良醫

新一代高通量測序技術 精準治療白血病

血癌,就是醫學上指的白血病。

白血病是血液系統的一種惡性腫瘤,相對而言是比較嚴重的疾病。

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治療方面有聯合化療、造血幹細胞移植等。

(吉隆坡訊)目前白血病的確切原因尚不十分清楚,但大量科學研究表明,放射線、某些化學品、病毒等皆有可能誘發白血病。血液腫瘤骨髓移植專科顧問吳世清(Ng Soo Chin)指出,血癌可以分成兩大類,也就是急性血癌和慢性血癌。

“顧名思義,血癌就是‘血液癌症’。患上血癌的基本原因就是不正常的白血球不受控制的增生,而白血球不正常的基本毛病,就是這些白血球無法正常地成熟。”

他指出,急性血癌的病情發作較快,血癌細胞是不成熟的細胞,稱為“胚芽細胞”(Blasts Cell)。通常病人在數個星期內就會病情發作,需要積極治療。

分急性和慢性血癌

他解釋,急性血癌分成兩種:

(一)急性淋巴細胞血癌(簡稱ALL)

(二)急性粒狀骨髓細胞血癌(簡稱AML)

“它們之間的不同點,是分別由不同細胞病變而成。急性淋巴細胞血癌的血癌細胞源自淋巴細胞;而急性粒狀骨髓細胞血癌的血癌胚芽細胞則是源自骨髓細胞。”

他說,血癌的生物特徵和形態有顯着不同之處,治療方式也不同。因此,把它區分清楚是很重要的。

“相對之下,慢性血癌的病情進展相當緩慢。我們可以看到成熟和不成熟的細胞,病人可能出現症狀長達數個月之久。”

他說,慢性血癌也分成兩種:

(一)慢性粒狀骨髓細胞血癌(簡稱CML)

(二)慢性淋巴細胞血癌(簡稱CLL)

“還有一種是多發性骨髓癌(Multiple Myeloma,簡稱MM)。多發性骨髓癌病人血液裡的不正常血漿細胞不受控制地增生。這種情況將會導致骨髓喪失功能以及腎臟受到破壞。此外,病人體內會生產大量不正常的抗體,稱為病變蛋白。”

評估治療效果 病患需接受骨髓穿刺

吳世清指出,血癌的診斷必須依賴骨髓穿刺或切片。開始接受治療的血癌病患,必須每隔一段時間接受骨髓穿刺或切片,藉此評估治療效果。

他說,隨着分子診斷技術的日益發展和血癌分子標誌物被發現,各種先進的分子診斷技術已應用在血癌診斷領域。

“血癌的診斷已從過去以形態為主的診斷體系,正逐步走向以精確分子診斷為核心的個體化診斷體系。”

他說,近幾年,新一代高通量測序技術(next-generation sequencing technology,NGS),也稱為下一代測序技術,在血癌演變、診斷、預後分析、療效評價、復發預測以及藥物開發等方面得到廣泛應用。

他表示,NGS具有極高靈敏性,可在一個測試反應中檢測點突變、缺失、染色體平衡易位及鑑定血癌特異的融合基因等多種異常因素。

“NGS的檢測結果可以對臨床醫生治療方案的製定、患者預後的評估提供精準、有效的信息。”

急性血癌 可在1週內惡化

吳世清表示,對大多數出現流血現象的病人來說,他們應通過驗血估測體內血液情況(血球數目和周邊血液狀況)以及凝血功能現狀。

“許多醫療上的緊急事件與血液疾病相關,

血液疾病引發的緊急事件,

隨時可能發生在任何人身上。

如果一個人的白血球數目偏低,同時出現發燒症狀,這意味他可能處於一種潛在的疾病危機當中,需要儘早求醫。”

“急性血癌患者往往需要結合化療與靶向治療。在治療血液惡性腫瘤方面,有數種新藥物已經在臨床上使用。目前的治療方式有口服化療藥物控制,也有標靶藥物可注射。”

結合化療與靶向治療

他說,針對癌細胞量身訂“治”的“標靶治療”,是在一開始就已選擇好癌細胞中的目標,用專一性的藥物殺死癌細胞,但對正常細胞則不會造成或是只有很低的傷害。

他說,急性血癌患者需要盡快尋求治療,因為它可以在一兩個星期的時間內惡化,甚至出現內出血現象。

不是遺傳病 多數血癌病因不詳

為甚麼一個人會患上血癌?針對這個問題,吳世清指出,製造各种血球的“工廠”,就是骨髓。

“骨髓是骨骼裡面的海綿狀組織,它所含有的細胞能夠變化而形成3种血球,也就是白血球、紅血球和血小板。”

簡單地說,“血癌”是人體內造血器官,也就是骨髓患上癌症,抑制正常造血功能,造成白血球、紅血球、血小板減少,並且血液中出現不成熟或不正常白血球,進而引發貧血、出血、感染等嚴重並發症。

他說,血球是通過不同階段的成長,才達到成熟期。

“最初期的細胞,稱為幹細胞,也可以稱為母細胞。幹細胞能夠分裂和增殖,變成前體細胞,成熟後流進血液裡漂游。

血球只有在骨髓裡成熟後,才能被釋放出來。在正常情況之下,不成熟的血球或是胚芽細胞,是不會在血液裡全身循環的。”

他表示,對血癌病人來說,其體內的有病白血球數目會不停地增加和不成熟。換句話說,其骨髓和血液裡充滿着不成熟細胞。

“對急性血癌病人來說,絕大部分的細胞是胚芽細胞或是不成熟細胞;而慢性血癌病人的特點,則是血液裡出現成熟和不成熟的混合型細胞。”

唐氏童患血癌機率高

血癌的主要病因是甚麼?吳世清表示,對大多數血癌病人而言,病因是找不到的。

“我們推測,如果一個人長期暴露在放射線中、某些化學品,例如煤焦油、苯、某些病毒感染如人類T-細胞淋巴營養病毒1,皆有可能引發血癌。”

他表示,血癌不是遺傳疾病, 有如其他癌症,不是傳染性疾病。因此,和血癌病人接觸是不會被傳染的。然而,唐氏綜合症的兒童患上急性血癌的機率較高。

 

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