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【痴呆症專題】減輕病人家屬負擔 加深了解應對癡呆症

(檳城訊)一場世紀病毒的爆發,很多人在過去兩年的新春都沒辦法回家和親人團聚,這對於兒女都在外地生活而獨自留守家鄉的老人家來說,更是殘酷的經歷。

當終於開放可自由越州回鄉後,有些兒女們發覺,一段長時間沒見的老父母,智能健康上竟然退化了很多。

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他們開始善忘、行動反應不再俐落,有者在說話與表達能力方面遲鈍了,更有的甚至已去到癡呆症的現象……。

近年醫學界亦發現,當一個人開始孤獨、自我封閉,沒有與他人及外界溝通聯繫時,陷入癡呆症的風險也會隨之提高。同時也察覺很多退休人士,尤其從忙碌的高位退下的,一旦無所事事終日呆在家不與人溝通,也沒有半點嗜好,身心健康就會開始亮紅燈,更會提早陷入腦退化的狀態。

腦神經內科專科 姚玉美醫生

記憶力退化影響生活

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雖說癡呆症並不全然是上述原因造成,但近年患病人數確實有驟增的現象。尤其癡呆症患者的一些失智行為,確會令家屬疲於奔命且憂心不已,對負責照顧者來說就形成很大的壓力。因此對癡呆症有必要認識更多,也需要懂得一些方式來應對,以減輕病人和家屬的負擔。

腦神經內科專科醫生姚玉美(Dr Eow Gaik Bee)指出,癡呆癥(dementia)是一種神經認知障礙,屬於腦部疾病的一環。這種疾病導致思考能力和記憶力逐漸退化,遂使個人日常生活和行為舉止受到影響。

“癡呆症” 是一個泛稱, 最常見的類型是阿茲海默症(Alzheimer’s Disease),也被稱為失智症或老年癡呆症,患者多數是腦退化的樂齡人。其他類型還有血管性痴呆(Vascular Dementia)、額顳痴呆(Frontotemporal Dementia)等。

另外的風險因素則包括中風、車禍意外或跌倒傷到頭腦、腦瘤、帕金森氏症、唐氏綜合征、憂鬱症、化療後遺症;還有一個因素則是吸毒,毒品會導致腦神經受損及退化。長期服食某些藥物或酗酒,也有可能提高患癡呆症的風險。

“此外,雖說還沒有確切証明曾中過冠病會造成癡呆症的風險,但也有例子顯示冠病患者或一些人在接種疫苗後,記憶力有出現衰退或有腦霧的現象;另一個原因則是如今外在訊息太多太快了,心靈的成長不能跟外在速度相比,一直處在追趕的狀態,在這種情況下,心靈不能放輕鬆,專注力薄弱了,記憶也就逐漸衰退。”

現代很多老年人甚至一些中年人都有善忘的現象,做事也丟三落四的不比以前伶俐,究竟這些是否癡呆症的前奏呢?

在疫情前,姚玉美(右3)曾組織整體醫學研討會,當中也和腦部有相關。並與出席參與的醫生學者等人合影。

做認知功能測試診斷

她表示,雖說癡呆症初期也是由這種現象開始,但出現這些症狀卻未必就是癡呆症的前奏。有時是因為沒有專注或有別的事困擾而變得善忘或做事丟三落四。很多老年人也會這樣,但卻只是年紀老邁退化的必然現象,他們只是反應及思考能力較遲緩,給予時間就能達到要求。因此必需就醫和通過認知功能測試(MMSE)才能確診。

“癡呆症會影響腦的功能,當中包括影響記憶力、語言能力、理解力、運動能力、辨認時間或物品能力,也缺乏解決和處理問題的能力等等。”

在輕重不等的症狀方面,輕微的影響比如有時忘記東西放哪里,忘了正準備要做甚麼。稍重一點時也會忘記關燈、熄爐火、關水龍頭。接着也會忘記一些約會,獨自出外會迷路,甚至忘了要去哪裡或怎樣回家。

在這些過程中,也會有幻想症的出現,聲稱見到根本不存在真實生活的人事物,或一直認為有人偷他的錢,也會一直重復同樣的事情及問題,沒有一個中心點。

說話方面也會找不到適合的詞語,或說出的話不是他的原意,甚至答非所問。逐漸下去就會不認得人,忘了身邊人是誰。也不懂得餓了要吃東西,或忘了已吃過東西。到最後階段就不吃不喝,大小便也不能自理,只會茫然呆坐或臥床,對外界一切都不懂得回應。

