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挑食致營養不足 ARFID兒童潛伏心理問題

(吉隆坡訊)根據研究,有25%至30%的兒童在成長過程中,都會挑食,但若長期下去,就會變成迴避或限制性食物攝入障礙(Avoidant/Restrictive Food Intake Disorder,ARFID )那就不是“小兒科”了。

迴避或限制性食物攝入障礙(ARFID),是近年來才被關注及討論的兒童飲食障礙問題。根據2013年公佈的精神疾病診斷手冊(第五版)(DSM-V),當一名兒童的體重不升反降,即無法達標,加上所攝取的營養也不足,即可視為“ARFID了”。

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兒科顧問黃章益醫生(Wong Chang Yee)

兒科顧問黃章益(Wong Chang Yee)醫生指出,我i們過去對兒童挑食的憂慮是營養不足,或者是成長遲緩等,但ARFID的嚴重性,在於他們未來可能出現精神疾病比如憂鬱症、腸胃問題等。

此外,由於營養嚴重不足,免疫系統也將遭到破壞,從而容易感染病毒或細菌,也包括目前仍在肆虐全球的COVID-19病毒。

“其實從兒童成長過程來看,挑食是很普遍的情況,一般挑食可簡單劃分3個級別,即輕度、中度及嚴重,而大部分有挑食習慣的孩子是介於輕度和中度,只有極小部分是處於嚴重級別,而這一小撮兒童絕大多數可歸類為ARFID一群。”

“值得一提的是,ARFID並沒有指定年齡階層,視嚴重程度來區分,患者可從小於2歲到少年、青年甚至成人皆有,但以兒童為多,尤其是小男孩。”

他說,在外觀上,有挑食習慣的兒童體重是可保持不變,不會出現明顯的異狀,但ARFID的兒童卻會出現明顯的瘦弱,這是因為他們的體重在下降中,因此可以看出與正常兒童的不同之處。

ARFID是兒童挑食所出現最嚴峻的情況,這3種情況的是屬於高風險群,即有自閉症、長期挑食卻沒有獲得糾正及有焦慮傾向的兒童。

“一般正常的兒童出現ARFID的機率大約是5%,

即每20名兒童中有1人,

可是自閉症的兒童機率卻較高,

原因是他們身體感官比如咬嚼較敏感,

只要進食的食物與過去有所不同,

哪怕只是一丁點兒不一樣也會被他們拒絕。”

他說,第二種情況就是兒童長期挑食,但卻沒有獲得家長及時糾正,以致情況惡化至形成ARFID。

“另外當這名兒童對某種食物的敏感,比如牛奶及花生等,一吃就不舒服或出狀況如瀉肚子等,由於身體有保護機制,造成他一看到食物特別是不曾接觸過的食物就產生恐懼進而挑食,若不儘速處理,亦會演變成ARFID。”

他說,至於有焦慮傾向的兒童,因心理問題而出現嚴重挑食,綜合以上提及的3種情況,ARFID的形成與挑食是息息相關的。

須多學科會診 治療過程漫長

當兒童出現嚴重挑食造成體重及營養雙雙下跌,就會引發一連串的問題,包括生病等。

黃章益表示,其中常見的包括感染寄生蟲而釀缺鐵性貧血(iron deficiency anaemia)、缺乏維生素C而形成的牙齦疾病如牙周病、皮膚乾燥、便秘及容易被病毒感染等。

“以缺鐵性貧血為例,常見於原住民的兒童(多與營養不足有關),如今在城市或鄉下的兒童也越來越多有貧血問題,原因卻是與挑食有關。其中一個解決方案就是家長必須給予更多的營養輔助品來補充他們所缺乏的營養。”

“由於ARFID的研究是近代才逐漸在醫學界被關注及討論,因此過去有這類症狀的兒童錯失被及時診斷的機會實屬可惜。治療ARFID是個漫長的過程,不僅耗時長,醫者也無法單打獨鬥,而必須是多學科會診(multidisciplinary treatment),直到患者的情況有所改善。”

他說,參與治療的除了一般兒科醫生之外,也必須包括兒童腸胃科醫生、營養師、言語治療師(主要是觀察患者咀嚼及口腔肌肉等)以及兒童精神科醫生進行鑑定,是否有孤僻及社交障礙等。

“數據顯示,有ARFID的兒童在日後出現憂鬱症等精神疾病的機率也較高,因此儘管挑食是很普遍的現象,但父母必須謹慎視之,避免出現嚴重挑食至ARFID的情況,那屆時影響的將不只是體重、飲食,甚至可能是日後的精神問題等。”

建議少罵多讚美 父母須以身作則不挑食

既然挑食是ARFID的形成因素之一,幫助孩子在成長過程中改善挑食就是為人父母刻不容緩的重大任務。

黃章益說,其實挑食是相當常見於小孩甚至少年的一種行為,大部分與小孩的成長過程有關,因此若要改善小孩挑食,父母包括孩子的照護者如長輩及保姆等,就扮演着很重要的角色。

“父母必須以身作則,即不可有挑食惡習,否則妄想可以改善孩子挑食,因為孩子的飲食皆父母所準備,若父母挑食,如何能為孩子準備營養均衡的飲食呢?父母是孩子的最佳模仿對象,也是榜樣所在。”

“其次是父母的態度,建議少罵多讚美,在準備收拾食物時不要碎碎念,及不要把食物硬塞入孩子的口中,父母必須記住,為孩子準備食物是本身的任務,但吃多少應由孩子自行決定,不要強行為孩子做決定。”

他強調,副食品(solid food)的給予時間點是很關鍵,當孩子4至6個月就必須根據其牙齒的形成而給予不同的副食品,比如泥狀及粒狀等。

“這對於訓練他們的咀嚼時使用的肌肉有很大幫助,倘若錯過了時間點,將會造成孩子在成長後一旦吃副食品時容易嗆到。”

孩子不吃蔬菜有便秘

“在孩子所喜愛食物中,甜食必然是首選,而蔬菜類尤其是綠色葉系列的蔬菜卻是挑食第一名,也因此如今越來越多孩子有便秘的問題,這與挑食蔬菜缺乏纖維有很大關係。”

他說,以華裔家庭而言,很多挑食孩子是選擇白飯撈湯或者是加一粒雞蛋,無可否認小孩需要有足夠的蛋白質,但纖維的攝取也是很重要。

“根據觀察,孩子對水果、或非綠色的蔬菜如橙色的蘿蔔、黃色的南瓜等還可接受,但就是綠色葉就是問題,追根究底有可能是蔬菜無味道及口感不同所致。”

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