良醫

【生命有轉機】心臟病發失語言能力 妻扶持中風夫獲新生

(新加坡訊)關懷弱勢多年的一望中心創辦人蔡尚志,7年前2週內忽然心臟病發作和嚴重中風,詞彙倒退到3歲水平,妻子方瑞英使用圖文並茂的閃卡,每天耐心幫丈夫“重修和補課”,使他在2年內從3歲水平恢復到10歲水平。

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僥倖生還後,蔡尚志最擅長的語言能力幾乎喪失,一度墜入沮喪深谷,了無生趣。在妻子方瑞英手把手扶持下,他奇跡式迅速復原,語言能力2年內“從3歲回到10歲”,如今幾乎恢復9成。

曾在著名金融機構當分析師、管理過大教堂,習慣做大事的他,如今發現做小事的可貴,每天早起散步、畫畫、陪兒子成長,尋找機會鼓勵和祝福他人。

“我很快樂,我就微微笑。他拿起鐵鎚。這裡有一堆豆芽。我是爸爸媽媽的兒子,我愛爸爸和媽媽。”

方瑞英(58歲)耐心地教同齡丈夫蔡尚志如何造句。蔡尚志一句句學着,方瑞英微笑着凝望他說:“很好,你以前讀書時都沒有這麼開心吧?”

桌上還擺着乘數表、圖文並茂的閃卡。不知情的人,還以為方瑞英在家開補習班。

妻為夫補課助復健

2013年4月底,蔡尚志與次子打網球後心臟病暴發,兩週後凌晨3時零5分起床上廁所,又在因淺睡而醒起的妻子面前中風倒下,幸好兩次家人都及時撥電召救護車,送院後僥倖撿回性命。

但醫生發現,情況並不樂觀。心臟病暴發那次一條心血管完全阻塞,幾乎致命;凌晨中風那次,嚴重程度介於中度到重度,左腦嚴重受損。語言治療師甚至直言,照腦部磁共振掃描(MRI scan)情況來看,他要“等10年後”才能憶述中風當天發生何事。

當時蔡尚志的詞彙已倒退到3歲水平,不記得自己和所有人的名字,洗髮時不知什麼是洗髮水。有人問他與方瑞英的關係時,他的腦海裡找不到妻子這個詞,只能說“我的朋友”……

但方瑞英拒絕接受丈夫要等10年才恢復的“判決”,素來開朗的她決心努力幫助丈夫復健。

她去書局買學認字的閃卡,當過華文教師的家婆幫忙製作乘數表,也買下從幼兒園到小三的所有課本,每天耐心幫丈夫“重修和補課”。

靠着家人鼓勵和信仰力量,蔡尚志“進步神速”,每一兩個月就晉升一年級,2年內從3歲水平恢復到10歲水平。過後進度放緩,經歷多次起伏,中風7年後的今天已恢復約9成,聽說讀寫都沒問題。

帶領關心弱勢群體

認識的朋友都知道,這對夫妻待人誠懇,熱心培育人。蔡尚誌曾在多個金融機構從事基金管理和研究分析,1996年辭去瑞士銀行副研究總監職位,受訓後當上牧師,中風前是衛理公會巴耶黎峇堂主理牧師;同一年,方瑞英也為了培育孩子身心靈發展,辭去與各國央行做生意的花旗銀行副總裁一職,當全職媽媽。

兩夫妻離開金融業後,24年來一直關心中國客工和新移民,定期邀他們上門聚餐、教他們英語、帶他們到旅遊景點郊遊,在他們生病或困難時資助、幫找房子和工作等。

除了帶領人一同關心弱勢群體,把溫暖帶給有需要的人,他們也長期關心社會邊緣人,如前囚犯和流鶯。

用真誠感化道上兄弟

年助數百欠債人脫困

16年前蔡尚志也與志同道合的伙伴創辦“一望中心”,每年幫助數百名欠債人走出困境。創辦人之一的王其俊(65歲,亞杜蘭生命輔導中心主席)難忘蔡尚志以真誠感化道上兄弟。

他憶述,有一次兩人約一名凶神惡煞的阿窿談判,對方說自己是進出監牢的黑道,什麼都不怕,只要看到錢。當時蔡尚志和顏悅色解釋欠債人已山窮水盡,妻子鬧離婚,阿窿聽了答應讓對方分期付款慢慢還。 “這時蔡尚志要求為阿窿禱告,說感謝他有愛心,還誠懇地祝福他的母親。我還記得臨走前,阿窿的眼眶泛紅,眼淚都掉了下來。”

蔡尚志擁有過人的語言能力,能隨時切換“三語”,以流利的華語、英語和福建話講道,並常在大型聚會協助即時傳譯,或現場翻譯字幕。他來自書香世家,父親蔡崇謙當過13年小學校長,妹妹曾獲總統獎學金。

他當年以小學全校狀元成績進入萊佛士書院,大學會計系畢業後成為金融界明星,曾接受《商業時報》專訪,並在20多年前海事與修船業騰飛時就預測行業面對夕陽的情況。

曾萌生自殺念頭

妻勸為孩子活下去

7年前中風時,蔡尚志正準備到英國牛津修讀博士班,但計劃趕不上變化,一切都喊停。

中風後他很消沉,身心莫名疲憊,頭腦總是空白,整天發愣嘆息。中風5個月後的一天夜裡,他掙扎着跟方瑞英說:“既然什麼都不能做,我禱告上帝把我接上天家,好嗎?”

