良醫

呼吸急促胸口悶痛徵狀相似 驚恐症 勿當心臟病發

(香港訊)正如周傑倫所言,驚恐症的症狀容易與其他疾病混淆。不少驚恐症患者病發時,心跳加快就懷疑是心臟問題,手腳麻痺便以為中風,腸胃不適當作腸胃病,結果向不同專科求診都找不到成因。

精神科專科醫生指出,驚恐症不是嚴重疾病,及早處理,很快就能解決問題。

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精神科歐陽國樑醫生

患者多數延誤就醫

驚恐症是焦慮症的一種,患者突然心跳加快、呼吸急促、胸口悶痛,還可能伴有頭暈、頭痛、手震、極度焦慮等感覺。

精神科專科歐陽國樑醫生指出,驚恐來襲毫無徵兆,患者在不明原因下突然感到緊張、恐懼而觸動交感神經,產生壓力荷爾蒙,出現上述身體反應。

“心理上同時因為這些不適,感到更為緊張、恐懼,加劇身體不適,形成一個短期惡性循環。這股情緒短則數分鐘消散,亦可持續半日,嚴重影響患者生活。”

“驚恐症和心臟病看似互不相干,

但實際上不少驚恐症患者病發時,

第一時間懷疑是心臟出問題。

最常見驚恐症患者的不是精神科醫生,

而是急症科和心臟科醫生。”

歐陽國樑表示,第一次驚恐發作後,向心臟科醫生求醫,做身體檢查都很合理,“但如果看了很多次醫生、做了很多次檢查,都找不到問題,便應該考慮其他可能,包括驚恐。”

除了心臟病,患者還會根據驚恐發作時的不同症狀,向不同專科求醫,“手腳麻痺當作中風,腸胃不適當作腸胃病,頭痛嚴重就誤以為是耳鼻喉問題。”結果,驚恐症患者通常會延誤就醫,“尤其在香港等亞洲區,大家仍很避忌向精神科求診,走投無路才會考慮。”

以他所接觸的患者,起碼受病情困擾2年才找到精神科,大部分病人看過很多醫生,普通科、心臟科、耳鼻喉科、中醫等,做了很多檢查,病情都未見改善。

“病情拖長,病人很辛苦、絕望,甚至可能患上抑鬱症。”有病人向十幾個醫生求診後仍未能解決問題,自以為患上不治之症,絕望到考慮輕生。

歐陽國樑強調,驚恐症不是嚴重疾病,及早處理很快就能解決。病人覺得恐懼,是因為擔心病發時的症狀,要處理驚恐症,最重要令到患者不再害怕病發,藥物是方法之一,讓病人覺得自己有方法控制整件事,病發都不怕,慢慢就不再恐懼。

病發時緩慢深呼吸

恐慌來襲,他建議,別專注在身體上的反應,要分散注意力。“呼吸急促、換氣過度不能有效呼吸,使血氧量下降,身體便會當成危險信號而產生驚恐。”因此,發作時盡量緩慢地深呼吸,可緩解輕微的病情;但如果經常容易驚恐,建議隨身帶備醫生處方的鎮靜藥,發作時服用,可減低發作頻率。

驚恐症很常見,歐陽國樑的病人中有一半都是因焦慮驚恐而求診,女性患者比男性多,“面對壓力時,女性傾向焦慮,容易向外表達壓力;男性則傾向內斂,較多會變為抑鬱。”一般而言,壓力大、性格容易緊張的人較易患上驚恐症,尤其現代人愈來愈流行找“網絡醫生”,自行根據徵狀對號入座,“再嚇一嚇自己”,病情就更為嚴重。

驚恐反應——疫情容易觸發驚恐症,曾有病人因害怕疫苗,接種後出現驚恐反應。

疫情易觸發驚恐症

他指出,疫情容易觸發驚恐症,如接種疫苗、新冠病毒等事物或令人驚恐,亦有人將它們渲染為很致命的問題,“有病人因很怕打針,接種疫苗後出現驚恐反應,誤以為是疫苗副作用。求診後開幾天藥,情緒平靜下來,就知道無關疫苗副作用。”

周潤發、李珊珊、余文樂等藝人都曾患驚恐症,是否藝人較高危?

