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染冠病免疫力下降 較易患帶狀皰疹 獅城女患罕見拉姆齊亨特綜合症

(新加坡27日訊)感染冠病後免疫力下降,不僅水痘-帶狀皰疹病毒更有可能入侵人體,患上帶狀皰疹的風險更高,甚至可能出現面癱。

新媒報道,這個疾病由水痘-帶狀皰疹病毒(varicella-zoster virus, VZV)攻擊面部神經而引起,這正是引發水痘和帶狀皰疹(俗稱生蛇,Shingles)等常見疾病的病毒。

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流行歌手賈斯汀比伯(Justin Bieber)日前在社交媒體上透露自己罹患名為拉姆齊亨特綜合症(Ramsay Hunt Syndrome)的罕見神經系統疾病,導致面部神經麻痹。他曾在2月確診感染冠病。

而新加坡則有一名40歲的行政助理5月初確診冠病,康復約一週後,她突然感覺頭部左側跳痛和痙攣。4天後,她便注意到左臉下垂,吃飯時也發現左臉用不上力。

不願具名的她求醫後被診斷患上拉姆齊亨特綜合症。“醫生說這和確診冠病並沒有關係,或許是跟確診期間發3天高燒有關。”

病發期的第一週,她因無法控制左臉肌肉而沒能完全閉上左眼,不單左眼視力變得模糊,左耳也感受到陣痛,聽力還減半。另外,她也因為暈眩而失去平衡。

如今已經進入恢復期的她,視力和聽力逐漸恢復,不過還是無法控制左臉的神經和肌肉。“神經方面的後遺症比較慢恢復,醫生預計還需要1個月至3個月。但醫生也說我還年輕,康復應該沒問題。”

樟宜綜合醫院傳染病學高級顧問醫生胡美玲副教授受詢時指出,雖然冠病和帶狀皰疹沒有直接關聯,但冠狀病毒可導致患者免疫力下降,提高他們感染帶狀皰疹的風險。

她說,該國50歲以上的成年人中,有超過九成的體內已經有水痘-帶狀皰疹病毒,每年估計有3萬起新的帶狀皰疹病例。

不過,由同一種病毒攻擊面部神經而引發的拉姆齊亨特綜合症極為罕見,主要影響60歲及以上的年長者。根據美國國家罕見病組織提供的統計數據,每10萬名美國人中,每年大約5人患上這種疾病。

新加坡國立腦神經醫學院腦神經內科助理顧問醫生謝佩婷說,拉姆齊亨特綜合征可由全科醫生、耳鼻喉專科醫生和神經科醫生等不同醫科負責,目前並沒有該國的病例數據。

她說,病症的典型症狀是面癱、耳痛和耳內或耳周圍長水泡。有些病人可能會出現味覺改變、口腔內長水泡、暈眩,以及聽力出現異常,如耳鳴和聽力受損。

面癱的患者可能因為無法完全閉上眼睛而導致角膜的損傷,以致眼睛乾燥和發紅。若情況嚴重或未接受治療,這可能導致視力受損。

治療方面,謝佩婷指出,這包括服用類固醇藥物如潑尼松龍(prednisolone)和抗病毒藥物;越早開始治療,康覆機會就越大。

雖然多數病人可以完全康覆,但高達三四成的病人可能會出現長期後遺症,包括面部無力、聽力永久受損、耳朵或喉嚨後部持續疼痛、視力損傷等。

打帶狀皰疹疫苗 患病風險降低九成

疼痛和麻醉科專科醫生何國元說,帶狀皰疹的疼痛通常持續2到4週。大約一成至兩成的患者可能會長期感覺疼痛,這種情況稱為慢性疼痛帶狀皰疹後遺神經痛(post herpetic neuralgia)。

“如果發現面部、身體的一側或四肢出現皮疹,應及早求醫。然而,帶狀皰疹的最佳治療方法就是預防,目前有疫苗可以將患病風險降低九成。”

胡美玲指出,多數人只會患上帶狀皰疹一次,但帶狀皰疹也可在不同的身體部位復發。“由於目前沒有治療帶狀皰疹的方法,接種疫苗可以防止和減少覆發概率。”

中醫師陳美娥過去2年內看過4起拉姆齊亨特綜合症病例,當中有一兩名病患也曾確診感染冠病。

以針灸緩解神經疼痛 配合中藥提高免疫力

陳美娥說,拉姆齊亨特綜合症的治療方式與帶狀皰疹大致相同,都會通過針灸緩解神經疼痛,再配合中藥處方以解除肝膽濕熱和提高免疫力。

有病患在服用西藥的同時,服中藥和接受針灸,3個月內進行約10次療程後就康復了。

“針灸可以刺激臉部肌肉的神經,有助恢復神經功能,對出現面癱的患者有益。”

拉姆齊亨特綜合症疾病由水痘-帶狀皰疹病毒攻擊面部神經而引起,這正是引發水痘和帶狀皰疹(俗稱生蛇,Shingles)等常見疾病的病毒。

文/圖:互聯網

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