良醫

傷口極小 老少皆宜 腹腔鏡治闌尾炎復原快

(吉隆坡訊)華人俗稱的“盲腸炎”,實則上是“闌尾炎”(appendicitis)。闌尾是什麼器官?它到底為什麼會發炎?

兒童外科顧問那達醫生(Nadarajan Sudhakaran)指出,大腸的起始端有盲腸(cecum),而闌尾(appendix)是由盲腸延伸出來一個管狀器官。對於草食性動物來說,闌尾有消化大量纖維素(cellulose)的作用,但人類並無吃大量纖維素的習慣,因此闌尾在人體內基本上沒什麼功能,其結構也較小。

“然而,目前醫學界已知闌尾在新生兒身上具有功能的,它是一個讓新生兒的腸道免疫細胞成熟的地方,但這個功能會隨着新生兒的成長而逐漸消失,而闌尾在人體內也變得無功能。”

跳躍走動右下腹痛

他解釋,闌尾開口於盲腸,有時大腸中的糞便會偶然掉入其中,使闌尾開口於盲腸處發生阻塞,導致闌尾中的分泌物無法經由開口排出,而這些分泌物正好是腸道細菌的食物,細菌就好像在闌尾內“開派對”,闌尾因此感染並發炎,也就形成了闌尾炎。

“當細菌感染導致闌尾內化膿,再加上闌尾分泌物的積聚,闌尾會變得越來越腫脹。此外,細菌感染也會導致闌尾內壁變弱,加上其中的液體積聚的張力越來越大,便可導致闌尾破裂。”

典型闌尾炎的症狀是上腹或肚臍附近疼痛,轉移到右下腹疼痛。

其他症狀還包括噁心、嘔吐的感覺、有時會伴隨發低燒,發燒溫度介於37.6°C至37.8°C,也可能到38°C。

“闌尾炎起初所造成的腹部疼痛并沒有特定的區域,這是因為腸道並沒有特定的疼痛感受器,因此任何腸道問題引起的疼痛都會發生在肚臍附近。闌尾位於腹部右下方,當闌尾的發炎已經從其內部發展至外部,而闌尾外部的發炎不斷觸碰到腹壁內表面的腹膜(peritoneum)時,便會造成腹膜炎(peritonitis)的發生,病人這時才會感受到明顯的右下腹疼痛。”

“尤其人類在行走時會使用到許多的腹部肌肉,因此這些病人在行走時較困難,且常會用手‘護’着其右下腹。或你輕輕戳其右下腹,或叫他嘗試跳躍,或他乘車時肚子隨着車子抖動時,他都會明顯感受到右下腹的疼痛。”

腹痛原因多 診斷闌尾炎不容易

那達表示,腹痛的原因可以有許多,因此闌尾炎的診斷也並非容易,需要進行的鑑別診斷也有許多。

“我們首先要知道,腹部也有淋巴腺,其所在位置而且正好與闌尾相鄰,當一個人患上呼吸道感染、腹瀉、腸胃炎時,其腹部淋巴腺也會腫脹,這同樣可導致右下腹疼痛。”

“然而,這些問題造成的腹部疼痛可以在服用藥物後或隨着時間推移下逐漸獲得改善。闌尾炎與它們最主要的區別在於,闌尾炎的疼痛會不斷惡化,因為造成闌尾炎的根本問題在於那被糞便堵塞的闌尾開口。”

他補充,其他需要排除的疾病還包括梅克爾憩室(Meckel’s diverticulum,是一種小腸先天性異常,約佔人口的2%)的發炎、腸套疊(intussusception,腸子套入腸子)、女性的卵巢囊腫( ovarian cysts,十一、二歲的女孩在剛開始排卵時也會面臨卵巢囊腫的問題)、一般肌肉性疼痛。

每4至6小時觀察症狀 5歲以下兒童須住院

那達提到,闌尾炎的診斷有賴於醫生的經驗。通常我們會先聆聽病人的病史和症狀,但面對小於5歲的兒童,醫生就要想方設法的與他或他的父母溝通以獲得足夠且正確的訊息。當然,醫生也會為兒童進行腹部按摸檢查,或直接要求他做跳躍動作,如果他抗拒跳躍,就能以此懷疑病患有腹膜炎的問題了。

