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中醫定義腎臟涵蓋多系統 腎主宰身體健康

(香港訊)在中醫角度理解人體系統觀,不得不提“藏象系統”。人類生命可視作由兩個生理系統構成,包括“解剖生理系統”和“藏象生理系統”。

藏象系統則將兩套生命系統結合,成為溝通兩個系統的橋樑,其核心並不在肉體而是藏象生命體。《素問·逆調論》指出,“腎者水藏,主津液”。因水具有滋潤、下行、閉藏的特性,故“腎臟”有調節全身水液代謝的功能。廣義而言,中醫所指的腎臟涵蓋了人體多個系統,包括生殖、內分泌、泌尿和免疫系統等。

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“腎”防百病
腎的功能涵蓋人體多個系統,只有好好保養腎,生活質素才有保證。

腎主生殖
提到腎虛,大部分人先想到性功能減退,又或者尿頻。腎主生殖,腎臟的健康與人的生殖能力的確是息息相關。

腎精生命之本

正所謂“腎藏精”,腎臟具貯藏精氣的功能,稱為腎精。腎精為生命之本,支配成長發育過程。人的腎精部分稟受於父母,是為先天之精,它構成身體的原始物質和生命基礎;另一部分則來自水谷精微,透過“脾臟”運化生而成,是為後天之精。

後天之精會輸送到各“臟腑”,再濡養先天之精。腎精就好像人體的能源,若腎精貯備充足並節省使用,用的時間就愈長,人自然會長壽;但如果腎精匱乏而不知節制,人就必然會減壽。

人體由發育,成長到衰老死亡,是腎氣由盛而衰之結果。平日所說“精盡人亡”,當中指的“精”正正就是腎精。

城市人生活節奏緊湊,受腎虛困擾的人日益增多。腎虛一直被視為百病之源,正所謂“腎為先天之本”,腎為陰陽之根,亦為命門所居。

腎虛可以是先天或是後天所致。如果先天稟賦不足,體質虛弱不足,容易帶來腎臟陰陽失衡,引起腎虛;後天的話,房事頻繁、情志不舒、過度勞累及慢性病都能導致虛耗,引致腎虛。提到腎虛,大部分人都想到性功能減退或尿頻。

要知道“腎主生殖”,腎臟健康與生殖能力的確息息相關。腎虛嚴重,男士陽萎遺精;女士則會閉經,子宮虛寒,甚至不孕。

腎虛百病之源

另外,腎虛也能導致體虛、手腳冰冷和耳鳴,加速衰老。只要腎臟健康精氣充足,人就能延緩衰老。

值得一提的是,疾病拖延不但會傷害身體機能,更會導致腎虛;《臨證指南醫案》指出,“久病不已,窮必及腎”。故此,及早治病也是防止腎虛、保護腎臟的一個好方法。

腎元排出廢物

現代醫學是以“解剖生理系統”理解人體運作。生理上,腎臟主要從外而內由3層結構組成,包括腎筋膜、脂肪囊和腎囊。當中,腎囊裏的腎元是腎臟過濾功能的基本單位。

腎元透過超濾作用,將廢物排出,同時再吸收有用物質,讓代謝物最終以尿液方式排泄。同時,腎元對於維持體液和電解質平衡,調節血量、血壓和血液酸鹼值亦有相當重要的角色。

作為重要內分泌器官,腎臟製造紅細胞生成素、骨化三醇和腎素,對身體維持穩態(homeostasis)相當重要。

腎主骨及生髓

隨着現代醫學進步,人們正逐步印證中國傳統醫學智慧。就腎臟而言,中醫學說涵蓋了多個領先概念。

“腎主骨生髓”就是一個很好例子,此概念早就記載於《素問·宣明五氣》。

“骨”方面,古人發現腎臟對骨骼骨髓的生長非常重要。腎氣足者,骨骼牙齒自然強壯堅固,腎虛者會齒牙動搖,容易脫落,甚至腰膝痠軟。

“髓”方面,人有三髓,包括腦髓、脊髓和骨髓,分別藏於腦顱腔、脊髓管和骨腔內。由於腦為髓之海,腦髓充盈就能充養頭腦,人就會耳聰目明,體健身強。腦髓失養,人就會出現感觀不靈、記憶減退;骨髓失養,就會導致骨骼脆弱,造血能力下降,甚至發育不良。現代醫學印證腎在鈣和磷質吸收的重要角色,其分泌的激素(如骨化三醇)亦能增強骨骼和牙齒。

近年有多個臨床觀察證實腎和髓之間相互關係,發現慢性腎病患者較常出現記憶力和聽力減退的問題,印證了古人“腎主骨生髓”的傳統智慧。

從生活習慣做起

多喝水少鈉護腎臟

保護腎臟其實不難,每個人都可以從日常生活習慣入手。

1.每日飲2公升水

常說要“日喝8杯水”,身邊不少朋友對8杯水定義感困惑,對此,世界衛生組織(WHO)提供了明確指引,即每日至少2公升。腎作為“水藏”,有足夠水分自然能協助腎臟代謝廢物排出。

2.每日鹽攝取少於1茶匙

維持身體電解質平衡(包括鈉鉀氯鈣磷鎂等)是腎臟一個重要功能。鈉對人體生理功能十分重要,有助維持神經傳送和肌肉收縮功能,水平不宜過高或過低。

世衛建議一般成年人每日應少於2000毫克鈉(約1茶匙/5克食鹽)。但有研究指出,國人每天人均鹽攝取量約10克,遠超世衛標準。攝取過量鈉會大大加重腎臟負擔,加速腎衰老。

3.按3穴位

太溪(位於足內側,內踝後方)能調動全身腎氣,達到滋陰補腎之效;照海(位於足內側,內踝尖下方凹陷處)能滋腎清熱,補益清熱,具通調三焦的功效;尺澤(手臂肘部,肱二頭肌橈側凹陷處)雖為肺經穴位,但它有清宣肺氣、瀉火降逆的功效,達到“瀉肺補腎”目的。

腎的功能涵蓋人體多個系統,只有好好保養腎臟,生活質素才有保證!

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