良醫

中晚期癌患常見併發症 中藥調理肺脾腎退積水

(香港訊)每一次住院,對病人身體和精神都是很大負荷。

很多病人入院後身體轉差,因為醫院環境不及家裏舒適;更常見是老人家住院數天後,出院時雙腳乏力,無法走路,需要一段時間的復康訓練才可以重新行走;加上醫院有感染惡菌的風險,所以無論中西醫,都不希望病人長期住院。

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現在腫瘤學概念,就是希望病人少住院,盡量安排門診治療和在家中照顧。即使需要入院,日子也愈短愈好。但無奈的是,腫瘤病人因為病情或藥物引起的副作用,要經常進出醫院。

胸腔積水呼吸困難

因肺癌、乳癌引起胸腔積液,或胃癌、肝癌引起腹部積水,都是常見併發症。胸腔積水會引起呼吸困難、胸口壓痛。腹部積水則可引起肚脹、大便秘結、進食困難、嘔吐等問題。

西醫以紓緩治療為主。以胸腔積液為例,嚴重者可能需要穿刺治療,抽取胸腔積水,讓肺部慢慢重新擴張。

病人一般稱為“抽肺水”,若然肺水多,需要留院幾天,

因為每天最多只可以抽約1公升肺水;

若“抽水”太急太多,會出現肺氣泡水腫,令呼吸更加困難。

醫生抽走胸腔積液後,會在胸腔注射藥物,

令胸膜產生輕度發炎而黏連起來,

希望減少胸腔水液再度積聚,

這是俗稱“黐肺”的肋膜黏連術(pleurodesis)。

惟這方法不是一勞永逸,很多時即使在胸腔注射藥物,胸腔積液也會慢慢積聚,只是積聚形態和地方不同了。

若胸膜積液反覆出現,現在可考慮另一種方法,置入胸腔導管(intrapleural catheter),每當需要放水時,可以在門診透過一個獨特藥樽,按需要來排水,毋須反覆進出醫院做穿刺。

頑固腹水阻礙進食

腹水的情況也差不多,但利用穿刺技術抽腹水,每次可抽4公升或以上。有些病人排放腹水後,需要注射一些蛋白質,減少出現低血壓的風險。

頑固性腹水通常出現在卵巢癌、胃癌、腹膜癌、乳癌轉移腹膜或肝癌等。頑固性腹水的病人,抽水後腹水很快又再積聚,阻礙進食,令人非常不舒服。

輕度的腹水,可以嘗試用利尿藥;但是嚴重腹水,藥物療效不太理想。

對於胸腔積液和腹水,中醫認為,身體之所以有水液停留,是因為肺、脾、腎三者陽氣虛弱。

3個臟腑都和水液有關,肺、脾、腎分別主宰了人體上中下3部分的水液運行。

3個臟腑陽氣正常運作,就不會產生水腫和積水。所以腫瘤引起身體積水,和這3個臟腑功能減弱有關係。

謹慎施針
針灸可以退水腫,但若下肢腫脹非常嚴重,針灸後針孔可能難以癒合,所以必先請教中醫師以策安全。

 

單用利尿藥傷正氣

中醫治療腹水和胸腔積液,不會單靠補氣、溫陽,通常要結合排水藥物,例如有利小便作用的茯苓、澤瀉、豬苓、車前子等。

另一方面,又不可以單用利尿藥物,因為會損傷身體正氣,所以通常兩方面結合使用,相得益彰。

若病人腹水或胸腔積液較嚴重,要配合藥性較猛烈中藥方,例如葶藶大棗瀉肺湯、十棗湯、己椒藶黃丸等幫助排水。但要注意,這些方藥雖然療效較顯著,但部分中藥有小量毒性,使用劑量和時間需要好好掌握,中醫亦要小心辨證論治,病人切勿自己買藥,否則很容易出事。

水腫看似簡單,但當中有不同引起原因。中西醫合作治療,可以更有效地幫助病人。

癌症擴散 頭臉手腳腫脹

當癌症擴散時,病人會水腫,而頭、臉或手腳水腫大多與脾、腎虛弱有關。

數週前,一個胃癌病人求診,因為經常疲累,而且頭臉和手腳非常腫脹,服用西醫處方利尿藥,沒有太大幫助,因此希望嘗試以中醫藥治療。

第一次診症,我處方了輕量健脾利水的中藥,他服食3、4天後沒有太大反應,再來覆診。建議他抽血檢查,發現甲狀腺功能極度低下,馬上處方甲狀腺補充藥物。

過了3星期,病人水腫慢慢消退,亦較為精神;現服用利水消腫中藥,繼續調理。

缺白蛋白雙腳水腫

要留意的是,西醫診斷水腫,會考慮很多原因。第一、考慮病人是否營養不足,進食蛋白質不足,導致血液中缺乏白蛋白(albumin),會令雙腳水腫。如是,需要處理的是如何增加病人營養。

若情況嚴重,西醫會考慮注射白蛋白,水會慢慢自然被吸收;第二、部分病人可能因為腎功能欠佳,需要以利尿藥排走水分;第三、考慮其他原因,例如下肢靜脈栓塞、甲狀腺功能低下等。

中醫方面,頭面或手腳水腫大多與脾、腎虛弱有關。晚期病人身體虛弱,在中醫看來多屬於陽氣虛弱,治療方面需要溫陽利水。

但是中醫診斷還會分虛實,若屬於虛證,病人很多時伴有手腳冰冷、脈象虛弱,就需要補腎溫陽的藥物,如是肉桂、附子(有小量毒性,必先經過中醫處方使用),常見方劑有真武湯、苓桂朮甘湯。若屬於實證,治療要用較強的利水藥,常見藥方有五苓散、五皮飲。當然還有虛實夾雜的情況,要靠中醫的經驗斟酌配合不同藥物使用。

嚴重者針孔難癒合

另外,病人亦可用針灸退水腫。但要注意,若下肢腫脹非常嚴重,針灸後針孔可能難以癒合,甚至冒出水珠,所以針灸前必先請教中醫以策安全。

對於胃口差、疲倦、氣喘、疼痛等癌症病人,中醫如何紓緩這些徵狀;還有中醫藥如何提升白血球和血小板,下期再談。

 

 

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