“醫生也會通過血液檢查來判斷病人的身體是否處於發炎狀態,確認其白血球數值是否過高,發炎指標C反應蛋白(CRP)有無上升。尿液檢查則可幫助我們排除任何腎臟或泌尿道的問題。有時我們也會使用超聲波檢查兒童的闌尾結構,但其掃描結果並非十分可靠,因為這取決於掃描操作者的經驗或闌尾在人體內的位置。”

若破裂恐引敗血症

“我通常會要求病人留院觀察,並在每4至6小時就重新對病人進行檢查,觀察其疼痛症狀是否持續惡化,同時進行鑑別診斷,逐一排除以上所提的種種問題。當病人的症狀、血液檢查、超聲波檢查都無法提供明確的診斷時,我們可能就需要通過腹腔鏡檢查來協助診斷。”

他提到,如果有闌尾炎是鐵定要通過手術切除的,如果不治療,闌尾炎會不斷惡化以致最終破裂。

“當闌尾炎破裂後,其中的膿液會流向整個腹部,病人會覺得整個腹部都疼痛不爽快,更覺身體難以行動。而且,這時人體會引發自我保護機制,即人體中富含脂肪的‘腹部警察’─網膜(omentum)以及大小腸都會一起嘗試去包住這些膿液,避免它們擴散,而這團團的包圍會形成闌尾腫塊(appendiceal mass),也會導致病人的腸道發生阻塞。”

他提醒,當闌尾炎破裂,其中的細菌可以擴散進去病人的血液系統,這時病人就會發高燒(39度或40度)。不止如此,這些細菌可以通過病人的血液系統,逐個去侵犯並破壞其他的身體器官,如心臟、肺部、腎臟,敗血症(sepsis)因此發生,病人甚至可以進入敗血性休克(septic shock)。

“當闌尾炎破裂,闌尾腫塊形成時,我們不能緊急進行手術。我們首先需要通過儀器將腹腔內的膿液引流出體外,接着讓病人接受靜脈注射抗生素達2週後,方能進行手術以切除闌尾。”

他表示,在切除闌尾後,外科醫生還必須使用腹腔鏡手術的器械將病人腹腔內剩餘的膿液給吸出體外,以確保體內沒有留下膿液,否則膿液堆積於體內,那病人接着所接受的抗生素治療將無法有效殺死這些堆積的細菌。

此外,當膿液排出體外時,我們也會將它送到實驗室進行細菌培植,以找出細菌種類,方能使用相應的抗生素種類來治療病人。

腹切3小口 30分鐘搞定 病人術後隔天出院

他強調,手術切除是闌尾炎的唯一治療方式,而腹腔鏡手術也是闌尾炎的標準治療方法,無論成人或兒童。腹腔鏡手術是一種微創手術,會在病人的肚子切開3個小口,並將內視鏡和相關的手術器械通過小口進入腹腔內,找到闌尾,並將它切除,取出體外。

他說,使用腹腔鏡手術治療闌尾炎的優點在於:

手術時間短,典型的闌尾炎只需花大約30分鐘便能完成切除。

內視鏡提供外科醫生清晰且廣闊的手術視野,醫生能清楚看見腹部的所有構造。

手術傷口極小、復原快,病人通常在術後的隔天便能出院。

基本上沒有任何禁忌症,即使剛滿1個月的寶寶也能進行腹腔鏡手術。

“若使用傳統開復手術來切除闌尾炎,其局限在於醫生要在病人腹部切開較大的傷口,其大小需與闌尾的大小一樣大,不然需足夠大以讓外科醫生的手指伸入其中。

如果兒童的腹部肌肉和脂肪越多,切開的傷口需要更大,這也將導致術後需要較長的時間來復原。況且傳統開腹手術的手術視野不如腹腔鏡般廣闊,因受限於這個切開的傷口。”

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