癡呆症是否會造成生命危險呢?她表示,雖然不是直接危及生命,但卻會間接造成健康和生命風險。

“在進食方面,如果病患已不懂得如何進食,不懂得咀嚼和吞嚥,食物會跑到氣管造成呼吸困難,進入肺部時就會引起肺炎。”

“如果病患經常忘記吃東西喝水或不吃不喝,身體就會缺乏營養,細胞就不能正常操作,進而影響腎臟及其他器官功能;缺水的話,也會使血壓降低,容易頭暈。最後也引發各種嚴疾及併發症,進而造成生命危險。”

腦神經受損不能逆轉

癡呆症是否能逆轉則胥視導致癡呆的原因。有些癡呆症的形成因素是可以補救的,比如荷爾蒙缺乏也會導至腦部不能正常操作,只要荷爾蒙獲得補充,腦部功能就會逐漸康復;另外還有一種俗稱腦積水的水腦癥,那是由於腦脊髓液不正常的堆積在腦部,一旦過多就會引發癡呆,只要把水排掉,癡呆現象就會逆轉。

“但若是腦神經已受損,或是老年退化性癡呆症就不能逆轉,可以透過治療減緩惡化程度。”

很多患者都不知自己患上癡呆症,家屬要如何辨識及帶去作治療呢?

她表示,如果發覺親人記憶力及言行舉動出現異常,懷疑是腦退化現象,就要帶去讓醫生檢查。

除了讓病患做MMSE認知功能評估,醫生也會替病患進行腦部掃描,比如CTScan、MRI等,以確認大腦是否萎縮或有任何其他病理。會先排除其他問題比如荷爾蒙缺乏、水腦症、憂鬱症或帕金森症氏等等才能確診。

確認是癡呆症之後,也會看是否還有其他問題,比如一些有暴力傾向或幻想症等精神問題,就會轉介給精神科跟進,並配給藥物讓他們穩定情緒。

長期處於孤獨狀態 缺乏與人互動導致癡呆

身為一名腦神經內科專科醫生,姚玉美觀察到,除了生理上的因素,癡呆症也會由於缺乏與他人互動而發生,也即是牽涉到心理層面的問題。

她舉例對比:人類為了記住每天獲得的信息,每個神經元細胞都需要連接和傳遞信息。在癡呆症最常見的阿茲海默症中,就是神經元之間缺乏聯系,阻礙了各種信息的正常傳遞,同樣的,在生活中也如此。

“我們打個比方,將神經元細胞與人類的日常生活進行比較:當我們與他人缺乏聯系,缺乏親密或良好的人際關系,長期處於孤獨狀態,就會引發情緒轉向低落,還會有思維反芻和記憶力下降的現象。”

病前承受精神重壓

原本好端端的患者,當出現智力下降時,乃反映了內心的渴望,即要求更多的愛,希望被接受、被改善。

“阿茲海默症就是患者作為與別人重新聯系的內心呼救。”

她表示,一些癡呆症患者在發病之前,可能已承受着生活或精神上的重壓,比如不想或不敢違背身邊人的期許,不得不順從並按照對方想要的方式去生活。而這些由於並非自己的意願,從而感到痛苦或內心起沖突。長此下去,內在的防禦機制被啟動,人就會變得癡呆。

一旦變得癡呆,他們就會獲得一個有效的藉口,不必再服從命令或過着違背自我的生活。

“有時通過這種做法,他們會將自己感受到的痛苦演變成他人的痛苦。我們曾分析患有癡呆的患者,可以觀察到病患與他人脫節,不熱衷於做別人期望的事情,他們大腦中的神經元不能與其他神經元很好的連接。當我們觀察患者如何應對生活中的逆境時,就會明白到,他們使用癡呆作為一種適應不良及避免沖突的防禦機制。”

“如今很多神經退行性疾病的心理根源,即是與自我脫節,與他人和上帝脫節。部分患者無法理解上帝為什麼創造他們,並讓他們遭受內心的動蕩。事實上,大多數患者的性格懦弱,他們一直在盡最大努力滿足他人的期望,甚至否決成為真正自我的機會。他們忘記了第一個應該取悅的人不是別人而是自己。他們從來沒有勇氣過自己想要的生活,說出自己的看法,做真實的自己。”

姚玉美(後排右2)和家人一起外遊。她指出,每個人都不能孤獨封閉,與親人保持密切聯繫很重要,與人有良好的連結會減緩很多疾病。

應降低對患者期望

她表示,當一個人不欣賞自己、不能做真實的自己時,就會心生抱怨,繼而出現像大多數神經退行性疾病一樣的退化現象,包括癡呆。

“因此若要減緩癡呆的進展,首先要找出癡呆患者的日常壓力或功能下降變得明顯的年份與事項,比如重大變故或失去至親而觸發,再來針對性施援。”

