良醫

只記得童年食物 腦退化拒進食因念舊

(香港訊)她是我的病人,今年82歲,是個英國老太太,在曼徹斯特城長大及居住。自丈夫死後,一直孀居老家。

 

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老人科醫生梁萬福

老太太只有一名獨生子。兒子10多年前離開英國,到香港工作,更在港落地生根,娶了一個北京姑娘,組了家庭,以香港作長居之所。

老太太一直獨居英國。兩年前,確診早期認知障礙症,為方便照顧,兒子把母親從英國接來香港居住。最近,她兒子安排老太太來見我,跟進她的認知障礙症。

今次覆診,陪她來的是兒媳婦。一見面,兒媳婦便告知:老太太最近明顯消瘦及常有不肯進食的情況。

我看老太太,體重確實輕了不少,但是對答仍然正常。對於年老者來說,體重減輕及不願進食,可能是嚴重疾病的徵兆,例如消化、呼吸、心臟系統出現毛病;病人感到不適,自然不願進食。

因此,必先要替病人做檢查,排除嚴重疾病的可能,嘗試找出拒食原因,才可對症下藥。

查病因兼顧情緒

不過,對於認知障礙症患者,我們應額外關注。因為患者大多失去精準的表達能力,行為又常被曲解。有病人只因便秘、肚子滯脹而減低食慾;有些卻因為牙痛,連張口也不願意,更遑論要將食物放進口裏咀嚼。

所以,在追尋病因時,一定要兼顧病人精神狀況及情緒。

“她最先是蠻喜歡我煮的中國菜。但最近變了,一見到端上的飯菜,就說‘no! no! no!’見她瘦了這麼多,煲了食療湯水給她,但她又是只喝過一兩次,隨後碰也不肯碰。補品燕窩我也試過,都是不成功。她愈來愈不肯吃!”病人的兒媳婦告訴我。

當歸、黨參、紅棗、鹿茸等補品藥材,對於中國人來說,是好東西;但這些“好東西”不是人人受得來。

我望着這個英國老太太,不期然想起多年前,看過一個電視遊戲節目。

節目是外國拍攝,主持人用不同“食物”挑戰參加者的膽量和極限。誘因是為數不薄的獎金。參加者要過關斬將把食物吞下。一回是在蠕動活生生的禾蟲,另一回是令人噴火的辣椒,更有一回是青澀的果子。遊戲是淘汰賽。最後一個環節剩下兩名參加者。

主持人說嘗過“生”、“辣”、“苦”後,最後一關就是“臭”!他拿出一隻蛋,蛋白部分已變黑色,蛋黃亦成和稀泥、爛屎狀。

主持人說:此蛋已醃製千年,是一隻腐爛臭蛋。他更告訴參加者:可以掩鼻,但若想勝出就一定要將整隻蛋吃掉。

鏡頭對準兩名參加者,他們都面露懼色,其中一人額頭更冒出豆大的汗。當鏡頭一轉,特寫那隻“臭蛋”時,我不禁叫了出來。正是我們中國人甘之如飴的“皮蛋”!

當時腦海立即響起旋律:“做個勇敢中國人,吃下整個蛋,嚇死人……。”

不記得新近事物

食物在不同文化上,確實有很大的差異和詮釋。人家的“髒臭”可能是我們的“至寶”。

我嘗試找出老太太的問題所在,於是向她兒媳婦查問一下老太太的日常飲食。

答案是:“我丈夫是中華料理迷,每餐無中國菜不歡。所以,料理是以中式為主,最多是京菜及上海菜,間中也烹調粵式小菜。”

“以中菜為主?老太太吃得慣嗎?”我不禁問。

“我已說過,起初她是蠻喜歡,只是最近突然不吃而已。”

認知障礙症病人的胃口常有改變。因為認知障礙的關係,病人無法留下新近的記憶,有些只記得年輕時的事物和感受,因而直接影響對食物的愛惡。

有個病人因腦海只容下童年食物的回憶,單吃餃子,不肯進食其他東西。其實對一個認知障礙症病人來說,要重新適應嶄新的生活環境,已甚具挑戰。如果連食物用餐也不是慣常熟悉的話,適應將會更困難,認知障礙程度亦會惡化。

“醫生,如果是那樣的話,你能否開一張餐單給我?”老太太的媳婦兒問。

喜歡什麼就讓她吃

吃的餐單?一個英國老太太究竟該吃什麼呢?

這問題使我想起早年在英國學習時的發現。

大多數英國人的至愛不就是fish and chips嗎?

相信fish and chips在英國的地位不亞於雲吞麵在香港。

我有不少朋友,返港下飛機,要做的第一件事就是趕快吃一碗雲吞麵。因為他們說,久久未能嘗到那口雲吞麵,人會浮,口會淡,心會空。

既然病人是一名英國女士,或許會對這英國名菜同樣牽掛吧。因此,我回答:“現階段餐單是:她願意吃什麼就是什麼,如果你發覺她喜歡吃炸魚薯條,就讓她多吃吧!”

“炸魚薯條!那是極不健康啊!煮給家人的食物,我想煮健康的。醫生,你能有什麼建議給我嗎?”

推薦地中海飲食

剛巧書架上放了一本台灣聯合報出版、天主教失智老人基金會著的《不失智的台式地中海餐桌》,導言寫着:“什麼是地中海飲食?全球平均每3秒就有1人罹患失智症,研究證實,地中海飲食可預防失智。

地中海飲食源自於環地中海地區,如希臘、意大利南部及西班牙等國的傳統飲食形態,以橄欖油、豆科植物、榖物、水果和蔬菜,適量魚、乳製品、紅酒,小量肉製品為重要特色。

許多人認為地中海飲食難融入日常生活,以為一定得吃番茄、用橄欖油,錯!”書裏提供50道營養豐富,程序簡單的食譜。

我將書從架上拿了下來,交給老太太的媳婦,並對她說:“或許這本書對你會有多少幫助;書裏有不同的食譜,不妨試試。”

由於書裏提及的食材常見於西方飲食,希望老太太吃到熟悉口味時,食慾能盡快恢復。

不過,她實際治療方法,要待檢查報告後才再作協調。

愛吃油炸食品 有三高煙客高危群

認知障礙症患者數目在全球快速增長,患者數目不斷飆升。此症暫時仍然沒有藥物根治,但是疾病的危險因子早已知曉。

患有心血管疾病、三高(即高血糖、高血壓、高血脂)、吸煙、飲酒、嗜吃油炸食品等都是高危人士。

如何能避免成為認知障礙症的高危人士呢?

地中海飲食減低風險

研究證實,地中海飲食形態,能有效降低不少於4成的認知障礙症風險。地中海飲食以蔬食為基礎,輔以全榖類、豆類;肉類則以魚類及海鮮為主,較少攝取紅肉。

強調吃在地當季盛產,少加工食物。地中海飲食其實是一個對身、心、靈都有幫助的飲食形態。因為它強調每天運動、與人共餐、感恩食物、愉快分享。

希望老太太藉此飲食餐單能喚回食慾。除此,我更希望大家也來試試“地中海飲食”的健康模式,願各位活得更健康、更輕鬆。

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