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早期干預治療 讓早產兒健康成長

我們將早產兒稱作“小勇士”,因為他們在人生的起端就經歷種種逆境,成功從中生存下來。

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早產兒所面臨的健康問題可說是從頭到腳,每個身體器官都可能牽連其中。

(吉隆坡訊)在全球,每10位新生兒,就有1位是提早報到的早產兒。正常情況下,女性從懷孕到分娩一共需要40週左右的時間,若懷孕週期不到37週就分娩便稱為早產。

馬大醫藥中心(UMMC)新生兒加護病房主任兼兒科及新生兒科顧問阿扎娜副教授(Azanna Binti Ahmad Kamar)指出,每當我們提及“早產兒”(premature baby),大多時候是指在懷孕23周至37週之間便出生的嬰兒。

“在一般情況下,小於22週出生的早產兒都難以存活。

而極少數23週出生的早產兒得以存活。

至於24週出生的早產兒,其存活率也少過50%。

只有那些大於28週或30週出生的早產兒,

其存活率才較高。”

“然而,得以存活下來的早產兒,仍然有可能因為器官功能發展的不成熟而面臨許多健康問題及並發症。尤其當早產兒的孕齡(gestational age)越小,他發生嚴重健康問題的風險就越高。”

她說,早產兒所面臨的健康問題可說是從頭到腳,每個身體器官都可能牽連其中,以下就談受影響的幾個器官。

全身器官面臨健康問題

“首先,呼吸窘迫症候群(respiratory distress syndrome)是早產兒最常見的疾病。這是由於胎兒早產,其肺部構造發育尚未成熟,使肺部無法正常擴張並有效的進行氣體交換,以致他們必須依賴呼吸器來呼吸。”

“而這些依賴呼吸器的早產兒,也可能因為在使用呼吸器的過程中導致肺部被損傷,以致他們患有慢性肺病。這將使他們的呼吸道過度反應(reactive airway),使其肺部容易受感染,或容易患有喘息性疾病。”

她提及,早產兒的心臟也會有“開放性動脈導管”(Patent Ductus Arteriosus,PDA)的問題。胎兒在母體時,其心臟中的主動脈與肺動脈之間有一條相通的血管稱為“動脈導管”,其功能是將來自母親的含氧血液,繞過尚未發育的肺,直接供應到體循環中。

“這條動脈導管通常在分娩後會逐漸自行關閉,但對於提早分娩的早產兒來說,他們來不及自然關閉這個動脈導管,這可使早產兒的肺部血流增加,造成肺部充血、出血,這實際上會對嬰兒的生命構成威脅。”

“再來,若早產兒的腦部血管發育未成熟,會造成腦室內出血(intraventricular hemorrhage),其破壞性極大,可導致早產兒患上腦性麻痺(cerebral palsy,俗稱腦麻)。腦性麻痺是一種運動功能障礙,患者可能伴隨着認知和學習困難等多重障礙。其中最為嚴重的腦麻類型為痙攣型四肢麻痺(spastic quadriplegic),患者無法行走、無法正常說話、無法自行進食,有者更需鼻胃管灌食。”

她提醒,若早產兒的腸道發展未成熟,其腸胃會有蠕動問題,以致他們在喝奶時常有許多困難之處。此外,他們的腸壁也很薄,抵抗力差,細菌可以趁機侵入,引發壞死性腸炎(necrotizing enterocolitis),若病情持續惡化甚至可造成腸穿孔。

“另一個問題是早產兒視網膜病變(retinopathy of prematurity)。就比如大家熟悉的美國盲人歌手王德(Stevie Wonder),他其實是一名早產兒,而他就是因為早產兒視網膜病變而失明的。”

8因素造成 我國12.4%新生兒早產

在全球,每10位新生兒,就有1位早產兒。而世界上大多數地區,早產的發生率也有上升趨勢。

阿扎娜說,根據我國的婦產科註冊報告,國內有約12.4%的新生兒屬早產。她以馬大醫藥中心新生兒加護病房為例,每年會有約500名早產兒需住院觀察。

她說,造成早產的風險因素有許多,其中包括:

孕婦太年輕或是年紀太大,都有較高的早產風險。

前置胎盤、胎盤早剝和胎盤功能不全,這些都可以導致早產。其中,高血壓和糖尿病會影響女性的胎盤健康。

如果女性的子宮頸閉鎖不全,她們會有復發性的早產,通常醫生會建議進行子宮頸環紮術(cervical cerclage)。

如果母體受細菌或病毒感染,胎兒也很容易受到感染,若胎兒在子宮中感知到周遭環境對自己不利,會觸發自發性分娩,導致早產。

孕婦本身患有其他疾病,比如腎病、癌症等,都容易導致早產。

多胎妊娠的早產風險較高。實際上,至少有40%的雙胞胎是早產的,而有90%以上的三胞胎是早產的。人工受孕懷上多胞胎的機率高,我們必須提醒這些女性有關其早產風險,並密切監視其妊娠。

孕婦抽煙和吸毒容易導致早產,吸毒更會影響胎兒的發育。大量酗酒也與早產有關。

如果胎兒本身的心臟或其他器官有先天性的健康問題,也可導致早產。

需求與足月兒不同 照顧早產兒不簡單

早產兒一般出生之後要留院觀察一段日子,以懷孕28週便出生的早產兒為例,他們需要待在加護病房至少3個月。

阿扎娜表示,早產兒在留院期間所要經歷的事情和難題非常之多。醫生通常要求父母也一同留院觀察自己的寶寶的情況,留意和熟悉寶寶在這期間所面臨的種種健康問題及曾有過的症狀,以及寶寶在各方面(尤其在餵食時)的所需所求。唯有這樣,等寶寶出院後,父母才懂得如何正確照顧一位早產兒。

“我希望父母可以一視同仁,父母如何愛護一位‘足月兒’,就該如何愛護一位‘早產兒’,更要給後者多一點的關愛。我們如今常會面臨一個問題,那就是當早產兒可以出院回家時,母親的產假便耗光了,被逼返回工作崗位,沒有親自照顧早產兒。”

“因此,母親應該想辦法繼續請假,在家親自照顧早產兒,就像你以前會在家親自照顧足月兒。在此我也呼籲所有雇主,應該多給予早產兒父母多一份諒解。”

她提醒,早產兒在各方面的需求實際上是與足月兒不同的。以餵奶為例,早產兒因以上所提的各種器官問題,母親需花半小時才能完成餵奶,不像足月兒只需約10分鐘。又或者,假設早產兒患有腦麻或腦部發育問題,他們也需要長期的物理治療和復健,而這一切實際上都不容易。

注意衛生父母戒煙 避免寶寶重復入院

阿扎娜指出,當早產兒順利出院,父母必須留意以下事項:

必須在出院前向醫生學習正確的嬰兒心肺復蘇術(CPR)。

任何人接觸早產兒時必須確保雙手乾淨,如果感冒就戴口罩或最好不要接觸嬰兒,千萬不要把細菌傳染給早產兒。

出院後的前6個月,避免帶早產兒到人群擁擠的地方。

確保早產兒完整接種各種疫苗。

確保早產兒睡覺時採仰臥睡姿。必須睡在安全和舒適的嬰兒床上,而非睡在父母之間。嬰兒床也不要放過多的枕頭、被單或玩具,避免掩蓋其口鼻而窒息。

給他們趴着玩的時光,這對他們的發育很重要。

確保室溫要調到24℃至27℃。

確保家中沒人抽煙,研究已證明這會增加嬰兒重複入院的機率。如果父母有抽煙,請戒煙。她強調,是戒煙,不是說你可以在外頭抽煙,然後把殘留在身體的三手煙帶進家中。

“我們將所有的早產兒稱作‘小勇士’,因為他們在人生的起端便經歷過種種逆境,且都成功從中生存下來。”

接受治療後跳跑自如

她表示,如今有相當多的早產兒仍生存和生活的很好。比方說,他們早期或許有腦室內出血的問題,也或許他們一開始的活動能力和學習能力都有點慢,但在接受了物理治療和早期干預治療後,你會很驚訝看到他們如今可以跳跑自如。

“如果他們有視網膜病變的問題,現今也有許多治療方法供他們選擇,比方說激光療法或眼球玻璃體藥物注射。因此,生下早產兒,我們不該絕望,因為我們並非對此無能為力,我們能做的還有許多。”

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