專題副刊

【繪本世界1】繪本畫家梁玉美 向孩童宣導保育觀念

繪本,又稱畫出來的書。整本書以圖畫為主,主要讀者對象是兒童。本地的繪本創作之中,常看見“阿米”繪的插圖,她就是本地繪本畫家梁玉美。她希望所畫的精美繪本不只能激發兒童閱讀的興趣,更希望傳達保育動物和大自然的理念。

梁玉美將眼鏡食葉猴保育工作者葉茹琳的保育工作畫成繪本《猴姐姐》。

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來自檳城大山腳的梁玉美早年任職建築材料估量師,因為熱愛美術,在27歲那年半工半讀完成了純美術課程後,轉換跑道投入於美術行業之中,擔任過美術老師和從事動畫分鏡圖工作。

2005年,她參與了“文橋傳播中心”主辦的繪本營,當時主辦單位邀請來自台灣的繪本老師前來分享,進而激起她對繪本的興趣,從此栽入了繽紛的繪本世界裡。

“當時,繪本在本地市場並不普遍,參與繪本營讓我有機會對它深入的認識。每當翻閱繪本時,總讓我想起童年時閱讀圖畫書的美好時光。”

後來,她在受邀下,為“文橋”出版的第一本繪本《不愛自己的小圈圈》繪圖,開啟了她以筆名“阿米”為繪本出力的序幕。此後,她和“文橋”合作出版了7本繪本。

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2012年,她到國際學校擔任美術老師,由於教務繁忙而暫停繪本。那幾年裡,她看着身邊的朋友接二連三出版了繪本,也經常萌起想重拾畫筆的念頭。

2015年,她出席聆聽由婆羅洲馬來熊保育中心(BSBCC)創辦人黃修德博士回到家鄉檳城大山腳舉辦的座談會,啟發她把馬來熊畫成繪本。相隔3年後,2018年她自費前往沙巴州當義工考察馬來熊的保育情況。

2018年,她為文橋傳播中心畫《綁“焦瓦”的學童》繪本,由砂拉越教育工作者楊佩珊負責文字。在畫插圖之前,她親自前往砂拉越州美里省的巴里奧(Bario)高原實地考察,從中瞭解到於50年代當地沒有建設公路,那裡的少數民族小學生必須長途跋涉到校上課。這些小學生也並沒有校服,身上都綁着俗稱“焦瓦”(Kain Cawat)的布料去上學。她將所考察的情景繪成插圖,由文橋傳播中心於2019年2月出版此繪本。

也在那年,她將在婆羅洲馬來熊保育中心當義工時所搜集到的資料進行整理,由她一手包辦文字和繪圖,於2019年6月出版繪本《我屬於森林》,向小朋友宣導保育馬來熊的重要性。

她也曾與非政府組織──拯救海馬委員會(Save Our Seahorses)合作出版繪本《一個海馬的故事》,向小朋友傳達保育海馬的觀念。

她認為,本地保育工作者背後所付出的辛勞需要被大眾看見。於是,2021年她與本地眼鏡食葉猴保育工作者葉茹琳合作出版繪本《猴姐姐》,由葉茹琳撰文,她負責繪圖。有別於以往以受保育的野生動物或海洋生物為主角,這次她以保育工作者的角度來創作圖畫,希望小朋友通過她這些繪圖,瞭解到保育工作者是如何進行保育工作,同時鼓勵小朋友長大後從事保育工作。

本地繪本畫家梁玉美以筆名“阿米”為多本繪本繪圖。

現場考察 儘可能還原場景

梁玉美披露,她每次在創作之前,都會為內容親自前往現場考察,儘可能還原實地考察時所觀察到的場景。

“為了畫海馬,我親自前往柔佛州考察,那裡有我國面積最大的海草床,《一個海馬的故事》繪本都是依據當地所考察的情景所繪。在畫《猴姐姐》時,我也跟着葉茹琳到檳城大山腳的督坤山瞭解眼鏡食葉猴在山中生活的情況。”

