中

(倫敦5日訊)英國疫情持續嚴峻,首相約翰遜宣布英格蘭今起再次實施封鎖,至少持續至下月中,以遏止變種毒株傳播,約5600萬人受影響。

英國昨天新增超過5.8萬確診個案,是疫情爆發以來單日最多,亦是連續第7天逾5萬人確診,再多407名患者不治。英國的累計確診病例已達271萬宗,超越265萬宗的法國,排在全球第5位,僅次於美國(約2135萬宗)、印度(約1035萬宗)、巴西(約775萬宗)和俄羅斯(約326萬宗)。

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約翰遜發表電視講話,稱傳染力更強的變種毒株正在英國蔓延,醫院的壓力比任何時候都要大,形容是令人沮喪和震驚,又認為未來數週將是最艱難的日子,但相信抗疫鬥爭已進入最後階段。

學校改網上授課

約翰遜宣布新抗疫規定,英格蘭民眾必須留在家中,但醫療需要、購買食物、做運動及不能在家工作等除外;所有學校及學院都要關閉,改為網上授課;所有售賣非必需品的店鋪關門;餐廳只能做外賣;業餘運動需暫停,但英超等精英運動員聯賽可照常。

這是英格蘭繼去年3月和11月後,第三度實施封鎖措施。約翰遜表示,他完全理解封鎖措施將為全國數百萬人及家長帶來不便及痛苦,“問題不是學校對孩子來說不安全,而是它可能成為傳播媒介,導致病毒在家庭間傳播”。他亦提及,多位首席醫務官建議將疫情警報提升至最高第5級,即代表不再採取行動,國家衛生事務局(NHS)醫療系統可能於21天內不堪重負。根據政府網站,第5級疫情警報是指“醫療服務面臨不堪重負的重大風險”,需採取更嚴格的社交距離措施。

醫療系統瀕臨崩潰

在約翰遜宣布封城抗疫前,蘇格蘭首席部長斯特金已經宣布,周二凌晨起全境實施封鎖至月底。除了採購生活必需品或照顧老幼外,任何人不得外出,所有學校亦須關閉至2月。威爾斯及北愛爾蘭則已分別於去年12月20日及26日封城。

多國擬效法英國 延遲打第二劑疫苗

(華盛頓5日訊)冠病疫苗初期供應緊絀,有國家打算不跟藥廠指引,延遲第二劑接種期,好讓更多接種第一劑,但藥廠周重申指無數據支持延遲接種第二劑同樣安全有效。

輝瑞與BioNTech建議隔21天接種2劑以獲最大保護,但英國疫苗接種和免疫聯合委員會(JCVI)早前修改指引,將2劑疫苗接種由21天延長至最多3個月。丹麥周一亦批准2劑疫苗的接種時間延長至最多6周;德國則考慮容許2劑接種期隔多於42天,正尋求獨立委員會意見。

輝瑞憂影響藥效

BioNTech和輝瑞發表聯合聲明,指出延遲接種第二劑的做法,缺乏臨床數據技持,“大多數測試參與者在研究指定時間(相隔三周)接種第二劑,故不同接種時間表下疫苗安全性與效力未經評估”,並指出“無數據顯示第一劑產生的保護持續至21天後”。

歐洲藥物管理局亦表示,隔最多42天接種2劑輝瑞疫苗的指引應該遵守。

專家:比英國毒株危險 南非毒株或抗疫苗

(倫敦5日訊)英國和南非早前相繼出現傳染力更強的新冠病毒變種毒株,令人擔心現有疫苗可能無法適用。有份參與研發疫苗的牛津大學醫學教授貝爾認為,現有疫苗可有效預防英國的變種毒株,但未必能對抗南非變種毒株。

英國於上月23日發現2宗與南非變種毒株相關的病例。貝爾指,南非的變種毒株在蛋白質結構上有很大變化,他不確定疫苗是否對此有效。不過,他強調,變種毒株不會使疫苗“完全失效”,關鍵是能否讓疫苗發揮“殘留作用”。但他表明即使疫苗未能發揮殘餘作用,有信心一年內就可研發出新的疫苗,遏制變種毒株。

全球第4國 墨批准牛津疫苗

(墨西哥城5日訊)墨西哥衛生監管部門昨天宣佈批準緊急使用英國藥廠阿斯利康與牛津大學聯合研發的冠病疫苗,是繼英國、阿根廷和印度之後,全球第4個批准使用牛津疫苗的國家。

這是墨西哥批准的第二款疫苗,之前已批准緊急使用美國藥廠輝瑞與德國BioNTech聯合研發的疫苗。

紐約首現英國毒株

(紐約5日訊)美國紐約州長科莫表示,該州發現首宗感染英國變種毒株個案,60歲的患者在一間珠寶店工作,最近無外遊,顯示變種病毒已進入紐約社區。

加州共6宗

此前,加州、佛羅里達州與科羅拉多州,也先後發現變種毒株確診個案。加州州長紐森昨天表示,南加州累計發現6宗病例,其中4宗在聖迭戈,另2宗在聖貝納迪諾。目前尚不清楚傳染力較強的變種毒株是否就是導致加州近期確診病例激增的原因。

東京週四晉緊急狀態 全面禁外籍人士入境

(東京5日訊)日本疫情持續升溫,政府決定最快在週四針對首都圈1都3縣(東京都、神奈川縣、千葉縣、埼玉縣)發布緊急事態宣言。日媒亦指出,日本政府擬暫緩開放包括大馬、台灣、中國等11個國家的商務旅客簽證,如同全面暫停外籍人士入境。

政府相關人士透露,緊急事態宣言的內容重點為呼籲餐廳縮短營業時間,但不會要求小學、國中或高中停課,舞台劇場與電影院也排除在適用範圍之外。

料學校不停課

前首相安倍晉三去年4月7日曾發布中央級緊急事態宣言,一開始以首都圈與關西地區7都府縣為對象,後擴大到全國;期間籲請民眾避免不必要的外出、跨縣市移動等,去年5月25日全面解除。

港學校停課至農曆年假

(香港5日訊)香港第4波疫情持續,當局決定維持現行社交距離措施多兩周,至本月20日,即晚市禁堂食、2人限聚、公眾地方戴口罩等。學校暫停面授課堂安排原定周日屆滿,教育局宣布延至農曆新年假期,但繼續容許中六生備試,以及小六返校考呈分試,並延伸安排至其他班級可有限度返校上課,以讓學生維持適度社交。

幼兒園則沒有同樣安排,全面暫停回校安排。

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