專題副刊

自創水耕 氣耕法系統 劉國輝城市種菜零農藥

檳島的土地原就有限,隨着近年來高度發展,檳島更是處處都是鋼骨水泥和高樓大廈,少有農耕之地或綠地。但在日落洞區一排四層樓的商業單位內,除了設有許多辦公室、餐館和咖啡廳外,從其中一座商業單位底樓搭乘電梯直上頂樓,卻還可看到一個隱藏在城市裡的小型垂直農場。

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該農場名叫“維多利城農”(Victory Farm),由來自霹靂州怡保的劉國輝於2016年創辦。

劉國輝在大學時期修讀資訊科技,後來在金融業服務逾12年。他喜愛吃菜,過去多年來,他因為經常從新聞資訊中閱讀到關於許多食品含有過多農藥的訊息,而萌起自己種菜來吃的想法。

“由於到市場上購買無農業的有機蔬菜的消費比較高,因此,2016年,我便萌生自己種菜來吃的念頭。但我沒有土地,當時也不了解任何農耕技術和知識。”

他居住在公寓裡,空間有限。於是,他初時先在公寓的露台,使用小盆子裝土壤,然後把種子放進土裡栽種蔬菜。

為了了解更多農耕知識,他遂到網絡閱讀許多關於農耕的資訊,並發現到國外城市正興起。水耕栽培(Hydroponics)和氣耕(Aeroponics)種植方法。他也曾通過參加我國農業部舉辦的課程,還有經常與農業部官員交流來了解更多農耕知識,並嘗試使用這兩種方法來種植蔬菜。

歷過無數次嘗試和失敗

“由於城市空間有限,我在檳島的日落洞市區一座商業單位頂樓找到佔地1200方尺的天台,並將天台打造成垂直農場‘維多利城農’,以無需使用土壤的水耕栽培和氣耕方法來種菜。”

他說,由於網絡上顯示許多關於水耕栽培和氣耕的資料都來自國外,且國外的氣候、水質和蔬菜種類都與本地有別,因此,他曾經歷過無數次的嘗試和失敗。但在父親劉永昌和母親黃碧姬的鼓勵和協助下,他最終成功栽種出新鮮又健康的蔬菜。

需借助電力輸送水份

劉國輝說,水耕栽培和氣耕法基本上只需陽光、水力和有機肥料,就能種出健康的蔬菜。但這兩個系統的水力發動方式不同,因此,兩個系統裡設有控制儀器來調整水力,唯有運用適當的水力,才有助水源順利流動,並讓每一株蔬菜的根都吸收到水份。

“水源需要藉由電力發動才能產生水力,因此,無論是水耕栽培或氣耕法都需要24小時開啟電力。雖然如此,水耕栽培法每天消耗的電力不超過50瓦特(Watt),氣耕法每天消耗的電力則不超過100瓦特,這兩種農耕方法都很省電。”

詢及直接使用沒有過濾的自來水輸送到水耕栽培和氣耕系統裡是否安全時,他說,市區和住宅區的自來水與工廠區的自來水有分別,市區和住宅區的自來水可以直接拿來澆花和種菜,反之,工廠區的自來水必須過濾後才使用會比較安全。

“蔬菜都很敏感,若自來水不乾淨,蔬菜吸收後很難生長。過去3年來,我使用沒有過濾的自來水來提供蔬菜營養,蔬菜都能生長出來,這顯示這裡的自來水用來種菜沒有問題。”

話一說完,他隨及摘下兩片羅勒葉(又稱“意大利九層塔”) ,一片給記者品嚐,另一片自行品嚐。零農藥的新鮮羅勒葉入口後,只覺滿口清甜,且香味在口裡久久不散。

天台露台皆可種菜

劉國輝說,若想在城市的有限空間裡設立垂直農場,一般建築的天台或露台都是適合的地點。

“在垂直農場以水耕栽培和氣耕法種菜有一個好處,由於這兩種方法無需使用土壤種植,因此可在天台或露台種植,而這種種植方法既不怕暴風雨造成水淹農地,同時也不怕農作物被暴風雨摧毀。”

他在天台四周圍設置鐵架,並使用透明塑料把鐵架包圍起來,以防雨天時過多的雨水淋濕蔬菜。與此同時,他也在鐵架上鋪蓋黑網,以防蔬菜因遭過度猛烈的陽光曝曬而枯死。

“在天台或露台以水耕栽培和氣耕方法種菜,蔬菜有機會吸收到陽光,一般上,一個月之後就可以收割。另外,民眾也可以在室內設立垂直農場,但需要安裝種植燈光,以便蔬菜可在室內進行光合作用。”

