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生命首1000天 決定一生健康 別讓孩子輸在起跑線

(吉隆坡訊)該學會更聲明,如果兒童在“生命首1000天”內發生營養不良的狀況,也會對認知能力和智商造成永久性、不可逆的影響和傷害。

如今,科學家已在人類母乳中發現的一種名為2′-岩藻糖基乳糖(2′-FL)的營養成分,這個營養成分已被多項研究證實有助於兒童的身體健康,並能加強其智商和認知能力。

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美國德克薩斯大學達拉斯西南醫學中心(UT Southwestern Medical Center)兒童腸胃內科顧問莉娜醫生(Rina M. Sanghavi)

美國德克薩斯大學達拉斯西南醫學中心(UT Southwestern Medical Center)兒童腸胃內科顧問莉娜醫生(Rina M. Sanghavi)指出,身為父母,當然希望自己的孩子可以免於疾病的健康成長,也希望孩子的大腦可以健康發育以發揮其最大潛能。

腸道健康抵抗力強

她說,如今便有一個非常重要的醫學概念,稱“生命首1000天”(first 1000 days of life),即從母親開始懷孕一直到孩子兩歲的這1000天,是掌握孩子一生健康和智能發展的關鍵期。

“因此,美國兒科學會(AAP)極力倡導父母在孩子“生命首1000天”內幫助孩子攝取身體所需的豐沛營養,以預防孩子患上任何疾病或感染任何病菌,因為‘生命首1000天’的營養吸收狀況會對孩子身體抵抗疾病的能力造成很大的影響。”

她表示,美國兒科學會更聲明,如果兒童在“生命首1000天”發生營養不良的狀況,也會對兒童的認知能力和智商造成永久性、不可逆的影響和傷害,那是無論父母在未來如何嘗試去糾正它也都沒用的。

“為什麼會造成如此的影響?就如以上所提,營養的吸收與身體抵抗疾病的能力息息相關,若兒童沒有攝取足夠的營養,便也容易患病,而每當兒童生病時,他們會減少進食,這會影響其身體的營養吸收狀況,進而影響其大腦的營養吸收狀況,便也致使大腦無法充分的發育並發揮其最大潛能。”

實際上,現今已有許多的研究證實了這一觀點,更有研究指母親本身的身體健康及營養吸收狀況等種種因素,都會影響兒童的智力發展。

許多人不知道,若要提高一個人的身體抵抗力,應該從改善其腸道健康下手。

傳統上我們認為人體的防禦系統都來自於血液,認為血液中的某些細胞有助於抵抗病菌感染。然而實際上,大約有70%的人體防禦系統細胞生活在腸道內,腸道也因此成為人體最為重要的防禦系統。

如今,醫學界也已經發現大腦與腸道有着一個雙向相互作用的途徑,這表示說,腸道和大腦會相互交談。因此,一個人的情緒問題可以影響腸道的防禦系統,而腸道的防禦系統也會影響一個人的情緒問題。

比方說,當你生病時,心情會受影響,變得不那麼快樂。另一邊廂,現也有研究證實,當一個人感到沮喪或悲傷時,他將更容易感染到病菌。

2′-F加強智力發展

“母乳中一個非常重要的營養成分2′-岩藻糖基乳糖(2′-FL),以及它如何協助兒童的身體抵抗病菌,甚至它可以如何加強兒童的智力發展。”

2′-FL到底是什麼?她說,目前,科學家已在人類母乳中發現超過200多種的聚醣(glycans,為碳水化合物的種類),而2′-FL是其中的一種,它甚至是人類母乳中含量第三高的營養成分,比母乳中的蛋白質含量還要高。

然而並非每位母親分泌出來的母乳都含有2′-FL,這取決於該母親是否有着一種稱為Se locus的特定基因,若該母親具有該特定的基因,那她將同時擁有一種稱為FUT2的酶來協助他們自然產生2′-FL。

2′-FL具6大功能

1.作為益生元

當兒童喝下含有2′-FL的配方奶後,我們發現2′-FL不會在其胃部和小腸中被消化,待它來到大腸時,它基本上還是完整的形態。

當2′-FL來到大腸時,它具有益生元(prebiotic)的作用,即成為益生菌的‘食物’,以讓大腸產生更多的益生菌。益生菌是有益人體健康的活微生物體,是人體防禦系統的一部分。

