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世衛將公佈冠病長期後遺症 定義康復者持續性健康問題

(日內瓦27日綜合電)世界衛生組織(WHO)本週公布冠病長期後遺症(俗稱長期冠病)的定義,該詞語定義冠病康復者的持續性健康問題。科學家們仍在努力了解這種後遺症,並研究接種冠病疫苗是否能改善。

WHO將冠病“長期冠病”定義為,具有至少一種症狀,通常在確診或可能感染冠病後3個月內開始出現,並持續至少2個月,且不能用另一種診斷予以解釋。症狀可能在染疫期間或在患者從急性疾病康復後首次出現。

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最常見的持續症狀為疲勞、呼吸急促和認知問題。其他症狀包括胸痛、嗅覺或味覺問題、肌肉無力和心悸。長期冠病通常會影嚮日常生活功能。

好消息是,英國政府一項研究發現,接種兩劑疫苗可降低發生長期冠病的風險。

英國國家統計局的一項觀察性研究則發現,接種2劑冠病疫苗可將至少在3個月後發生長期冠病的機率降低41%。未接種疫苗者,近15%通報有長期冠病,症狀包括疲勞或呼吸急促等;相較之下,已接種2劑者通報出現長期冠病的比例不到10%。

與接種2劑者相比,未接種疫苗者中有更高比例的人描述他們的長期冠病嚴重到影嚮其日常生活。目前尚無證據顯示接種mRNA疫苗(如輝瑞∕BNT和莫德納)與接種腺病毒載體疫苗(如莊生、AZ)出現長期冠病的機率有差異。

隨著新證據以及對冠病後續影嚮的理解不斷發展,WHO對長期冠病的定義可能會有所變化。WHO表示,可能會有一個適用於兒童的單獨定義。

目前尚不清楚受長期冠病影嚮的確切人數。

牛津大學一項針對超過27萬名冠病康複者的研究發現,37%的人至少出現一種長期症狀,染疫時須住院治療的人的症狀更為常見。

哈佛大學的另一項涉及超過5.2萬名輕症或無症狀康復者的研究表明,長期冠病可能在65歲以下患者中更常見。此外,該研究還發現,與未曾染疫的人相比,有冠病病史的人更常診斷出罹患糖尿病或神經系統疾病。

一項發表於醫學期刊《柳葉刀》的研究中,中國研究人員通報,在出院的12個月後,20%至30%的中度患者和54%的重癥患者仍有肺部問題。

研究也發現,無論最初感染冠病時的嚴重程度為何,長期冠病的許多症狀會隨著時間的推移而消失。根據發布於《柳葉刀》的研究,仍然出現至少一種症狀的患者比例,從康複後6個月的68%下降至12個月後的49%。

然而WHO也指出,長期冠病的症狀會隨著時間的推移而改變,並在初步改善後再度出現。

小型研究顯示,部份長期冠病在接種冠病疫苗後,癥狀有所改善。美國疾病防治中心(CDC)表示,需要進行更多研究以確定接種疫苗對長期冠病的影嚮。

而在目前對長期冠病仍無解之際,發生了有美國知名電視影集《戀愛時代》的女編劇費勒前年染疫,历經1年多愈來越嚴重的長期冠病折磨,症狀包括腳痛、消化問題、身體疼痛、心跳加速,後期更出現神經性震顫後,於去年5月輕生的悲劇。

她的制片人丈夫古特本週再次受訪,呼吁大眾正視長期冠病的議題,呼吁醫界投入研究,並希望政府現在就介入並立即資助研究,並為患者提供心理健康支持服務,協助身陷痛苦中的人,避免憾事再度發生。

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