好評副刊

【風吹草動】當教育成了奢侈品

聖誕新年假期回來,大人開始重投工作,學生們也回到校園上課。假期雖然結束,但是節日的氣氛仍然濃厚,也難怪小孩們怨聲載道,為何美好的假期時光總是過得特別飛快。

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可是對許多無國籍小孩來說,能夠到學校上學,是他們每一年的新年願望。內政部長阿末扎希在去年12月28日突然向教育部發出文件,明確要求無國籍兒童必須持有護照,才能入學。

全馬來西亞有接近30萬名無國籍兒童,他們沒有公民身份,沒有護照,沒有任何身份文件。因為缺乏基本的文件證明,這些孩子要進入主流學校就學,雖說非常困難,但是,他們還是可以通過不同途徑,試着尋找入學的機會,例如請求校長的特殊批准、通過村長證明小孩在本地出生長大、或找地方的議員幫忙爭取,他們還是有機會以這些特殊途徑入學;但內政部長的這項指示,把這個僅餘的機會也狠狠地抹殺掉。

很多人誤解,以為這些無國籍兒童,都是來自外國的小孩,讓他們入學是剝奪了本地的教育資源,但實情是,他們大都是土生土長的馬來西亞人,自出生起便沒有離開過這片土地,這裏是他們唯一的國家。他們有的情況是,父母其中一方是大馬公民,但與外籍人士結婚,因各種理由未能進行正式的婚姻註冊,孩子也就無法獲得公民身份。

讀書是基本權利,對貧窮的基層家庭來說,讀書也是改變命運的渠道。父母相信,只要孩子獲得知識,長大後在勞動市場便能有較多的選擇,不需要再重複父母的艱苦命運。所以,對於許多基層家庭來說,他們尤其重視孩子的教育。

無國籍兒童教育權被剝奪

可是,無國籍兒童連受教育的基本權利也無法獲得,他們平日不是無所事事,就是過早幫助家庭尋找生計。在童年的黃金之年, 他們沒有機會學習、結交同齡朋友、探索未知的世界,長大後,也因沒有證件和缺乏知識,無法找到工作而陷入貧窮。

他們幾乎沒有辦法通過個人的努力而改變生活的質素, 而回過頭來想,不合理的,何止是內政部長對教育部的最新指令,而是為什麼馬來西亞多年來仍然製造大量無國籍兒童。

這些孩子對國家安全毫無威脅,他們在這裏土生土長。政府為他們提供教育、醫療和基本的福利保障,是最低限度的責任。

我無法明白,內政部長的指令具有什麼目的,但肯定的是,無視無國籍兒童的問題,進一步邊緣化他們的處境,將會讓他們和社會整體承擔更大的成本和代價。

文/劉嘉美

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