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沒復發不代表治癒 轉移性乳癌是慢性病

(吉隆坡訊)由於已有更好的治療選擇,轉移性乳癌的預後,不再像10年前那樣令人沮喪,患者可延長良好的生活質量,並如常的參加各種活動。而轉移性乳癌也可被視為慢性疾病。

轉移性乳癌(metastatic Breast Cancer,mBC)也稱為第四期乳癌,這是因為癌細胞已經從乳房轉移至其他身體部位,例如肺、肝或骨。

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乳房外科顧問兼馬來西亞乳癌福利協會(BCWA)執行委員馬大榮休教授拿督葉靜嫻醫生(Yip Cheng Har)指出,mBC可以在一開始診斷時才被發現,有些則是乳癌經過數個月或數年的治療後,逐漸發展成mBC。mBC是無法治癒的,但治療可以維持存活下去。

她說,診斷mBC的方法首先是以癌細胞轉移至其他身體部位並發出症狀為主,例如癌細胞轉移至肺臟時,病人可能會有呼吸困難、咳嗽的症狀,癌細胞轉移後背骨骼時,就會有腰背疼痛的症狀。

“有一點要注意的是,初期乳癌甚至第三期乳癌的病人都不會體重下降,只有第四期乳癌的病人會瘦下來。”

全身性治療有4選擇

“mBC的病人也可以是完全沒有症狀的,這是因為轉移的癌細胞細小所致。當我們為病人進行癌症分期檢驗時,特別是透過較敏感的PET掃描,會發現一些mBC病人確實沒有症狀,因為她們的轉移癌細胞細小,或醫學上稱之為“寡頭轉移”(oligometastases) ,讓人誤以為非轉移性癌細胞。”

她表示,如今mBC已經有許多治療選擇,我常常勸請病人積極尋找治療選擇。由於她是一名乳房外科醫生,所以,她會跟病人分享手術治療的好處。不過,當乳癌已經發展至mBC時,手術治療對病人而言已不是那麼重要了,無需把癌細胞已經轉移的乳房給摘除。

“不過,有時候mBC病人的乳房已經嚴重潰爛,我們會建議病人接受乳房摘除術,目的是提高病人的生活品質,這種治療稱為緩和手術(palliative surgery)。”

“乳癌的局部性治療是手術和放療,但是,這種方式無法治療已經轉移至肺、肝、骨等其他部位的癌症,mBC病人需要全身性治療(systemic treatment),目前共有4種選擇,即化療、荷爾蒙治療、免疫治療及標靶治療。”

她提到,傳統上,無論病人是第二、第三還是第四期乳癌,醫生都會建議病人接受化療,或者病人是雌激素受體(Estrogen Receptor,ER)陽性反應的話,則可接受荷爾蒙治療。

“現在,乳癌病人已有標靶治療的選擇,例如抗HER2、CDK4/6抑製劑、PARP抑製劑,但這些治療相當昂貴。”

治療費昂貴沒投保

45%家庭財務陷困

葉靜嫻指出,醫療費是一項敏感的課題,沒有多少人願意談論這個課題,因為mBC的治療的確昂貴,而調查發現,診斷晚期癌症與較高的經濟困難風險相關。如果病人擁有某種形式的健康保險或可避免經濟困難。

“一項關於東盟腫瘤消費的調查ACTION,追蹤9513名來自東盟8個中低收入國家的癌症病人長達1年,並得到病人都面對財務災難(financial catastrophe,FC)、經濟困難、貧困和死亡的結論。”

她表示,乳癌是常見癌症,ACTION的調查發現,這些乳癌患者有29%已經逝世,另有48%面對財務災難的窘境。財務災難是指超過30%的家庭收入用於癌症護理支出。那些沒有保險、更晚期的癌症和較低的社會經濟地位者更有可能經歷財務災難。

“ACTION也在馬來西亞展開調查,約有2000人參與。45%的家庭經歷了財務災難。財務災難除了定義為超過30%的家庭收入用於癌症護理支出外,這些也是自付費用(OOP),即不屬於保險或政府負擔的支付。”

“另外,45%的家庭經歷經濟困難,即無法支付藥物、醫療、諮詢或檢查、房租、抵押、學費、醫療費用。在過去30多年的行醫經驗,經濟問題是病人停止治療最主要的原因。”

“其實,我們無法從癌患經歷的財務災難中得知病人面對的經濟有多糟糕,因為一個人如果月入上萬的話,30%的醫藥支出可能問題不大,但是月入只有500令吉的家庭,扣除30%的醫藥支出後肯定難以生存。”

沒「目標」靶向

三陰性乳癌只能化療

葉靜嫻說,標靶治療的選擇取決於分子亞型,這就是為何我們說每個人的乳癌都不同的意思。分子亞型基於ER、黃體素受體(Progesterone Receptor,PR)及HER2的生物標記表現,病人需經過病理學的檢驗診斷,才能知道患上的是哪一類的乳癌。

“有了這些生物標誌,我們就可以把乳癌分成4大類,即ER+PR+/HER2-、ER+PR+/HER2+、ER-PR-HER+及‘三陰性乳癌’ER-PR-HER2-。”

“最好的類型是ER+ PR+/HER2-,而三陰性乳癌則是難治型乳癌。 ER+PR+/HER2-的病人可以選擇荷爾蒙治療或CDK4/6抑製劑治療,而三陰性乳癌患者只能接受化療。”

她提到,三陰性乳癌因為沒有“目標”可以靶向,因此,荷爾蒙或標靶治療無效,不過,目前正在研究中的免疫治療被發現對三陰性乳癌有一些反應,是乳癌患者的新希望。

“馬大醫藥中心曾經與新加坡兩家醫院對mBC進行調查,發現一開始就被確診mBC病人的中位生存期從1996至2000年的14個月提高15個月至2006至2010年的21個月。這項調查的結論是,mBC患者更長的生存期歸因於更好的治療選擇。”

請問醫生:

乳癌須永久性跟進

◆問:大馬乳癌患者中,轉移性乳癌患者是少數還是多數?

◆答:這胥視哪一家醫院的數據,因為政府和私人醫院情況不同。根據我的經驗,如果有100名前來掛診的乳癌病人,約有10%屬於一開始就被確診是mBC病人。

目前我國未有mBC的數據,我認為這是不可能統計的,因為第一和第二期乳癌患者中,分別有10%和20%患者會復發並發展成mBC,第三期乳癌的則有40%至50%更高的機率發展成mBC。

◆問:通常癌症病人完成治療5年後,如果沒有復發就可視為治愈。乳癌是否也一樣?

◆答:乳癌的治療和觀察不會在5年後就停止了,即使最好治的乳癌類型,即ER+PR+/HER2-的病人,也會在5年後才復發,有些人會在第七八年後復發,有的甚至在治療20年後復發。

不像大腸癌,5年後沒有復發等於治愈,但是乳癌不同,必須永久性跟進。

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