專題副刊

廚師失業轉當Youtuber 三語推廣本土味純素

年僅28歲的卡迪文,或在社交媒體上更廣為人知的Chef Dave,在面對人生逆境時,並沒有怨天尤人,而是接受了命運的安排,以積極的心態面對,憑著堅強的信念創造奇跡。

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人生的甜酸苦辣本來就是由順境和逆境交織而成。或許,我們無法選擇要面對的是順境還是逆境,但我們可以主導在面對順境或是逆境的心態。面對順境時,不要過於欣喜、不可放縱自己,以免在發生突發狀況、面臨危機時,失去面對逆境的能力。面對逆境時,我們無需感到懼怕,因為逆境是有時盡的。美國著名作家奧古斯丁奧格丁曼迪諾(Augustine Og Mandino)曾經說過:“每當身處逆境,總能找到希望。”只要能夠忍耐、堅持不放棄,逆境很快就會過去。

出身於柔佛昔加末的卡迪文(Kalidevan Murugaya),在華人居多的環境裡成長,耳濡目染下,他自4歲起在語言上與華人朋友溝通無礙,和他們打成一片。他不同於家裡的兄弟姐妹,是家中唯一入讀華校的孩子,在擁抱華人文化和語言的同時,也不忘本。在馬來西亞多元種族文化的薰陶下,不僅培育出他多種語言能力的優勢,也提升了他適應能力和兼容並蓄的胸懷。

父親堅決反對

卡迪文從小熱愛烹飪,長大後下定決心進修烹飪課程,卻面對父親的大力反對。“大多數印裔家庭的職業觀念都很傳統,認為只有從事醫生、工程師和律師之類的工作,才能維持生活。儘管家人多支持我進修烹飪學科,但我父親卻堅決反對。”他無奈地說。

儘管父親極力反對,卡迪文仍堅持往這條路上走,在拉曼學院進修烹飪課程,憑著努力不懈獲得了獎學金後,前往英國利物浦大學進修,考獲了酒店、旅遊和休閒管理的學士學位。

他在2012年回國後,在吉隆坡一家五星級酒店任職初級廚師,第三年升職為副主廚。他在任職廚師的同時,獲得了工商管理碩士學位。卡迪文不僅熱衷於烹飪,也熱愛旅遊,在2019年,他果斷辭去副主廚之職,加入迪士尼郵輪公司任西餐廚師,這郵輪主要航行於歐美之間,讓他認識不少國籍不同,但志趣相同的朋友,不僅交流烹飪心得,也對彼此的文化多了瞭解,讓他樂在其中。

可惜的是,就在去年杪,他在廚房工作時發生了意外傷了腿,只能回國進行手術。

觀環保影片 成純素主義者

在回國休養期間,卡迪文接觸到有關全球暖化和氣候變遷的影片。他驚訝道,“我雖是一名遊歷於世界各地的廚師,和業內頂尖公司合作,但我從來不知道食材從何而來!得知畜牧業是導致地球暖化的元兇之一,也觀看了許多有關肉類和奶製品業動物遭受虐待的影片,讓我感覺非常不安。”

卡迪文默默決定成為維護動物權益的純素食主義者(Vegan)。這一決定,也影響了他的未來和職業生涯。接觸純素初期,他存有和一般人一樣的誤解,以為持純素食主義不切實際,很難攝取到一般肉類與奶製品提供的營養,如蛋白質和奧美加3(Omega-3)。 

“素食對於各年齡層,同時包括兒童、孕婦和哺乳期婦女以及老年人都是健康的。但是需要特別注意的是,素食者要注意飲食上的配搭,以免缺乏某些營養。”他說。

疫情致失業後創業 

創建美食頻道

世事無常,世界各地遭新冠病毒突襲,這場疫情造成全球經濟不景氣,郵輪公司最終沒有和卡迪文續約。

他感歎地說:“事情發生在馬來西亞頒布行管令之前的新冠疫情高峰期,續約一再延宕,最終我被告知,他們凍結了招聘。”

原本期待著休養後能重新歸隊的卡迪文大感沮喪。他沒能躲過失業浪潮。但是,他並沒有灰心喪志很久,他迅速地調整心態,重整旗鼓,堅持地朝向目標邁進──他創建了一個YouTube頻道《戴夫廚師的純素旅程》(Chef Dave Vegan Journey)。

卡迪文開始投入到新的興趣之中──推廣烹飪與純素。為了實現夢想,他每一天都拍攝製作純素版本的傳統馬來西亞美食視頻,親自剪接並配上中英雙語字幕,然後將影片上傳到YouTube。