方瑞英回答說:“當然不可以!3個兒子需要你。有爸爸好過沒有爸爸啊!你可不可以為他們而活?只要看到你,孩子就覺得很幸福了。雖然你不能做很多事,但可以陪伴他們,為他們禱告,以後我們可以幫忙看孫子。看孫子不需要語言能力的嘛,只要抱抱、牽手、陪他們,就很夠了。”

雖然心裡仍感到深沉的悲哀,但蔡尚志聽進去了。他承諾收回輕生念頭,好好活下去,決心成為孩子的鼓勵和代禱者。

兩夫妻的3個兒子都是成績優異的帥哥,長子予熙(29歲)是金融分析師,去年6月新婚;次子予樂(27歲)是耳鼻喉科醫生,剛從孟加拉為羅興亞難民義診回來,目前在政府醫院行醫;幼子予凱(22歲)在國大念法律系第二年。

如今蔡尚志無法再當牧師,但他以個人的方式繼續關心人。他每天清晨起床,過後去遛狗、上濕巴剎買菜,與攤主和清潔工交談做朋友,鼓勵慰問,為他們禱告。當自己幫不了時,就轉介給律師、醫生、牧師或輔導員。

怕副作用拒服抗抑鬱藥

方瑞英透露,醫生曾建議丈夫服用抗抑鬱藥,來提升心情,但他擔心副作用而謝絕。過後醫生要他答應做好3件事:每天曬太陽,每天要運動,要做新鮮的事或培養愛好。

蔡尚志都用心去做了,每天曬太陽,散步或騎腳踏車,也申請了濱海灣花園年票,兩夫妻幾乎每週結伴逛花園。

但他過去的愛好都是與語言相關的,如讀書、寫作、研究、輔導,花了2年後才找到新愛好,如使用SG50技能創前程(SkillsFuture)培訓補助學畫畫、做園藝、手作烘焙比薩和麵包,並發現旅遊能發現新事物、激發好奇心,讓心情愉悅。

方瑞英說,積極和感恩的心態對複健成功也很關鍵。有一段時期,兩人彼此訓練“每天講出5樣感恩的事”,“比方說,我兒子陪我騎腳踏車、我媽媽買魚給我,那樣你就不會去想我還不能講話,或整天擔心我的心臟會不會隨時要停了。”

她也鼓勵像她這樣的看護者,必須好好照顧自己。 “你要讓自己更加積極開朗,才能幫助你愛的人。不然你跟他一起抑鬱,就兩個人都拉不起了。”

方瑞英說,當丈夫最強的語言能力“一夜之間沒了”,領悟到其實只要知道“我是誰,我屬於誰”,也就夠了。 

“我們的價值不在於我們做成了什麼,而是我們當下的生命就是最寶貴的。我們的Being(我是誰)比我們的Doing(做什麼)和Having(擁有什麼)更重要。無論擁有多麼少,那一點點也是可以拿去祝福人的。”

蔡尚志也說,他體會到必須珍惜生命,“我祈禱上帝給我力量走下去。現在不能做大事,就好好做小事。每天在家幫忙整理、種花、養魚,多找朋友溝通,一起去喝茶,帶着感恩的心過生活。這7年來我也深入反省自己,發現過去太驕傲,對人要求太高。我要學習認錯,也寬恕別人,要更謙卑和少生氣。”

忘記過去成功失敗

病後懂得愛惜家人

方瑞英鼓勵有病痛的人別放棄。 “要忘記過去的失敗和成功,不要再執着說我以前能這樣,為什麼現在變成這樣。要從當下的這個起點開始,就會一天一天康復。就算境況再糟糕,明天也會更好。”

蔡尚志感嘆說,患病後格外體會到要愛惜家人。他透露,無論母親、岳母、當中醫的妻舅和3個兒子都很愛他,經常鼓勵他多動、多說話。

方瑞英透露,丈夫中風時,家裡面對財務困境。她全心照顧丈夫,兩夫妻都無法工作,兩個兒子還在念大學,小兒子則在念中學。當時積蓄只夠應付教育費和簡單生活費,“本來要抵押房子跟銀行套現過生活,也因為沒工作而無法貸款。”

幸好蔡尚志在中風的9個月前,已為全家五口加強了住院、重症等保險保單。中風半年後保險公司確認他的中風屬於“不可逆轉的永久性損傷”,隨後發放賠償,成了一家人的及時雨。

提醒公眾注意健康

蔡尚志說,希望分享抗病經歷能提醒公眾更看重健康、確保睡眠充足。“更重要是愛惜家人,遇到困難別放棄,要繼續實現夢想,尋找生命的價值和活着的盼望。”

兩人正準備出書,分享過去7年來的康復之旅,來鼓勵中風的朋友,並願義務為病患和家屬提供諮詢,聯絡電郵是[email protected]

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