好評副刊

【翱翔天際】重推消費稅是希盟的災難

本月初首相敦馬哈迪在接受訪問時,被問及政府是否會考慮重推消費稅這個稅收制度,隨口回答了一句“若人民覺得GST更勝過SST,政府將考慮重啟GST”。接着財政部長林冠英也回應說,“若能證明人民意願是重推GST,政府才考慮是否重啟”。

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政府傳統上的頭二號人物針對早已被取消的GST說出這番話後,即刻在國人中引起了一股躁動,甚至連負責徵收消費稅(GST)或銷售與服務稅(SST)的機構——國家關稅局的總監,也即刻附和,聲稱關稅局隨時準備好重推SST,只要政府一聲令下就可重新推動。

國人的反應基本上分為以下3類:有堅決認為GST擾民剝削者,投訴政府言而無信違背承諾;有支持GST認為它是更好稅制者,對政府重回正軌感到欣慰;更有前政府支持者,藉此來證明自己支持得宜,嘲笑換政府之人。

其實不管是上述3種不同人之中的哪一種,不管是開心還是反對政府重新推動GST,其實不免都是太過言之過早了。正如經常可在公眾人物或明星在說錯話做錯事時聽到的:“如果我冒犯了你,我在此向你道歉”一般,如果你是那個被冒犯的人,難道會接受如此的道歉說辭嗎?

當說出如此把“如果/若”當作前提話語,其真正意思其實是“我並沒有冒犯你,但我大量不跟你爭執。如果你覺得被冒犯,我不介意跟你說對不起!”所以敦馬和林冠英上述的說辭,明顯就是打了一個大忽悠的語言話術,不單只一開始就先設下一個“若”為前提,更說明即便人民真的想要,政府也才會考慮而已。

所謂重新推行消費稅政策云云,別說八字根本都還沒有一撇,其實根本就是想都還沒有想過啊!上述3種人在此種情況下就歡欣鼓舞或義憤填膺,不是有點太過聽風就是雨了嗎?

廢除消費稅實是矯枉過正

不過確實,無論如何筆者都是消費稅制的擁護者。不管在變天前後,自己都曾多次撰文闡述GST是公認有效的好制度。雖然在我國執行時有弊端,但希盟執意廢除實是矯枉過正,推翻執行多年的系統重回SST更是災難,引起了社會物價上漲的再一次陣痛,這些即是自己看法的主軸。

所以自己絕對是支持GST這個制度的。可是,老實說,正如此文題目所言,希盟將廢除GST作為大選時的主要政綱及攻擊炮彈,為此變天後即便早已認知到廢除行之已久、更有效率、更具透明度且更難防範逃稅的GST制度是項災難,但為了面子問題和政治正確,也只好硬着頭皮去推行了。

為此,若現在政府真是重新推行GST制度,對於希盟的執政基礎絕對是災難性的動作。除了上述所提到的原因之外,還有更重要的一點就是再改稅制,社會必將又要再承受一次更換系統的陣痛,百物也必將藉此騰漲,再一次衝擊小市民的生活,這股怨氣自然會對希盟政府發出了。

最後,其實題目因為字數所限,尚有下一句無法寫出來,即“是人民之福”。原因在文中已經稍有着墨,此前也曾經詳細分析過,再此就不再贅述了。簡而言之,希盟在我國變天之後不廢除消費稅制度,反而只要將稅率調低、徵稅底線調高,就能避免此前國陣政府推行消費稅時所帶來的大部分流弊。

如今若要在廢除的短時間內就重啟,實在是難上加難的事情。其中的政治責任,更是希盟中人沒有一個願意或敢於擔當的。因此消費稅雖好,但要在希盟任內看到重啟,實在是不太可能的事情了。

 

(光明日報/評論.作者:洪偉翔)

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