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【非疫般新年三之三】誠心祈福勿凑熱鬧 天公保庇天下信众

正月初九拜天公是福建人的傳統習俗。檳城因福建人佔多數,因此每逢正月初八晚上至初九凌晨都可見到熱鬧拜天公盛況。

有逾百年歷史的檳州姓周橋集體拜天公慶典以長桌拜天公著稱,而大山腳魚池區也多次搭建特別高的天公桌拜天公創下紀錄。這兩項慶典都是檳州天公誕的盛事,今年都因疫情而取消。在新常態下,信眾們受促在家簡化祭拜儀式,但拜天公的誠心不變。

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往年每逢正月初八晚上至初九凌晨,可见信众聚集在姓周桥前方的海墘路,将祭品摆放在长桌上集体拜天公。

众所周知,福建人的拜天公仪式,比年除夕接财神还要隆重,也更加热闹。

已有113年历史的姓周桥集体拜天公庆典是槟城欢庆天公诞盛事。往年的正月初八晚上,姓周桥前方的海墘路都是万人空巷,无论是当地桥民或国内外游客都会前来共襄盛举,欢庆从初八晚横跨至初九凌晨的拜天公仪式。但是目前在疫情笼罩下,今年的天公诞与往年不一样。

姓周桥理事会主席周春成自小在姓周桥长大和生活,每逢正月初八晚上他都会与当地桥民一起在海墘路上集体膜拜天公。

“由于姓周桥上的房子都是木制的,因年代久远,在桥上拜天公具有其风险性。因此,每逢正月初八晚上,桥民都会聚集在姓周桥前的海墘路一起拜天公,迄今这项传统文化已走过了113年。由于目前新冠疫情严峻,因此理事会决定取消举办这项庆典,这也是姓周桥逾百年来首次停办集体拜天公仪式。”

每年,理事会都会在海墘路上准备长桌让桥民供奉祭品膜拜天公。去年,该会摆放了150尺长的天公桌与一众桥民进行膜拜,场面非常壮观!

要注意安全

今年这项庆典被取消,桥民将在自家膜拜。然而,并非所有桥民的家里都有红色高脚天公桌,而且很多桥民的住家空间也有限。

“若家里没有天公桌,可使用新颖且乾净的桌子在住家范围内祭拜。与长桌相比之下,普通四方桌子的尺寸不大,可用来供奉的祭品数量也有限。虽然如此,拜天公最重要是诚心,大家无须因为桌子不够长、祭品不够多而烦恼。”

他提醒,由于姓周桥上无论是房子还是木桥都是木制的,因此桥民们在各自家中拈香膜拜时必须注意安全,膜拜仪式进行时必须确保有人关注已点燃的蜡烛,烧金纸并不宜在桥上进行,而是须将金纸放在不锈钢烧金炉或烧金桶里,避免引发火患。

在新冠疫情肆虐下,今年许多新春庆典转往线上呈献。那么,该理事会是否也会通过线上播放姓周桥桥民在家拜天公的过程?

他表示,“理事会并没有特别安排线上播放拜天公仪式。但是,若信众想直播或拍摄在家里拜天公的情形,可自行拍摄与其他人分享。

“今年,我们也不鼓励桥民拜访其他人或是凑热闹,毕竟疫情当下,健康是最重要的。这个辛丑牛年,大家都会度过有别于以往的天公诞,各自在家拜天公,一起祈求天公保佑百姓健康平安。”

無需拘泥祭品多寡

杨荃贵表示,拜天公是福建人的传统习俗。但是随着时代的演变,北马的天公诞逐渐变成不分籍贯的庆典。其他籍贯如潮州,每逢初九凌晨也会拜天公祈福。

他表示,天公桌的摆设有前桌和后桌,前桌是用来供奉甘蔗、水果,素菜、发糕和天公金等,后桌是供奉五牲或三牲。

“若是大型拜天公仪式,前桌是供奉五种水果,包括香蕉(寓意“招”财)、黄梨(寓意“旺”)、柑(寓意“甘”)、橙(寓意“吉”)和梨子(寓意“来”)。后桌是供奉五牲,例如烧猪、鸡、鸭、鱼和其他牲物等。”