歐陽國樑指出,藝人工作不穩定,又要面對大壓力,或是原因之一,但他認為比起其他情緒病,“驚恐症屬於一些旁人較易理解、不易誤會的疾病,藝人通常肯承認的機率較高。”

不過,他強調驚恐症無關職業。

  情緒治療情緒 思慮克制驚恐

驚恐情緒與中醫的“腎”相對應,當腎有問題,容易出現驚恐症狀,“驚則氣亂”、“恐則氣下”。簡而言之,驚和恐都會令氣血運行失調,而導致其他臟腑(如心、肝等)出現症狀。

“情緒是五臟功能的外在表現。”中醫師張懿松指出,因此,診治驚恐症時,一般會考慮腎、心、肝的問題來針對治療。

張懿松中醫師

可能是甲狀腺問題

驚恐症發作時,會伴隨心悸、胸悶、手抖等。

張懿松指出,先從病人身體狀況、病史、服用藥物等,排除其他病的可能,“除了心臟病,心跳手抖也可能是甲狀腺問題。”

若難以靠臨床徵狀排除,會建議病人去做詳細身體檢查。

中醫認為,驚恐症有3大成因,首先是先天不足,遺傳是一大主因;二、成長過程或環境造成的壓力因素;三、後天其他生活因素影響,“我們叫做臟腑的虛損,消耗得急速,例如大病後或操勞過度,導致後天的腎虛、心虛,並主要表現在情緒變化上。”

藥物針灸安神定志

治療方面,張懿松表示,主要是安神定志,藥物和針灸互相配合使用,“針灸善於調節氣血運行,一般見效會較快。然而補虛仍以藥物較佳,兩者互補不足。”

另外,推拿亦有療效。他提醒,市面上雖有中成藥可以起效,但建議先諮詢中醫,了解病情才開始用藥。

另外,驚恐症由多因素導致,除了以上治療方案外,亦盡可能找尋病因。

他表示,“可能在生活細節上找到細微病因,若可改善,如改善睡眠、減少刺激的飲食,對康復必然有幫助。

“俗語有云,‘心病還須心藥醫’,中醫也有‘以情勝情’的概念(圖),即是用情緒治療情緒。”

張懿松指出,中醫認為,思慮能克制驚恐,也就是嘗試冷靜下來思考。“例如驚恐原因是因為疫情,便要正確去認識疫情的相關資訊。”同時,患者應正確認識驚恐症,即使未必能治癒病症,也有助控制病情。

冠病疫情持續,張懿松遇到有驚恐症病人因發作頻繁而求診,或者是過去沒有驚恐病史的人,在疫下出現心悸、手抖的情況。

他指出,疫情下的壓力可能是觸發因素,“如本身有先天不足或後天虛損,遇到‘撻着’的因素,如突然遭受猛烈刺激或長期壓力影響,就會發病。”

他提醒,要多留意身邊人精神健康,如情緒受疫情影響,甚至性格上出現轉變,“很多人出現驚恐症或其他情緒病徵狀都不自覺,要靠家人察覺變化。”

  按穴紓緩心悸 蓮子百合養心安神

受驚恐症或情緒問題困擾,張懿鬆建議,可以蓮子和百合作食療,“兩者都有養心安神作用。”而當驚恐發作時,可按壓內關穴紓緩心悸。

內關穴

功效 : 寧心安神,緩解心悸不適。

位置 : 前臂掌側,腕橫紋上2寸(約3指寬),兩筋之間。

按法 : 每次按壓30秒左右,有局部痠脹感為合適。

 

文 : 張淑媚、李欣敏《明報》

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