由於繪本的閱讀對象以兒童為主,因此每次她都會以兒童的角度來構思圖畫,並通過與兒童交流來瞭解他們的想法,以便將繪本故事裡的角色畫得可愛又逗趣,吸引他們閱讀。

“不過,在畫《我屬於森林》時,我採取傾向於寫實的畫風來呈現,那是因為我擔心把馬來熊畫得太可愛,怕會吸引人們把它當成寵物來豢養。”

由梁玉美畫插圖的繪本《綁“焦瓦”的學童》改編自砂拉越州美里省的巴里奧( Bario)高原少數民族上學的真實故事。這本書近日更傳來好消息,它衝出了海外,入圍2022年國際兒童讀物聯盟(IBBY)翻譯組獎項。

圖畫精美

提升兒童閱讀興趣

梁玉美不只是繪本畫家,也是經驗豐富的美術老師。她說,凡是兒童都會對圖畫深感興趣,繪本之所以容易吸引小朋友的注意,正是因為書裡精美的圖畫。

“兒童多閱讀繪本,會被書裡精美的圖畫深深吸引,進而培養出對繪畫的興趣。”

她也會以繪本來引導學生學習美術,迄今她所指導的美術課,逾20場是以繪本來引導。

梁玉美所繪的插畫深受家長和小朋友歡迎。

親子共讀 促進溝通強化能力

梁玉美認為,當孩子尚年幼時,有成人陪伴在側一起閱讀繪本,不但能培養兒童閱讀的興趣,也能促進親情聯繫。

她與侄兒的感情融洽,當侄兒逾一歲大時,她就引導侄兒閱讀經典繪本《好餓的毛毛蟲》,“此繪本的設計很特別,每一頁都有一個猶如被毛毛蟲吃掉的洞,容易吸引幼兒的注意,很適合幼兒閱讀。”

她說,由於幼兒的好奇心比較重,因此市場上有很多繪本在設計方面都落足心思,有些繪本是用布料製成,有些是用硬紙皮製作,家長無須過度擔心幼兒容易弄壞繪本。

“家長不能把繪本交給孩子讓他們自行閱讀,而是要陪伴他們一起閱讀。當孩子培養出閱讀興趣之後,隨着他們逐漸長大,就可以放手讓他們自行閱讀了。

“此外,兒童也能從閱讀繪本中促進語言的學習能力,加強表達能力。繪本也是拉近親子之間的橋樑,建立共同話題,通過互相交流讓家長可以更瞭解孩子的想法。”

梁玉美希望通過繪本《我屬於森林》向小朋友宣導保育馬來熊的重要性。

自費出版 成本高憂銷量不佳

投入繪本創作多年來,梁玉美深感在本地出版繪本並不容易,有時候作者和畫家需自掏腰包承擔出版費。繪本《猴姐姐》是由她與葉茹琳共同分擔印刷費和設計費。

“本地出版繪本的成本很高,而且出版之後也會擔心銷量不理想的問題。”

雖然如此,她很欣慰這些年來獲得不少家長和教育工作者的支持,同心協力推廣本地創作繪本。

為了讓小學生對本地創作的繪本認識更多,2019年她走入了校園,到吉膽島上的五條港新民華小分享繪本《綁“焦瓦”的學童》。

自從疫情爆發後,分享會轉成線上進行。她曾接受檳州北海一所小學邀請,與葉茹琳一起通過線上分享創作繪本《猴姐姐》的歷程。她也接受繪本推廣中心“啟箱教育坊”的邀請,線上與家長和兒童分享繪本。

她認為,繪本也是教育的橋樑,希望她所畫的插圖能傳達具有本土特色的故事,提高本地人對於保育本地野生動物、海洋生物和大自然的醒覺。

繼畫馬來熊、海馬、本地保育工作者的插圖之後,她與推廣保育自然生態的教育平台“自然教室”合作繪本,由她畫出各種本地植物的插圖,預計今年出版。

距離在檳城舉辦首次個人展迄今8年之後,從即日起至20日她會在吉隆坡GMBB文創藝術中心舉辦第二次個人展,展出一系列由她畫的插畫原稿。

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