“純素主義者經常會遇到想吃本地美食例如椰漿飯、印度煎餅、嘛嘛炒麵等,但因為該食物不是純素而無法盡情享用的問題。作為廚師,我知道如何用符合純素的原則來烹飪這些食物。因此,我想讓網友們學習這些烹飪方法,同時也能推廣素食。”

配三語字幕  擴大本土受眾

俗話說“萬事起頭難”,儘管他很努力,但飲食頻道在開設一個月後卻只吸引了1900個訂閱者。成績雖然不理想,但他不放棄,經過觀察推測,馬上意識到了其中的原因,“我需要配上馬來文字幕,影片才能傳達給更多的本地人群。”他說。

滿腦子奇思妙想的他也用另一種方式來接觸群眾。他複印了1000份傳單,詳列了背景、失業經歷和新開設的頻道,他將這些傳單放在公寓附近的鄰居家門口。皇天不負有心人,這個策略湊效了,他的訂閱人數微微增長到2000人。一天晚上,有一名17歲的巫裔女孩在她的推特上轉發了他的影片,並請網友們訂閱,讓他的訂閱者大幅度地增長到一萬人。

現在,卡迪文的頻道已經有兩萬多個訂閱者,影片主要以馬來文、淡米爾文和中文混合配音,配上中、英、巫文字幕,以擴大受眾,讓更多人能從他的頻道中受益。他也陸續開設了推特、Instagram和臉書帳號,分享他一路走來的艱辛和面對逆境的心態,並鼓勵網民們勇敢地追尋自己的夢想。

踏出第一步  親友信仰支撐

開始在實施行動管制令連續30天,卡迪文每天的睡眠時間只有三四個小時。他一個人不僅忙著購買和預備食材,連拍攝過程、剪輯、字幕及翻譯也是他一手包辦。嚴重的睡眠不足和繁重的工作使他非常疲憊。一個月後,有位在慈濟基金會從事影音技術支援的網友林英意,非常欣賞他的工作理念,主動幫助影片剪接的工作,讓他頓時輕鬆了不少。

問卡迪文是如何一路堅持不放棄地走過來,他坦承信仰給了他不少幫助。“我有家人和朋友的支持,以及『好撒馬利亞人』教會給予的鼓勵。好撒馬利亞人教會是全馬唯一一家不論種族、背景、階級、性取向的教會。”他如此解釋。

“也正是因為教會的教導,讓我更堅持、努力的捍衛愛和公義,特別是環境與生態公義。我也非常相信禱告的力量,使我有上帝給予的心靈支持和希望。”

正因為有家人和朋友的支持,以及穩固的宗教信仰,他才能積極樂觀地面對不順心的逆境,並勇敢地踏出第一步。現在的成就讓他倍感欣慰,證明了他之前的努力都沒有白費。

指導外國人 烹飪本土美食

“大多數人不瞭解純素食主義(Veganism) 與素食主義(Vegetarianism)的區別。我認為瞭解差異是醒覺的第一步。純素食主義與道德相關,而素食主義則出於飲食需要和宗教因素。”卡迪文如此解釋。

“所以,我想拍攝關於純素食主義者的生活影片,分享自身成為純素食主義者的原因和健康的純素飲食。如果有機會,我也想與非政府組織、學院和大學合作,透過他們舉辦講座會,提升人們對純素食主義的認知。”

此外,他也想把馬來西亞道地美食介紹給外國人,讓他們也能嘗到本地風味的美食。他也意識到在外國尤其是歐美國家,有不少人是純素食主義者。

“未來有機會的話,我想在家裡舉辦彈出式晚宴,邀請純素食主義的外國人,一起學習烹飪純素食版的大馬道地美食。”

貴人來相助  樂觀面對逆境

當上Youtuber,卡迪文也遇上不少成就他事業的貴人。“有一位印度觀眾在觀看了我的視頻後,決定資助我英國Center of Excellence線上純素食主義烹飪學位的學習課程。

此外,我還得到一位長住馬來西亞的年長德國醫生朋友的幫助,他願意提供一個更寬敞和舒適的環境,讓我烹飪、拍攝視頻和線上學習。當我得到大家的幫助和支持時,我感覺自己像是處在夢境中。我真的很感恩每一位幫助我的人,我會努力把最好的呈獻給大家。”

末了,他不忘鼓勵大家,“我以自身面對逆境的心態和大家分享,尤其是受疫情影響的人。希望大家都不要輕易放棄,只要堅持、努力保持積極樂觀的心態面對,必然會有好的成果等待著我們。”

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