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研究:新化合物有效緩和預防 骨痛熱症有新療法

(東京8日法新電)骨痛熱症每年影響數以千萬計患者,產生各種令它有個“斷骨熱”別名的令人痛苦症狀。不過,最新的研究可能找到了有史以來首個針對骨痛熱症病毒的療法。

根據週三發表於英國權威科學期刊《自然》的一項研究報告,研究人員對細胞培養物和老鼠進行的試驗發現,一種新確定的化合物可有效地緩和骨痛熱症病毒,阻止它複製並預防疾病。

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而不論是作為感染之前的保護,或是用作感染病毒之後的治療,它都似乎有效。

根據美國加利福尼亞大學柏克萊分校公共衛生學院研究員比爾靈和教授哈里斯,這是對抗骨痛熱症戰役的一項“令人興奮”發展。

骨痛熱症療法領域重大進展

沒參與有關研究的兩人在《自然》期刊一篇評論中寫道,它“代表了骨痛熱症療法領域的重大進展”。

由蚊子傳播的骨痛熱症病毒所構成的威脅毋庸置疑。根據估計,該病毒每年感染至少9800萬人,在全球128個國家屬於地方病。

它能導致強烈的類似流感症狀,有時會變成可能致命的嚴重骨痛熱症。

由於有4種不同的病毒株,感染其中一種之後並不會形成對另一種的防護,而第二度患上骨痛熱症通常會更加嚴重。

迄今並沒有任何療法,而研究努力轉而著重於減低傳播,包括一項以抗病細菌影響蚊子的項目。

一款名為“Dengvaxia”的疫苗只在一些國家獲批準使用,並對單一病毒株有效。

“JNJ-A07”有效對抗4病毒株

這種命名為“JNJ-A07”的化合物是經過篩選數千種候選化合物之後發現。協助領導研究工作的比利時魯汶大學病毒學教授奈特斯形容,篩選過程有如“大海撈針”。

結果,它原來是值得等待的。

奈特斯告訴法新社,其“對受感染動物的效果是前所未有的”。

“即使是在病毒複製的高峰期才開始治療,也有極大的抗病毒活性。”

JNJ-A07是通過針對骨痛熱症病毒中兩種蛋白質之間的相互作用來產生效果,而這兩種蛋白質是病毒複製的關鍵。它對全部4種病毒株皆有效。

骨痛熱症能快速進化,但研究團隊發現,JNJ-A07不太可能面對抗藥性方面的重大挑戰。

奈特斯說:“在實驗室內,在受感染的細胞內,我們幾乎半年之後才有極大的(對治療)抵抗。”

令病毒沒能力複製

“基於抗藥性的障礙是那幺高,這非常不太可能會在臨床上成為問題。”

令人感興趣的是,造成抗藥性的變種也似乎令病毒沒有能力在蚊子細胞內複製。

那可能表示,即使病毒對JNJ-A07產生抗藥性,它再也不會通過蚊子傳播,有效地在宿主那里就已走到絕路。

令人感到有希望的是,這化合物不論是在老鼠受感染之前或之後施用皆有效。

奈特斯指出,《自然》期刊中所報告的化合物版本如今已“進一步稍微優化”,而目前正由莊生公司進行臨床開發。

莊生首席科學官斯托費爾斯發表聲明說,這項研究“有巨大的潛能去……轉變全世界對這個重大且增強公共威脅的戰鬥。”

再感染風險有待評估

不過,仍有一些有待回答的疑問,包括這化合物是否會增加容易再感染的程度。

當人們感染骨痛熱症時,稱為“病毒血癥”的病毒進入他們血液情況一般上會激發強有力的免疫反應,保護他們免於在未來受感染。

不過在一些人身上,免疫反應較弱,而那導致他們很容易再感染會產生更嚴重症狀的不同病毒株。

基於JNJ-A07有效於減輕“病毒血症”,比爾靈和哈里斯表示,有需要進行研究這是否會讓人們更容易再感染。

盡管這些未知,奈特斯說,這項研究提供了令人興奮的可能性。

他說:“看到這化合物對動物如此有效,是非常激動人心的。”他還形容,這研究是“一趟令人驚喜的旅程”。

文/圖:互聯網

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