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【白話法理】一名女法官之死

不是美國人的我們很難想像和理解,為何一名最高法院女法官之死,可以在以自由民主著稱的美國,引發了另一場甚至比不久後就要舉行的總統選舉更為關鍵的政治風暴!

此風暴起緣於美國聯邦最高法院大法官金斯伯格(Ruth Bader Ginsburg)在當地時間9月18日去世,享年87歲。

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金斯伯格於1993年由時任總統克林頓提名,並在參議院高票通過被任命為大法官。她是美國歷史上第二位女性大法官,也是唯一一位猶太女性大法官,傾向於自由派。

由於最高法院在美國政治中擁有重大話語權,大法官的人選經常會影響美國政治格局走向,其任命和提名也被視作極為重要的事宜。

根據POLITICOL和清晨諮詢公司的聯合民調,最高法院大法官人選一直是最有影響力的大選議題之一。在金斯伯格大法官去世前,共和黨選民對這個問題的熱情度高於民主黨選民。

在金斯伯格去世後,認為最高法院大法官人選對於他們的投票決定“非常重要”的選民比例從47%上升至56%。相比而言,這一比例在民主黨選民中上升幅度更大,從此前的48%飆升至60%;在共和黨選民中,這一比例從此前的50%上升至54%;而在獨立選民中的比例則從42%上升至51%。

最高法院的“補位戰”對於大選的意義還在於:如果接下來特朗普和拜登在選舉程序、計票結果等問題上出現爭議,訴諸法律,或將由最高法院來最終裁決,而最高法院的判決很有可能會決定選舉結果。

大法官左右美國方向

基於權力制衡的原則,美國憲法的制定者們在設立政府和立法機構的同時設立了最高法院,其作用在於確保總統和國會制定的法律不能跟憲法相沖突。為了保證最高法院的獨立性,大法官實行終身制。所以最高法院大法官甚至能比總統在更長時期內左右美國的方向。

憲法制定者們將提名大法官的權力給了總統,將確認提名的權力給了參議院。

美國總統特朗普已確定會提名一名女性法官人選出任最高法院大法官,填補金斯伯格留下的空缺,看似是例常公事,卻對美國未來數十年的法律、道德與價值觀起了決定性的影響!

除了最高法院的判決很有可能會決定選舉結果,如果特普提名的保守派法官人選成功擔任這個職務,將強化保守派大法官在美國聯邦最高法院佔多數的局面,對墮胎、鎗支管制、死刑和宗教權利等重大爭議性問題的裁決產生舉足輕重的影響。

在美國,沒有人會忘記42年前,因羅伊(Roe)小姐而引發的美國世紀大官司--羅伊對韋德案(Roe vs. Wade),所引發的美國社會對墮胎合法化的支持與反對之爭辯,對整個美國社會運動起着本質上深且遠的影響。

因為,從羅伊對韋德案以降,美國社會對選擇權與生命權之爭論就沒有平息過,直到今天,判斷一個美國人是保守派還是自由派的基本判斷依據之一就是問他“如何看待‘羅伊對韋德案’的判決結果?”回答支持的基本是自由派(民主黨),回答反對的基本是保守派(保守黨)。

有人甚至認為這一案件的影響等同於自美國林肯總統解放黑奴之後的第二次內戰。因為幾乎所有舉足輕重的公家人物,從州長、總統,到大法官等欲就職,都得要對這一選擇權與生命權問題表態!

這或許解釋了為何在200多年前,美國開國總統華盛頓就語重心長地說:

“我由始至終深信我們國家政府的穩定與成功,乃至於美國人民的安樂,在很大程度上維繫於我們對憲法的詮釋與法律的執行。”

(光明日報/評論.作者:許文思)

 

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