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發現基因可導致癌症 美學者克萊爾金有望摘醫學獎

(斯德哥爾摩7日訊)一年一度的諾貝爾獎今起陸續揭曉,率先公佈的獎項是醫學獎。美國著名遺傳學家瑪麗-克萊爾金有可能獲獎。

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克萊爾金1990年在人類的基因17號染色體上,發現一個可以導致乳癌和卵巢癌的基因BRCA1。這發現讓人類對癌症成因的認識進入一個新的境界,也讓遺傳成為確認導致癌症的風險之一。

該發現亦打開了科學家尋找癌症或其他病症的新方向,亦成為預防疾病的方法。瑪麗-克萊爾金已獲得多個獎項,包括2018年的邵逸夫生命科學與醫學獎。

除了克萊爾金外,成功治癒丙型肝炎的美國科學家賴斯和德國科學家巴滕施拉格、英國著名免疫學家夫婦檔卡普勒與馬拉克,亦是獲獎熱門人選。

治癒丙肝雙雄亦有可能

丙型肝炎是一種慢性疾病,其最大特徵是可長期潛伏並慢慢破壞肝臟,而病人往往至肝硬化或肝癌時才發現感染。

雖然科學家早在1989年成功發現病毒,但丙型肝炎病毒只會在人類或猩猩屬身上生長,難以進行研究,而這困境在2000年初被賴斯和巴滕施拉格打破,兩人成功在實驗室培育病毒,讓研究治療取得重大突破。其中最著名的就是由美國藥廠吉利德開發的丙型肝炎特效藥“Sovaldi”。

卡普勒與馬拉克在1987年發現名為“T細胞免疫耐受”的功能。所謂免疫耐受是指身體對抗原的一種耐受性,亦是免疫系統的一種重要機制。

T細胞是人體相當重要的淋巴細胞,若耐受機制出現問題,可誘發自身免疫系統攻擊正常細胞,導致嚴重過敏症狀。

兩人的發現成功解讀因自體免疫過敏產生的病症,如類風濕性關節炎、全身性紅斑狼瘡、以至致命的毒性休克症候群的發作機制。

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