好評副刊

【第一時間】續用“未來錢”抗疫救急

“如果政府珍惜大馬人,就需為大馬人做更多”,這是某經濟學家這麼為國人發聲,祈願政府儘速“慷慨解囊”,尤其是在第二波新冠肺炎疫情衝擊下掙扎求存的低收入群體(B40)及中收入群體(M40)。

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際此疫情肆虐,再加上油價猛挫,以及股匯狂瀉不休,重創國家經濟,而政府實行行動限制令後,“手停口停”的打工一族及弱勢群體更是瀕臨斷炊的困境。

打工族手停口停瀕斷炊

政府並非沒有錢,國庫也無需喊錢不夠用,根據敦馬哈迪仍在位時所指出,大馬擁有2兆令吉的儲備金,也可動用來自朝聖基金局、國家銀行、僱員公積金局(EPF)和公務員退休基金局的儲備金,來推動經濟振興配套,以應對疫情所帶來的衝擊,若有需要,政府還可能會發行債券。

但希盟前朝乃至“國民聯盟”政權在出台經濟振興配套,抑或制訂應對疫情的附加措施,卻被指錙銖必較,所帶來的效應猶如“車水杯薪”,甚至一再盯上大多數國人的“未來錢”,寄望他們“自救”。

先是在希盟政權垮台之前,敦馬以臨時首相的身份於2月27日所公佈總值200億令吉的經濟振興配套中,僱員公積金局會員從今年4月1日開始生效至年底,可選擇公積金繳納率減少4%,由11%減少至7%,聲稱有助提高可支配收入,促進國內消費,以支持內需。

“國民聯盟”政權首相慕尤丁接著於3月23日宣佈旨在減輕國人負擔的4大應急措施時,其中之一是政府放寬EPF提款條例,讓55歲以下的僱員公積金局會員,每月從第二戶頭提取最多500令吉,長達12個月。

這項“i-Lestari”措施將從今年4月1日開放申請,預料能使1200萬名EPF會員受惠,而提款額預計達400億令吉。

慕尤丁希望這項可提取EPF應急的措施能讓EPF會員在此艱難的時刻手握更多現錢,用於購買日常必需品、繳付水電費和屋租等。

無論如何,“新”政府允許國人繼續用本身的“未來錢”救急的舉措看來並不“討好”,而引起工會組織和反對黨齊唱反調,尤其是有關措施對B40群體或自僱人士、漁民和墾殖民幫助不大,因為他們的EPF第二戶頭存款相信很少,甚至可能沒有EPF戶頭。

大馬職工總會直指政府放寬EPF提領的做法,猶如“打劫”人民的積蓄,此舉將加速耗盡EPF的存款,甚至會影響EPF每年的派息。

職總表示不滿政府受促發放更多撥款以援助數百萬計受疫情影響收入的勞動階層的當兒,它卻反要求他們提取和花費原本用來養老的血汗錢。

其實,職總之前曾向政府建議設立“維護人民生計基金”,代替所謂的經濟振興配套,藉以紓緩受疫情衝擊的國人所面對經濟壓力和健康危機。

在這方面,希盟認為,政府允許EPF會員提取存款並非是真正的援助,而是讓他們使用所儲蓄養老的“未來錢”來自救,況且慕尤丁所提及在疫情影響下被逼暫停營業的小商小販、無客可載送的德士和電召車司機,以及失去收入的日薪制員工,都沒有受惠。

建議加碼人民生活援助金

希盟建議政府應該“加碼”人民生活援助金,先於3月和4月各發放1000令吉的緊急援助金,每人共獲2000令吉,而政府共需支出82億令吉,最迅速和最直接惠及受行動管制令影響最深的群體。

此外,人民公正黨主席安華表示,低收入群體提出“未來錢”攸關他們的養老生活,他建議政府應該利用國家儲備金或國油儲備金,為民紓困。

但願慕尤丁將於本月30日公佈更完整的振興經濟和援助人民的配套,正如他所“承諾”的會讓人民的生活更有保障,國家經濟也會持續穩定。

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