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【醫者暢談.觀心集】疫情的啟示

剛靜坐完畢,以為今天又會是一個平靜的一天,突然接到緊急室的電話:“陳醫生!有位63歲的男子現在心絞痛,看樣子是心臟病發作。”

在大馬行動管制的一個月裡,醫院出奇的寧靜。這家醫院是大馬吉隆坡以外第一間進行心臟繞道手術以及冠心導管檢查的醫院,因此心臟病人特別多。

近15年來鄰國病人慕名而來,醫院病房時常爆滿,多位醫生不到深夜沒得回家。現在情形不一樣了,外籍病人不再出現,他州病患者也被警察阻止前來求醫,醫生們突然空閒起來。

我本還以為只有檳城私人醫院才有這種奇異的現象,但我從網上紐約時報也發現同樣的問題,其頭版如此登刊:“心臟病人去了哪裡?”美國的心臟病發作率減了6成、西班牙減了4成而意大利的大型心臟醫院則減了7成。

我一個星期前當網上國際心臟研討會的主持人,我問了加拿大著名的心臟外科醫生韋摩教授:“你們那邊的心臟病人也消失了嗎?”他苦笑回應:“是的,我們全部的非緊急心臟手術都挪後進行,我部門的年輕醫生都被派去抗疫了。”

我們全球的心臟醫生互相聯繫,探討病人消失的原因。美國的醫生認為病人畏懼前來醫院,擔心受到新冠病毒的感染,所以寧願服藥而不求醫。的確,香港的醫生發現很多心臟病患者到醫院時已經太晚,病入膏肓了。

靜坐降低病發率48%

但這不足以解釋70%負值的數據!心臟病發作時,病人肯定不能忍受胸口的疼痛,怎麼害怕也一定會前來緊急室呀!這肯定有其他的解釋!

有可能因為全國封鎖,人們呆在家中,不能夠吃大餐,因此少中心臟病。的確,心臟病的其中一個原因是食物。在美國加州耶蘇7日復臨日教徒(Adventist)經常吃素,杜絕紅肉及海鮮(除了魚之外)。他們比其他美國人長壽10年,心臟病發作率減少80%。

有可能留在家裡不必面對人事關係引起的壓力,因此血壓穩定。也有可能不出門感到心安,心安則身體健康。美國心臟協會2017年的報告,時常靜坐的人,心臟病、中風及死亡率可減少48%。靜坐可使到心安,留在家裡不外出,則不擔心招感病毒,因此也心安。

新冠病毒雖然恐怖,但這疫情卻帶給我們一些啟示:我們以前只懂得拚命工作和賺錢,卻忽略了我們的健康。當疫情過去之後,我們是否還想重新提高心臟病的風險嗎?如果不想的話,我們真的要找到賺錢和健康的平衡點。

若想得到更多錢,肯定也要付出更多的代價,比如運動、修行及陪伴家人的時間肯定減少。這平衡點,每個人能夠接受的程度都不一樣,所以大家一定要去探索。

走出家門,抬頭一看,清新的天空出現美麗的晚霞。自從檳城迅速發展之後,我已很少看到如此壯觀的景色,現在車輛減少,環境改變了。看來疫情結朿後,我們必須要全力做好環保工作。

想多了,講多了,病人在等着我,我也要閒裡偷忙了。

 (光明日報/醫生專欄‧作者:陳昌賜)

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