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冠病損害睾丸致不育? 科學家:報告為時過早

(吉隆坡訊)隨着冠病大流行,有病人曾針對這個疫情,詢問專家是否會影響生育力的問題。

科學家也對冠病是否對男性生殖器官和泌尿系統構成威脅一事感到興趣,這是在發現一些患者,除了預期的呼吸系統問題之外,還有一些腎臟功能異常和損害的病例而開始產生的。

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泌尿外科顧問羅華倫醫生(Dr Warren Lo Hwa Loon)指出,在目前為止,這問題需要進一步研究,因此尚無定論。然而,這個主題是值得探討的,因為這會使我們對患者所涉及的風險有所了解。

“有充分的證據證明,季節性流感會影響男性的生育能力,流感有時會對精子數量產生不利影響,導致男性不育,這從多項研究個案獲得證實。”

他提到,一項研究表明,從流感中康復的患者,在康復後約兩個月內,產生了異常的精子。

而另一項研究指出,個案康復後兩個多月內,精子數量、運動能力和遺傳健康狀況卻下降了。這種情況大多數不是永久性的,因為在2到3個月內再作進一步分析,通常會恢復正常。

人們認為持續高燒是主因,因為睾丸“過熱”會破壞精子的產生。

SARS曾導致睾丸炎

“引人深思的事情是,由武漢同濟醫學院生殖醫學院中心主任醫師李毅峰教授所帶領的一個研究小組,在湖北政府的官方網站上,發布了一份現已撤回的報告:該報告稱冠病可能會破壞男性睾丸,並且會損害男性的生育能力。”

他提及,

這項發現源於嚴重急性呼吸道症候群

(Severe Acute Respiratory Syndrome,SARS)。

SARS是一種與COVID-19

在基因上相似的病毒,

它會導致睾丸炎和睾丸受損,

因此,研究人員建議被感染的男性,

可以考慮進行精液質量檢測。

“報告還指出,由於該病毒是通過血管收縮素轉化酶2(ACE 2)受體進入人體,而該受體也高度表現在睾丸中,因此受感染的男性之生育能力可能受到嚴重影響。除睾丸外,研究人員還發現它在腎臟和舌頭等其他器官中具有高度表現。”

他表示,至於是否需要定期監測腎臟功能和生育能力,這仍需要進一步研究。由於許多科學家認為該報告為時過早,需要長期的數據來證實,因此此報告已被撤回了。

無證據支持推測 建議長期研究跟進

羅華倫表示,英國愛丁堡大學(University of Edinburgh)MRC生殖健康中心的世界著名生育專家莎比(Richard Sharpe)教授認為,這項研究提出了“沒有任何直接支持證據的合理推測”。

莎比解釋,由病毒(或其他任何感染)引起的體溫上升,這對精子的產生是有害的,為了使正常的精子生產和發揮功能,細胞的溫度必須比核心體溫低攝氏3至4度。

“雪菲爾大學(University of Sheffield)男性生育方面的領先專家帕西(Allan Pacey)教授強調,從這項研究中得出結論,認為COVID-19影響男性生育力尚言之過早。”

他認為,對於那些曾護理COVID-19病患的人員,應該考慮對其生殖功能進行一些長期的研究跟進,以確定是否存在潛在的問題。

他還建議擴大受試人口,因為找出冠病與男性生育能力之間的潛在聯繫頗具價值。但是,這裡的問題是,要解釋精液分析的結果並且和感染冠病的男性,建立聯繫將受到挑戰,因為人們在感染前不會進行生育力測試。

“這將意味着很難評估受感染者的任何異常檢測結果是由於病毒感染引起的。不過如果受試人口眾多,那很有機會看到精子質量差的比率是否高於預期。”

腮腺炎茲卡病毒 損害男性生育能力

關於病毒感染致不育的擔憂並非沒有根據的,例如引起腮腺炎而不引起流感的病毒,確實會永久性影響生育能力。

“男孩在青春期得腮腺炎,剛好是睾丸發育時期,腮腺炎可引起稱為睾丸炎的疼痛症狀,導致長期損害。”

羅華倫指出,影響男性生育力的另一種病毒是茲卡病毒(Zika virus),這是一種由蚊子傳播的流感病毒。該病毒感染孕婦,導致胎兒出生時有各種缺陷也可能導致新生兒死亡。

“在南美進行的大量研究表明,感染消失後,茲卡病毒可能會損害男性的生育能力。”

“迄今為止,在冠病大流行期間,科學家們尚沒有獲得導致男性不育的睾丸感染病例紀錄。然而,我們也不應該忽視此病毒對精子生產有暫時影響的可能性,就像季節性流感可能發生的情況一樣。科學家一致認為,在任何人對此事得出明確結論之前,需要進行長期的研究。”

“那些確診檢測呈陽性並且對生育能力感到焦慮的人,應與家庭醫生討論。就目前而言,最好的辦法就是不用擔心,減少外出,遵守社交距離並保持良好的衛生習慣。”

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