他也使用白網包圍天台四周,以防蝴蝶和蛾在蔬菜上產卵,一旦這些卵長成毛蟲之後,便會吃掉蔬菜。

水耕 氣耕法無需土壤 用有機酵素取代化學肥

劉國輝說,無論是水耕栽培和氣耕法都是無需土壤的農耕方法,但兩者的分別是水耕栽培法主要是使用水來提供蔬菜營養成份,而氣耕法則是把蔬菜懸掛在垂直的系統上,讓蔬菜通過水份和氧氣來吸收營養。

他使用鐵架、PVC水管和電力研發方式,並裝置了“水耕栽培家庭式農耕系統”和“氣耕商業系統”,在天台上種植蔬菜,同時也推廣並出售該兩種系統給有意自己栽種蔬菜的民眾。

他說,“水耕栽培家庭式農耕系統”又分為小中大3種呎吋類型。

“小型系統是寬度2呎乘長度3呎,可栽種70株蔬菜,中型系統是寬度3呎乘長度6呎,可栽種170株蔬菜,而大型系統則是寬度2尺乘長度10呎,可栽種210株蔬菜。”

他從網絡上學會的水耕栽培方法都是使用化肥來施肥,但他想栽種出無農藥,可以現摘現吃的蔬菜,因此,他選擇以“非人造基因改良”的種子來栽種蔬菜,並使用本地生產的植物液體有機酵素來施肥。

“我只需要把自來水一次性輸送到水桶中,再輸送到水管之後就無需再換水,水源會在系統中不停循環將水份營養傳送給每一株蔬菜。還有,只要每一週將植物液體有機酵素倒入水桶裡,有機酵素滲入水源後便會輸送給蔬菜。此外,我每天也會使用噴灑器將有機酵素噴灑在每一株蔬菜的葉子上。”

他說,由於水耕栽培法無需大片土地,同時省水也省人力,因此,它可說是健康又環保的種植方法,適合民眾在住家裡種菜供自用。

“‘氣耕商業系統’則適合想栽種蔬菜量比較多的民眾使用,該系統是寬度3呎乘長度6呎,可栽種576株蔬菜。同樣也需要每週把植物液體有機酵素倒入水桶裡,讓酵素滲入水源並輸送給蔬菜,以及每天使用噴灑器將有機酵素噴灑在每一株蔬菜的葉子上。不過,由於此系統的外型比較大,且所生產的蔬菜量比較多,因此需要更多人力來處理,適合有意設立垂直農場的民眾使用。”

曾替老人院學校設種菜系統

劉國輝說,他除了使用水耕栽培和氣耕法種菜給自己食用,同時也有出售新鮮蔬菜給民眾。

近年來,他更積極向城市的民眾推廣水耕栽培和氣耕方法,以便更多人可以通過自供自足方式食用新鮮蔬菜。

“曾有顧客質疑我所栽種的蔬菜是否確實是零農藥的健康蔬菜,我這才醒覺到,與其出售蔬菜給民眾,不如向民眾推廣水耕栽培和氣耕法,並指導他們如何使用這兩種系統,如此一來就有更多人可以食用自己所種的健康蔬菜。”

過去3年,他曾為民眾住家、老人院、學校、咖啡廳、發展商、小販、迷你市場等設立水耕栽培或氣耕系統,以便顧客可以自行栽種蔬菜。

他說,當每個人都可以自供自足時,就會減少出外打包食物的頻率,同時也可減少使用交通工具,進而減少碳排放量,大家一同為環保獻力。

擬研發種水果根類植物系統

目前,劉國輝所栽種的蔬菜以葉類蔬菜為主,如羅勒葉、莧菜、芥蘭、奶白、菜心、九層塔、羽衣甘藍(Kale)和葫蘆巴(Fenugreek)等。

“我打算未來也在垂直農場裡栽種根類蔬菜,如蘿蔔、薑及番薯等,還有各種水果。由於使用水耕栽培和氣耕法來栽種根類蔬菜和水果的系統,與栽種葉類蔬菜所使用的系統不一樣,因此,我如今還在努力研發中。”

他披露,每當他感到有壓力時,他就會坐在農場裡聽着兩個系統裡傳出來的潺潺流水聲,還有聞一聞蔬菜的香味,以及親口品嚐自己栽種的蔬菜,並欣賞一片綠意盎然的垂直農場,這時,所有壓力和煩惱就會自然而然的被拋諸腦後。

“當壓力消除之後,我就會對着自己種的蔬菜唱歌和讚美,所種的蔬菜自然也會長得更健康。”

 

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