他建议,今年有意拜天公的人可在家里从简拜天公仪式,前桌供奉3种水果、发糕和素菜等,后桌供奉三牲即可。因为膜拜天公最重要是诚心诚意,至于祭品多寡则是其次。

往年,杨荃贵(中)与工委会成员和大山脚鱼池区忠华龙狮团齐心合作搭建天公桌,逐年增加高度并曾创下纪录。

高空拜天公屢破紀錄

除了姓周桥无法办集体拜天公仪式,每逢正月初八晚上在大山脚鱼池区隆重举行、由大山脚鱼池区忠华龙狮团呈献的北马最盛大的高空拜天公庆典,今年也因为疫情而取消。

庆典工委会主席杨荃贵表示,这项庆典自1989年开始举办,起初是搭6尺高的天公桌拜天公,后来逐年增加高度。2018年时,龙狮团曾登上33尺8寸高天公桌表演而获马来西亚记录大全颁发“马来西亚最高舞狮表演”。2020年龙狮团自破纪录,登上33尺11寸高的天公桌表演而再次赢得满堂彩!

以往大山脚鱼池区高空拜天公庆典上万人空巷,场面热闹!今年此庆典因疫情而取消。

号召捐米粮行善

“在这之前,这项庆典曾因前主席庄馥铨往生而于2016年停办,今年是第二次停办。”

他表示,为了抗疫而没有在户外搭高天公桌供民众参与。但是,拜天公是福建人的传统习俗,应该持续传承。因此,今年正月初八晚上至初九凌晨将在会所内举行简单的拜天公仪式。

他感慨,在疫情笼罩下许多人都面对断炊之虞,令人担忧低收入群体没有食物果腹过新年。

于是,他发起了“天公赐福百家米,齐心抗疫民安乐”慈善活动,希望天公祈福百姓在疫情下身体健康,同时也呼吁更多民众捐米粮行善,协助贫穷家庭在新年时有食物温饱。

“欢迎善心人士即日起捐米给本会,我们的目标是初八晚上时可以筹获5000包米。若有善心人士捐赠小包或半包的米,我们会装进大福袋里,然后与米包一起供奉天公祈福。”

他通过州议员获取大山脚区低收入群体的名单,也通过学校提呈的贫穷学生的名单,计划初九早上与工委会成员,亲自将米粮分派到贫穷人士的家中,希望穷人家里的米缸装满,新的一年生活富足。

“虽然今年无法像往年一样,聚集善信一起庆天公诞,也不能舞狮舞龙热闹欢庆。但是,在疫情下更应该行善,希望有善心人响应善举,捐赠米粮帮助贫穷人士,让今年的农历新年和天公诞过得更有意义。”有意捐赠米粮者可联系012-407 3233。

该会也善用科技于初八晚上进行线上直播,通过云端与善信分享在会所内部举行的拜天公仪式。

簡化儀式各適其適

槟州有很多组屋区,因组屋单位的空间很小。因此过去多年,许多组屋区于年初八晚至初九凌晨会在组屋楼下举行居民集体拜天公仪式。

杨荃贵表示,疫情当下并不适合举办人多的集体拜天公仪式,因此建议大家今年在家简化拜天公仪式。

“换作以往,大家可以在户外搭建或摆设高脚天公桌拜天公,而且是越高越好,寓意‘步步高升’。但是今年情况不同,只允许各自在家膜拜。

“若住家范围太小或是住在组屋内,可简化祭拜仪式,最重要的是传承拜天公习俗的精神依旧。大家一起祈求新的一年新冠疫情快点结束,阖家安康。”

 

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