此外,2′-FL在大腸中會產生大量的酸度,使壞的細菌無法生長,且壞的細菌也無法使用2′-FL作為其食物。

2.具有抵抗病菌的活性

2′-FL能作為誘餌,與病原體(patho gen)捆綁在一起,以防病原體附着在腸道粘膜上。每當病菌入侵人體時,病菌上的蛋白質會與腸道細胞上的糖分子結合,進而導致病菌感染,引起疾病的發生。

但如果腸道中有2′-FL 的存在,這些病菌上的蛋白質實際上會對2′-FL(本身就是一種糖)有更高的親和力(affinity),因此病菌會選擇與2′-FL結合,如此便能防止這些病原體與人體細胞結合,以此達到抵抗病菌的功能。

3.產生短鏈脂肪酸

當2′-FL最終被消化時,它會產生短鏈脂肪酸(short-chain fatty acids),這是腸細胞使用來創建更健康的腸細胞的來源。

如果兒童生病了,2′-FL有助於其身體快速創建更多健康腸細胞,使他可以更快地從病菌感染中痊癒。

4.改變腸細胞 識別病原體的方式

正常情況下,當身體識別到病菌的侵入,身體會被刺激並引發許多的反應和症狀,比如咳嗽、腹瀉等。而2′-FL實際上可以改變腸細胞識別病菌的方式,以減少該病菌對身體的刺激,以此改善各種不適症狀。

一項曾在墨西哥進行的研究,比較喝下含有或不含有2′-FL配方奶的兒童的腹瀉情況,發現前者發生腹瀉的情況較少。

5.提高人體 後天性免疫系統

除了以上所提2′-FL在腸道中發揮的防禦功能,2′-FL也可從結腸中被吸收到人體血液系統中,並刺激和提高人體的後天性免疫系統(adaptive immune system),幫助該系統創建更多的防禦細胞,如T細胞、B細胞、Th1細胞、Th2細胞、Th17細胞等,以幫助身體更迅速抵抗病菌的感染。

6.提供大腦所需營養 以創建更多腦細胞

2′-FL富含一種名為唾液酸(sialic acid)的成分,該成分可讓人體大腦用來創建更多的腦細胞,以此提高智商。

有研究曾比較喝下含有或不含有2′-FL配方奶的老鼠,並發現前者更為聰明,能夠成功通過各種迷宮難題。也曾有研究比較喝下含有或不含有2′-FL的奶的孩童,發現前者確實有更高的智商得分。

綜合以上6點,我們認為2′-FL將有助於身體健康,並加強孩童智商和認知能力。

請問醫生

建議喝母乳到5歲

Q1.是否有基因檢驗幫助母親了解自己分泌的母乳是否含有2′-FL?相反的,是否表示母親需要通過奶品來補充?

A1.類似基因檢驗服務,目前僅用於研究用途。實際上,母親們無需為此進行基因檢驗,因為即使母親的母乳中不含有2′-FL,也並不代表其母乳的品質是較差的,因為母乳中仍然含有其他200多種類似的聚醣(如LNnT、3FL等),它們同樣對兒童有所幫助。

我們現今之所以如此重視2′-FL,是因它是目前少數可以被人工化學合成的聚醣,而且2′-FL是目前唯一具有大量研究報告的聚醣,其研究實際上已經進行了長達20年之久。

Q2.2′-FL在兒童斷奶後,或甚至在成人中是否也有所幫助?Q2.

A2.研究發現2′-FL對5歲以下的兒童有所幫助,至於是否對5歲以上的兒童仍有所幫助我們則不大確定。因此,如果可以的話,一般建議喝到至少5歲大。

Q3.2′-FL是一種益生元嗎?它是否可以在日常飲食中獲取?

A3.在我看來,2′-FL是一種超級益生元(super prebiotic),是一種具有以上所提各種功能的益生元,但你無法在日常飲食中獲取得到,它並A3.非普通的益生元,而是一種非常特殊的益生元。

Q4.父母可以如何幫助兒童建立其身體防禦系統?

A4.確保兒童攝取多元種類的食物,讓他們獲取豐沛的營養。注意個人衛生,比如飯前洗手等。接種其年齡所需的疫苗,避免病菌感染。

 

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