她建議家屬降低對患者的期望,為患者提供無條件的愛和支持。“事實上,愛和接受是癡呆症最好的良藥。”

“以心理層面來說,我們可以通過探索患者的童年記憶來幫助他們。可要求患者回憶他們的3個童年記憶,包括愉快和不愉快的記憶。愉快的回憶將成為我們衰弱的解藥;愉快和不愉快的回憶也可以幫助了解我們內心的召喚。”

她舉例:如果愉快的回憶是彈鋼琴,那麼當感覺內心不舒適時,彈鋼琴可作為減壓的一種方式;如果一個人的愉快回憶是旅行,患上心理病也適宜多旅行。

從他們的記憶中觀察,究竟是什麼讓他們感到被愛,並鼓勵他們嘗試做更多在愉快回憶中的事情。

鼓勵患者追求愛好

她提醒,為了減緩癡呆的進展並擁有具意義的生活,阿茲海默症的最佳治療方法,是讓患者有一個享受日常生活的目標。

取決於他們喜歡什麼,鼓勵他們追求自己的愛好,也要與周圍的人聯系。

“如果病人的美好回憶是曾經有鄰居給她水果,也可建議給鄰居回送食物,當有來有往交換禮物有互動時,病患就能感受到被愛被關懷,這對他們的病情大有幫助。”

醫藥治療作用不大 緩解病情愛是關鍵

無論是什麼原因導致的癡呆症,都會令病患和家屬陷困,而醫藥治療往往不能起太大的作用,她在臨床上發現,其實有更好的方法可以減輕病患和家屬的負擔。

就是從心靈方面着手,當中最大的關鍵就是“愛”。

姚玉美指出,要在生理及醫療上對治癡呆症是很困難的事,有些醫藥及醫術比如干細胞,可能我國還未興起,或者要去醫療設備很先進的國家,而且要花很多金錢和時間,對一般民眾並不容易,因此,她比較建議以輕鬆的方式來改善病人的症狀以及和家屬之間的問題。

照護者需注意言語態度

“人體內的疾病往往與生活中的不安及不舒適有關。因此一旦致親患有癡呆症,家屬在照護病患的言語態度及行動上要很小心,不要隨意埋怨或責罵,以免傷害到他們的自尊心。”

病人有時會隨地大小便,吃個飯要餵很久,或弄到滿地都是,這時負責照顧的家屬也許煩不勝煩會大聲責備。

此舉或許在當下讓家屬解了氣,可是對病患來說卻會心酸難受,畢竟這並不是他們想要的,他們也難以控制。但在受到委屈與不公對待之後,病患可能就不願再配合了。當晚上大家都睡覺時,他就故意起來吵鬧要吃東西,或要開門外出,鬧到全家不能安眠。

“因此作為家屬的,更加要和病患好好說話,好好對待他,他才會配合你。只要用心對待,讓病人知道家人的愛和關懷,並且不會嫌棄他。一旦他有全安感,認為自己不是孤單一人及被忽略的,他就不會刻意搞破壞,病情也會減緩。”

“另一方面,為免自己或家人日後會陷入癡呆症的行列,因此一定要和人及外界保持連結。

要有同伴和自己的生活圈。尤其是退休後無所事事的人,要去找些活兒來干,比如做義工,跟周圍的人有很好的聯繫和溝通,不要孤立封閉自己,要重視身心靈平衡,就不容易退化了。”

四神聰穴有助提升記憶。按壓或按摩百會周圍4個穴位,可以一個接一個,不需要同時間按。

按四神聰穴提高記憶力

“癡呆症患者也可以透過食療及按摩穴位來舒緩病情。比如可食用有机初榨椰子油、全榖雜糧、深綠色蔬菜、莓果類、堅果類及深海魚類等。也可透過按摩四神聰穴以提高記憶力。”

另外,她也推薦兩部相關電影,即《困在時間裡的父親》和《媽媽!》,這都是癡呆症病患和照護者之間的故事,相信對家屬和病人都有所幫助。

她尤其強推《媽媽!》這部影片,並分享預告片末令人感懷的話:

*患者: 我雖然不認識你了, 但我依然愛您!

*醫護人員的心聲:如果大家真的遇上了阿茲海默症患者的話,請給予多一份耐心,多一份包容。

*願有更多的包容與關愛,照亮每一位在記憶中走失的阿茲海默症患者回家的路!

讀者若有興趣,不妨上網看一下:

https://youtu.be/pMXNN8J5FlQ

報導 \ aNGie    照片 \ 受訪者提供

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