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新研究發現 1包塑料茶包释出上百亿颗塑料微粒

(蒙特利爾28日綜合電)新研究發現,一包塑料茶包可能會釋出數十億、甚至上百億顆塑料微粒,這數量顯著高於一個人全年估計攝取的微塑料數量,但迄今沒有證據顯示,攝取塑料微粒會對人類構成威脅。

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中央社引述英國《衛報》網站報道,加拿大麥吉爾大學研究人員發現,把塑料茶包浸入一杯幾乎煮沸熱水(攝氏95度),茶包會釋出約116億顆塑料微粒和31億顆較小的奈米塑料微粒至杯中。

這個數量顯著高於一個人全年估計攝取的微塑料數量。根據今年稍早公布的研究內容,一般人每年吃下至少5萬顆塑料微粒,同時吸入相同數量的微塑料。

研究人員測試蒙特利爾商店和咖啡廳4種不同類型塑料商用茶包,把茶包打開,把茶袋清洗後浸入幾乎沸騰的水中5分鐘,再用電子顯微鏡和光譜儀進行分析。

根據這項研究顯示,他們發現,單一茶袋釋出超過116億顆塑料微粒,“較先前其他食物的塑料負荷量高出好幾個級數”。這項研究刊登在《環境科學與科技期刊》。

大部分茶袋用天然纖維制成,但許多使用天然纖維制成茶包品牌仍使用塑料來封口。部分品牌茶袋已不用紙制,轉而使用塑料,而這些塑料茶包正是研究人員測試對象。

塑料微粒是塑料的微小碎片,研究人員定義這些微塑料大小介於100奈米至5公厘之間,主要由塑料垃圾分解產生。研究人員在世界各地空氣、土壤、河流和最深海溝發現塑料微粒蹤跡,自來水、瓶裝水、海鮮和啤酒中也能找到這些微塑料。研究人員去年10月首度在全球不同區域數個國家的人類糞便樣本中發現塑料微粒。

為了測試茶包釋出塑料微粒的潛在毒性,這支加拿大研究團隊把水蚤放入已受污染的水中,發現微塑料會影嚮這些水蚤的行為,且使牠們出現發育畸形的情況。

根據世界衛生組織(WHO)說法,迄今沒有證據顯示攝取塑料微粒會對人類構成威脅。不過,WHO指出,需要進行更多研究,以充分了解這些塑料如何擴散至環境中,以及對人類造成什麼影嚮。

研究人員推測,這些茶包釋出大量塑料微粒的原因,可能是這些塑料茶袋與沸水接觸,即使是“食用等級”塑料加熱至攝氏40度以上時,也可能分解或滲出有毒物質。

 

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