擬新屋租統制法令 能恢復喬治市風貌

(檳城5日訊)檳島喬治市歷經近300年的繁榮,一直以來商店與民宅結合,讓喬治市擁有相當親密的鄰里社區關係,生活與貿易無法切割造就各族群和睦相處景象。

2000年檳城屋租統制法令被廢除,此法令已成了喬治市一根難以拔除的剌。歷經17年變化後,檳州首席部長林冠英去年7月宣佈,州行政議會建議在喬治市世界文化遺產區內制定全新屋租統制法令管制戰前屋租金。但新的屋租統制法令真能阻止高檔化?能讓喬治市恢復70、80年代的風光面貌嗎?

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喬治市世遺機構總經理洪敏芝博士受訪時透露,目前世遺機構已派員收集世遺區內的相關資料,包括建築物名單與地圖等。她說,首長提出的屋租統制法令(Rent Regulation Enactment)與早期不同,後者是控制,是屬於州權限的法律,希望在建築物租金上找到平衡點。

她說,屋租統制法令被廢除後其影響之大,不是州政府或世遺機構提出一個建議或方案就能彌補。

她感嘆,此課題在某程度上有太多的揣測,間中不外乎是外國人購買老屋、調高租金趕走原居民,及州政府沒努力改進等。

她指出,外國人買老屋是關鍵嗎?這也是首長要求該會協助州研究的主題之一。

她認為,至今為止,針對類似課題的說法與輿論都是有欠缺全面性。事實上,外國人在世遺區購買建築物是少於10%,這些數據獲得政府相關單位證實。

針對世遺區租金飆漲備受爭議的課題,洪敏芝解釋,世遺區內的屋租仍比外頭的便宜,比方說,世遺區內每平方尺的租金平均為1至6令吉,外頭可能已高達60令吉。

她承認,部分商家和住戶無法負擔已調整的租金,世遺機構也意識到此問題的存在,所以準備提交報告之餘,也想著如何對症下藥。

她說,許多人陸續搬離也帶來其他影響,包括許多家庭從多代同住的現象變成小家庭,人口偏佈也更廣。

該機構執行員李嘉雯補充,在看遷離的課題時,並不能單純的說,外國人進入後就炒高了房價和房租,然後驅逐人離開喬治市。

洪敏芝強調,喬治市的面貌會隨著搬入的人和時間而改變,世遺機構的立場就是要在多方面取得平衡,並不是因對方的身份而限制他進入世遺區。

鄭來興:經裝修轉手房價飆升

光大區州議員鄭來興認為,即便政府重新落實屋租統制法令,也不會對喬治市的經濟活動造成顯著影響。他說,喬治市自開埠以來就經歷不同的經濟活動,從早年的港口貨運變成今日以經濟服務業為主,中間的起起落落都反映了時代的變化。

他以畓田仔街為例,早期該街因有許多售賣棺材的商家而被稱為“棺材街”,但隨著棺材店陸續搬走被書局取代,其稱呼也隨之變化,這說明經貿活動並非停滯不前。

“街區面貌會隨時代的改變而變化,這是無人可以阻止的,但我們必須了解的是,這街區或喬治市珍貴的特點是什麼,我們是否有盡力去保護或保存。”

他指出,法令廢除不久後,喬治市的建築物價格並沒有明顯的高漲,約20至30萬令吉就能購得一間,但近年出現的新元素如民宿、咖啡館後,老房子的售價才開始飆升。“所謂第二輪漲價,是因為購屋者在買入後以大筆費用裝修,轉手或轉租就會開出更高的價格才能獲得利潤。

鄭來興希望,以行政議員佳日星為首的房屋委員會,能更具體研究屋租統制法令的可行性,也希望該委員會能把區內的州議員、市議員納入,以更全面去探討及找出相關問題並加以解決。

林志翰:新法令穩定租金

研究屋租統制法令的檳城研究院研究員林志翰認為,有了全新法令的保障下,相信業主或租戶能更安心的規劃與發展,因為他們能夠預算未來的生意成本。“畢竟不是很多行業(尤其是傳統行業)的收入可以跟得上目前的古蹟交易額或租金價格般上升率。”

他說,那些已撤走的傳統行業是難以挽回了,但新法令的落實至少能穩定著近年備受租金漲價威脅的租戶。

他指出,生意成本之一的租金只要不快速膨脹,租戶在現階段是還能承擔。“當然,若業者將成本轉嫁予消費者,即賣貴來維持生意也是有其風險,若消費者覺得物價太貴而選擇不在古蹟區內消費,這些行業也隨之倒閉。”

“至於那些以高價買下老房子的投資者就只好腳踏實地,已無法在房價或屋租方面大撈一筆,最多只是小利而已。”他說,若檳城能保留其多元的傳統經濟與人文活動特色魅力,新法令應居功不少。

林志翰也提醒,州政府在這法令生效前需有很大的政治決心,畢竟租戶總是處於弱勢,大戶屋主的反對聲音預料會比較強大。

他說,州政府也得密切監督古蹟區建築市場的租賣交易,扮演仲裁角色解決屋主及租戶間的糾紛,而先決條件是必須要有足夠的專業人手。

“對於政策本身的目的,只要這個新法令被執行妥當,我相信能達到平衡可持續性發展的社會經濟效果。”

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