好評副刊

【第一時間】長堤上加固馬新關係

在“730”這一天,至今仍猶豫不決應否閃電大選的大馬首相慕尤丁,與甫在疫情中再度贏得第13屆新加坡大選的李顯龍總理在柔佛長堤上會晤,爭分奪秒地為持續改善並加強兩國關係而努力。

這兩位馬新領導人此行乃共同見證兩國政府簽署新柔捷運系統(RTS)計劃的雙邊協議,彰顯以慕尤丁為首的國盟政權藉此為契機,以進一步深化雙邊的友好與合作關係。

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兩國啟動新柔捷運計劃

甫於本週二在SRC匯款弊案中被判罪成而須入獄12年兼罰款2億1000萬令吉的前首相納吉,當天若有留意這項具有標誌性意義的馬新跨境交通項目啟動之消息,想必會別有一番滋味在心頭,原因無他,這項銜接新山武吉查卡至獅城兀蘭北站的大型交通建設乃納吉在執政時期所積極推動,當納吉於2018年1月16日,也就是第14屆全國大選舉行前4個多月,在獅城出席第8屆馬新領導人非正式會議後曾與李顯龍總理共同見證兩國政府簽署新柔捷運系統計劃的諒解備忘錄。

換句話說,若非大馬於2018年“509”大選“改朝換代”,納吉可望續任首相而有緣於此時此刻主持新柔捷運系統計劃的開跑,而捲入一馬醜聞被指是納吉當年被逐出布城的主因之一。

記得納吉當時還直言不管我國大選的結果如何,都不會改變馬新關係,他相信兩國人民也不願意回到過往雙邊關係“緊張”的年代。

無可否認納吉主政時期的馬新關係曾被形容為“良好與暖和”,尤其是納吉和李顯龍之間的政治信任有助於防止各自的國內政治影響及破壞馬新穩定的關係。

眾所週知,敦馬哈迪首次任相長達22年期間,馬新關係常起伏不定,他於希盟入主布城而二度拜相的一年多,被他比喻為“雙胞胎”的馬新關係只能說是“雖和好但並不如初”,一再掀波瀾,而對希盟政權來說,馬新至少有6項課題,尤其是馬新水供協定有待雙方協商解決。

即使希盟政權被國盟推翻後,敦馬竟毫不諱言地盼望新加坡人民行動黨政權於該國本屆大選中垮台,期待看到馬新水供協定“有一些改變”。

除了納吉與李顯龍所熱衷推行的隆新高鐵計劃被敦馬單方面喊停之外,有助於加強馬新交通聯繫,疏解柔佛長堤交通擁擠,惠及數十萬名兩國“通勤族”的新柔捷運系統計劃也在希盟執政期間一波三折,屢告展延啟建。

直至慕尤丁上台後,正如甫引退的新加坡基礎建設統籌部長兼交通部長許文遠所透露“兩國團隊近半年來每年通過電話會議進行密切的討論,且常常討論到深夜,甚至在週末及晚上加班”,終使新柔捷運系統計劃的最後談判工作如期於7月30日之前定案,標誌兩國交通領域的合作邁前一大步。(慕尤丁不久前也傳達被擱置的隆新高鐵計劃有望重啟的訊息。)

馬新政府本週四正式簽署協議後,新柔捷運系統計劃預計於2021年啟建,並預計於2026年底投入運作。

慕尤丁於本月12日電賀李顯龍領導人民行動黨贏得大選時強調,兩國政府應繼續合作,克服新冠肺炎疫情所帶來的共同挑戰,並重申每個課題須以和平方式解決的重要性,將成為所有雙邊會談的基礎,俾維護兩國持久的關係。

在對話中,慕尤丁和李顯龍欣慰在廣泛的雙邊倡議取得平穩進展,包括正在進行的跨境鏈接項目及人口移動。

隨着兩國重啟經濟活動及加快復甦步伐,持續聯手抗疫的馬新政府已同意最快預計於8月17日落實互惠綠色通道,以及週期性通勤安排。

馬新未來取決雙邊聯繫

新柔捷運系統計劃的開跑將預告馬新今後將開展更多互惠互利的合作項目,使永遠睦鄰的兩國共享繁榮昌盛。

話又說回來,馬新的未來將取決於雙方能否繼續建立具建設性的關係,尤其是兩國一旦出現分歧,有須盡可能避免對抗,而客觀及理性地加以化解。

文/劉漢良

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